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Nova flor 100 milhões de anos atrás – ScienceDaily

Traduzido de Science Daily

Pesquisadores da Oregon State University identificaram um novo gênero e espécies de flores espetaculares do período do Cretáceo Médio, um espécime masculino cujo alcance como um raio de sol para os céus foi congelado no tempo pelo âmbar birmanês.

“Esta não é uma flor de Natal, mas é uma beleza, especialmente considerando que fez parte de uma floresta que existiu 100 milhões de anos atrás”, disse George Poinar Jr., professor emérito da Faculdade de Ciências da OSU.

Os resultados foram publicados no Jornal do Texas Botanical Research Institute.

“A flor masculina é minúscula, com cerca de 2 milímetros de largura, mas tem cerca de 50 estames dispostos em espiral, com anteras apontando para o céu”, disse Poinar, especialista internacional no uso de plantas e formas de vida animal conservadas. em âmbar para obter mais informações. sobre a biologia e a ecologia do passado distante.

Um estame consiste em uma antera, a cabeça produtora de pólen, e um filamento, a haste que conecta a antera à flor.

“Apesar de ser tão pequeno, o detalhe que resta é incrível”, disse Poinar. “Nosso espécime provavelmente fazia parte de um grupo na planta que continha muitas flores semelhantes, algumas possivelmente fêmeas.”

A nova descoberta tem uma taça floral oca em forma de ovo, a parte da flor da qual emanam os estames; uma camada externa consistindo de seis componentes em forma de pétalas, conhecidos como tépalas; e anteras de duas câmaras, com sacos polínicos que são abertos por válvulas com dobradiças laterais.

Poinar e colegas da OSU e do Departamento de Agricultura dos EUA nomearam a nova flor Valviloculus pleristaminis. Valva é o termo latino para a folha em uma porta dobrável, loculus significa compartimento, plerus se refere a muitos e staminis reflete as dezenas de órgãos sexuais masculinos da flor.

A flor foi embrulhada em âmbar no antigo supercontinente de Gondwana e foi transportada por uma placa continental a cerca de 4.000 milhas através do oceano da Austrália ao sudeste da Ásia, disse Poinar.

Geólogos têm debatido justamente quando este pedaço de terra, conhecido como Bloco Oeste da Birmânia, se separou de Gondwana. Alguns acreditam que foi há 200 milhões de anos; outros afirmam que foi há mais de 500 milhões de anos.

Numerosas flores de angiosperma foram descobertas em âmbar birmanês, a maioria das quais foram descritas por Poinar e um colega do estado de Oregon, Kenton Chambers, que também contribuiu para esta pesquisa.

Angiospermas são plantas vasculares com caules, raízes e folhas, com ovos que fertilizam e se desenvolvem dentro da flor.

Como as angiospermas só evoluíram e se diversificaram há cerca de 100 milhões de anos, o Bloco da Birmânia Ocidental não poderia ter se separado de Gondwana antes, disse Poinar, o que é muito posterior às datas sugeridas pelos geólogos.

Juntando-se a Poinar e Chambers, um pesquisador de botânica e patologia vegetal da Faculdade de Ciências Agrícolas da OSU, apresentou Urszula Iwaniec do Estado de Oregon e Fernando Vega do USDA. Iwaniec é pesquisador do Laboratório de Biologia Esquelética da Faculdade de Saúde Pública e Ciências Humanas e Vega trabalha no Laboratório de Culturas Perenes Sustentáveis ​​em Beltsville, Maryland.

Fonte da história:

materiais fornecido por Oregon State University. Original escrito por Steve Lundeberg. Nota: o conteúdo pode ser editado quanto ao estilo e comprimento.



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