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No oeste propenso a incêndios, as plantas precisam de seus polinizadores e vice-versa

Traduzido de Science Daily

2020 é o pior ano de incêndios já registrado nos Estados Unidos, com quase 13 milhões de acres queimados, 14.000 estruturas destruídas e cerca de US $ 3 bilhões gastos no combate a incêndios e contando. Ao mesmo tempo, alguns administradores de terras investiram muito tempo e recursos na restauração do fogo usando abordagens de “queima controlada”.

Enfrentando perdas, esforços e despesas de partir o coração, os cientistas ainda estão lutando com algumas das questões mais básicas sobre como o fogo influencia as interações planta-animal no mundo natural.

Um novo estudo baseado no norte das Montanhas Rochosas explora o papel do fogo na dança perfeitamente sintonizada entre as plantas e seus polinizadores. Publicado em 25 de novembro no Revista Ecologia, as descobertas dos pesquisadores da Washington University em St. Louis, da Marquette University, da Montana State University e da The Wilderness Society são particularmente significativas à luz dos relatórios recentes sobre o rápido e generalizado declínio dos insetos em todo o mundo. .

“Muitos estudos observaram como o fogo afeta as plantas ou como o fogo afeta os animais. Mas o que em grande parte não é estudado é a questão de como o fogo afeta a ambos e como os vínculos internos essas redes ecológicas poderiam responder à perturbação do fogo “, disse ele. Jonathan Myers, professor associado de biologia nas artes e ciências da Universidade de Washington, foi o co-autor do estudo.

Os pesquisadores descobriram que o distúrbio do incêndio florestal e as interações planta-polinizador são importantes para determinar onde as plantas criam raízes e onde os polinizadores são encontrados. Mas em paisagens queimadas, as interações planta-polinizador são geralmente tão ou mais importantes do que qualquer outro fator na determinação da composição das espécies presentes.

A importância das espécies de plantas com flores na determinação da composição das espécies de polinizadores dobrou ou quadruplicou após os incêndios florestais. Além disso, a importância dos polinizadores na determinação da composição das plantas quase dobrou após os incêndios florestais.

“Claramente, os polinizadores prestam um serviço ecossistêmico valioso para os humanos, polinizando todas as nossas plantações. Em ecossistemas naturais intactos, eles prestam um serviço igualmente valioso”, disse Joseph LaManna, professor assistente de ciências biológicas da Universidade Marquette, primeiro autor do estudo. . “O que estamos vendo é que as ligações entre plantas e polinizadores se tornam ainda mais importantes em paisagens perturbadas ou queimadas. Essas conexões são importantes para restaurar os ecossistemas nos quais os regimes naturais de incêndios florestais foram alterados ou suprimidos pelas atividades humanas.

“E à medida que a mudança climática aumenta a frequência e intensidade dos incêndios florestais, o potencial de perda de biodiversidade – a partir da perda de plantas individuais ou espécies polinizadoras – será ainda mais profundo do que antecipamos”, disse ele.

Sentindo a queimadura

Incêndios florestais no norte das Montanhas Rochosas podem ser iniciados por raios, mas cada vez mais pessoas são.

Historicamente, os incêndios florestais tendem a queimar muito quente em alguns lugares e frio em outros, resultando em um mosaico de diferentes níveis de perturbação do fogo. Mas com o aumento das temperaturas globais, restos de plantas e outros materiais que alimentam incêndios estão secando. Essa tendência, combinada com décadas de supressão ativa de incêndios, resultou em uma mudança de um regime majoritário de incêndios florestais de severidade mista para os incêndios de alta severidade de hoje.

Para este estudo, a coautora Laura Burkle, da Universidade Estadual de Montana, conduziu inventários de campo de plantas e polinizadores em 152 parcelas em Montana, representando um gradiente de incêndio florestal que inclui parcelas sem incêndios florestais recentes (não queimados), incêndios florestais de gravidade mista e incêndios florestais de alta gravidade. LaManna e Myers trabalharam com Burkle e Travis Belote da The Wilderness Society para analisar os dados.

