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Novas florestas podem ajudar a reduzir o risco de inundações em 15 anos

Traduzido de Science Daily

O plantio de florestas nas terras altas pode desempenhar um papel importante na prevenção das enchentes que afetaram cada vez mais as comunidades em todo o mundo nos últimos anos.

Um novo estudo da Universidade de Plymouth (Reino Unido) mostrou que em apenas 15 anos de plantio, as árvores folhosas nativas podem ter um impacto marcante na resposta do solo durante eventos climáticos extremos.

Isso significa que a enorme quantidade de água da chuva gerada pode ser mais facilmente absorvida, em vez de simplesmente correr pela superfície e para os rios, onde subsequentemente causa graves inundações.

Escrevendo em Degradação e desenvolvimento da terra, os cientistas dizem que suas descobertas mostram que o estabelecimento de mais florestas nativas em áreas de planalto pode ser uma ferramenta eficaz e natural para o gerenciamento de inundações.

Esta solução baseada na natureza pode ser extremamente oportuna, dado o compromisso do governo do Reino Unido de plantar 30 milhões de árvores por ano até 2025 e outros esquemas ambientais projetados para melhorar o sequestro de carbono, a biodiversidade e a prevenção de inundações. No entanto, eles alertam que as novas florestas exigirão uma localização cuidadosa para que os benefícios sejam maximizados.

Tem havido uma série de chuvas e inundações extremas bem documentadas nos últimos anos, e prevê-se que aumentem tanto em frequência quanto em gravidade nas próximas décadas como resultado das mudanças climáticas induzidas pelo homem.

Na verdade, pesquisadores da Universidade demonstraram em novembro de 2019 que as Terras Altas do Reino Unido poderiam ver significativamente mais chuvas anuais do que o previsto atualmente nos modelos climáticos nacionais.

Esta nova pesquisa, concluída com financiamento da Agência Ambiental como parte do Projeto de Gestão de Enchentes Naturais de Dartmoor Headwaters, comparou as propriedades físicas e hidrológicas dos solos superficiais em quatro cabeceiras de planalto vulneráveis ​​a enchentes. no Parque Nacional de Dartmoor.

Eles mostraram que em áreas onde novas florestas foram plantadas, a capacidade do solo de absorver água era quase o dobro em áreas sem árvores, associada a aumentos nos macroporos do solo e reduções na compactação do solo.

Isso significa que a velocidade com que a água da chuva entra nos rios durante os eventos de chuva é drasticamente reduzida, ajudando a reduzir o pico de fluxo.

No entanto, a natureza do solo e a localização das florestas também são essenciais para o seu sucesso, uma vez que as encostas íngremes nas extremidades das terras altas fornecem o local mais eficaz para as plantações de árvores servirem como uma ferramenta de prevenção eficaz. de inundações.

A pesquisa, que também foi apoiada pela organização de caridade florestal nativa Moor Trees, é a primeira a medir diferenças comparáveis ​​nas taxas de infiltração de água no solo, entre florestas nativas e pastagens, em várias bacias hidrográficas. altiplano.

Thomas Murphy, que liderou a pesquisa como parte de seu PhD, disse: “Muitas áreas de terras altas no Reino Unido têm um histórico de compactação de solo e o objetivo de nosso estudo foi definir a rapidez com que essa solução baseada na natureza pode afetar As pessoas podem pensar que as árvores devem estar maduras para ter efeitos ambientais benéficos. Mas em nossos quatro locais de teste, demonstramos que elas podem fazer melhorias significativas nas propriedades do solo em apenas 15 anos de estabelecimento, o que significa que podem ser uma opção viável para a prevenção de enchentes em um período de tempo relativamente modesto. “

Além dos estudos físicos, a pesquisa incluiu reuniões com grupos de moradores e proprietários de terras em comunidades vulneráveis ​​às enchentes para obter suas opiniões sobre a natureza dos problemas, mas também para discutir possíveis soluções.

O Dr. Paul Lunt, Professor Associado de Ciências Ambientais e principal autor do estudo, acrescentou: “Existem muitas bacias hidrográficas vulneráveis ​​em todo o Reino Unido, onde o pastoreio de longo prazo causou danos aos solos. No entanto, , trabalhando com fazendeiros e o regime de subsídio de terras agrícolas do governo para excluir o gado em encostas mais íngremes e substituí-los por árvores, este estudo mostrou que o solo danificado pela compactação pode se recuperar rapidamente. Isso é particularmente evidente em encostas mais íngremes que tradicionalmente não são tão bons para a agricultura. É uma oportunidade para uma abordagem conjunta que poderia beneficiar as próprias terras altas, mas também as pessoas que vivem dentro e ao redor delas. “



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