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Novo receptor de odor pode revelar novas maneiras de repelir pragas

Traduzido de Science Daily
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O fedor de amônia na urina, no suor e na carne podre repele os humanos, mas muitos insetos acham a amônia atraente. Agora, os pesquisadores da UConn descobriram como os insetos irritantes cheiram, uma descoberta que pode levar a melhores maneiras de fazê-los zumbir.

O sentido do olfato é de enorme importância. Os mamíferos dedicam um terço de seu código genético aos receptores de odores encontrados no nariz, e eles têm mais de 1.000 tipos diferentes que nos permitem sentir um trilhão de odores diferentes.

Moscas não têm nariz. Em vez disso, eles cheiram com sua antena. Cada antena é coberta por minúsculos fios de cabelo chamados sensilas. Cada sensila contém alguns neurônios: as células cerebrais das moscas. Cada neurônio expressa um tipo de receptor de odor e todos se enquadram em duas classes principais. Ou assim pensaram os cientistas.

Mas um trabalho recente da neurocientista Karen Menuz e seus colegas da UConn, publicado online em junho na Current Biology, identificou um novo tipo de neurônio de odor dedicado à inalação de amônia. E o receptor que ele usa é diferente de qualquer outro receptor de odor conhecido.

Moscas e outros insetos usam o cheiro de amônia para encontrar fontes de alimento. Os mosquitos encontram humanos para picar seguindo o leve cheiro de amônia em nosso suor, junto com outras pistas. Muitas pragas agrícolas fazem o mesmo, localizando frutas e produtos para infestar e consumir. “Quando um cheiro se liga a um receptor, a célula se despolariza e envia um sinal que diz ‘Ei, o cheiro está aqui!’ Os insetos são pequenos e os cheiros vêm em plumas, então a maioria dos insetos voará direto desde que a concentração seja a mesma ou cresça. Se eles perderem a pluma de cheiro, eles farão um comportamento de arremesso, voando em ziguezagues para encontrá-la. “Menuz diz.

Saber exatamente como os insetos cheiram a amônia pode levar a maneiras eficazes de impedi-los de seguir essa coluna de cheiro e encontrar a nós e às nossas colheitas.

Mas descobrir exatamente como e como cheira uma mosca é complicado. Menuz e seus colegas podem segurar delicadamente uma mosca e usar pedaços de vidro incrivelmente finos para sondar neurônios individuais em sensilas na antena da mosca. Em seguida, eles deixaram o fluxo de amônia.

Eles testaram os três tipos de neurônios aromáticos nas sensilas das moscas, mas eles não responderam à amônia. Mas a mosca obviamente sentiu o cheiro. Então, os pesquisadores perceberam que deveria haver um quarto neurônio odorífero que eles não sabiam que estava lá. E eles descobriram, mas não parecia ter os receptores de odor usuais. Era revestido com um transportador de amônia (Amt), uma molécula conhecida por permitir que a amônia entrasse e saísse das células.

Ninguém jamais soube que uma molécula transportadora também agia como um receptor de odor. Mas era isso. Quando mataram seletivamente apenas aquele tipo de neurônio, as moscas não responderam à amônia. E quando a equipe forçou neurônios aromáticos que normalmente não respondem à amônia a expressar Amt em suas superfícies, esses neurônios começaram a responder à amônia também.

A equipe espera descobrir se os mosquitos usam o mesmo sistema para cheirar amônia. Se usado por mosquitos e moscas, é uma boa aposta que todos os insetos usem o receptor como um traçador para Amt, e desenvolver maneiras de bloquear Amt pode ser uma forma eficaz de proteger pessoas e plantações de pragas atraídas por ele.

Fonte da história:

Materiais fornecido por Universidade de Connecticut. Original escrito por Kim Krieger. Nota: o conteúdo pode ser editado quanto ao estilo e comprimento.

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