Nos locais que compararam, os cientistas descobriram que o número de abelhas, moscas e borboletas individuais, e as plantas com flores que freqüentam, era maior em partes da paisagem que haviam sido queimadas, em comparação com aquelas que não haviam sido queimadas.

No entanto, os aumentos foram maiores em áreas que experimentaram incêndios florestais de severidade mista, deixando parte da vegetação intacta em um mosaico de tipos de habitat, ao contrário de incêndios florestais de alta severidade, que eliminam em grande parte todos vegetação e pode danificar o solo e o banco de sementes.

Por exemplo, a abundância de plantas com flores aumentou mais de 10 vezes em incêndios florestais de severidade mista e mais de nove vezes em incêndios florestais de alta severidade em comparação com áreas não queimadas. No geral, os pesquisadores identificaram 329 espécies de polinizadores e 193 espécies de plantas com flores.

“Muitas vezes, a percepção pública do fogo em geral é que ele é ruim. Mas foi impressionante ver como a abundância de plantas e polinizadores, assim como o número de espécies, era maior em paisagens queimadas em comparação com as não queimadas. “Myers disse.

Deixe isso para as abelhas

Embora este estudo mostre que o fogo aumentou a abundância e diversidade de espécies de polinizadores e plantas com flores em geral, a intensidade do fogo é importante. Queimaduras mais quentes e de alta severidade podem remover características da paisagem que os polinizadores requerem, como tocos ou detritos lenhosos para nidificação. Incêndios florestais de gravidade mista são os mais benéficos.

Em todo o mundo, as populações de polinizadores estão diminuindo. As Montanhas Rochosas do Norte não são exceção a essa tendência perturbadora.

“Graças a este projeto, agora temos um conhecimento muito profundo das comunidades locais de polinizadores, especialmente as comunidades de abelhas”, disse Burkle. “Um dos benefícios desses dados é a capacidade de fornecer conhecimento especializado sobre o declínio das espécies polinizadoras e de espécies preocupantes, como o Abelhinho Ocidental (Bombus occidentalis), que atualmente está sendo considerada para listagem federal sob a Lei de Espécies Ameaçadas.

“Quando pensamos sobre padrões de biodiversidade no espaço, normalmente consideramos diferentes grupos de espécies separadamente”, disse ele. “Em nosso caso, poderíamos considerar os padrões de diversidade de plantas separadamente dos padrões de diversidade de polinizadores. Mas nosso estudo fornece fortes evidências de que, além da influência de distúrbios como incêndios florestais, as relações que as plantas têm com polinizadores contribuem muito para esses padrões de biodiversidade.

“Isso significa que as interações bióticas entre as espécies são importantes e devem ser consideradas mais explicitamente nas ações de conservação, como planos para mudanças na distribuição das espécies com as mudanças climáticas”.

Extinção acelerada

A mudança climática global provavelmente aumentará a frequência e intensidade dos incêndios florestais em muitas outras regiões, como aconteceu na West Mountain, disseram os pesquisadores.

Os resultados deste estudo sugerem que isso pode resultar em perdas adicionais de espécies vulneráveis.

“Podemos ver eventos de co-extinção acelerados por incêndios florestais em que um polinizador é perdido e, em seguida, todas as plantas das quais o polinizador dependia são perdidas e, em seguida, mais polinizadores associados a essas plantas são perdidos e assim por diante”, disse LaManna. . “Existe potencial para uma cadeia de perdas.”

No geral, esta pesquisa avança na compreensão de como e por que os incêndios florestais afetam a conservação, gestão da terra e restauração de ecossistemas florestais. Ele também mostra que os modelos ecológicos que prevêem como as espécies responderão em vários cenários de mudança climática também devem considerar as interações biológicas dentro das redes alimentares, disse Myers.

“Ao compartilhar nossas descobertas com gestores federais de terras em toda a região, esperamos contribuir com planos de gestão, com o duplo objetivo de manter a biodiversidade de plantas e polinizadores enquanto restaura a complexidade ambiental representativa de regimes históricos de fogo.” Myers disse.



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