Notícias

Mutualismos e extinções da antiga megafauna como fatores na domesticação de plantas

Traduzido de Science Daily
[ad_1]

Ao derrubar florestas, queimar pastagens, arar campos e colher safras, os humanos exercem fortes pressões seletivas sobre as plantas que sobrevivem nas paisagens que usamos. As plantas que desenvolveram características para a dispersão de sementes em longas distâncias, incluindo rápido crescimento anual, falta de toxinas e grandes gerações de sementes, tinham maior probabilidade de sobreviver nessas paisagens antropogênicas dinâmicas. No artigo atual, os pesquisadores argumentam que essas características podem ter evoluído como adaptações para mutualismos da megafauna, permitindo então que essas plantas prosperassem entre populações humanas cada vez mais sedentárias.

O novo estudo levanta a hipótese de que a presença de características antropofílicas específicas explica por que algumas famílias de plantas selecionadas passaram a dominar plantações e assembléias de ervas daninhas em todo o mundo, como quinoa, algumas gramíneas e botões. Essas características, argumentam os autores, também explicam por que tantos gêneros parecem ter sido repetidamente domesticados em diferentes partes do mundo em épocas diferentes. A “erva daninha” e a adaptabilidade dessas plantas eram o resultado de características de exaptação ou mudanças na função de uma característica evolutiva. Desse modo, em vez de um processo humano ativo e engajado, certas plantas gradualmente aumentaram de importância em torno das aldeias, nos campos cultivados ou nas pastagens.

Gramíneas e plantações não foram as únicas plantas que usaram adaptações anteriores para prosperar nas paisagens humanas; Alguns punhados de árvores também tinham características vantajosas, como frutos grandes e carnudos, resultado de relacionamentos anteriores com grandes exploradores. A rápida extinção da megafauna no final do Pleistoceno deixou muitas dessas espécies de árvores de frutos grandes com populações pequenas e isoladas, preparando o terreno para mudanças mais dramáticas durante a hibridização subsequente. Quando os humanos começaram a mover essas árvores, era provável que eles hibridizassem com parentes distantes, o que em alguns casos resultava em frutos maiores e plantas mais robustas. Dessa forma, o processo de domesticação de muitas perenes de longa geração parece ter sido mais rápido e vinculado às mudanças populacionais devido à extinção da megafauna.

“A chave para uma melhor compreensão da domesticação das plantas pode estar mais no passado do que os arqueólogos pensavam; devemos pensar no processo de domesticação como mais uma etapa na evolução da vida na Terra, em oposição a um fenômeno isolado”, disse o Dr. Robert Spengler. Ele é o diretor dos laboratórios arqueobotânicos do Instituto Max Planck para a Ciência da História Humana em Jena, Alemanha, e o investigador principal deste artigo.

Esta publicação é o resultado de arqueólogos, geneticistas, botânicos e paleontólogos trazendo insights de suas disciplinas exclusivas para repensar a maneira como os estudiosos pensam sobre a domesticação. O objetivo da colaboração é que os pesquisadores considerem os legados ecológicos mais profundos das plantas e as adaptações pré-cultivo que estudam.

A professora Nicole Boivin, chefe do Departamento de Arqueologia do Instituto Max Planck em Jena, estuda os impactos ecológicos dos humanos no passado. “Quando pensamos na ecologia das origens da agricultura, devemos reconhecer as mudanças dramáticas na dinâmica das plantas e dos animais que se desenvolveram ao longo do Holoceno, especialmente aquelas que resultam diretamente da ação humana”, acrescenta.

Em última análise, os estudiosos sugerem que, mais do que em escavações arqueológicas, laboratórios ou em campos agrícolas modernos, as próximas grandes descobertas na pesquisa de domesticação de plantas podem vir de paisagens restauradas de megafauna. Uma das autoras, a pesquisa em andamento da Dra. Natalie Mueller sobre pastagens restauradas na América do Norte, está investigando possíveis ligações entre bisões e safras perdidas na América do Norte. Estudos semelhantes poderiam ser realizados em paisagens restauradas da megafauna na Europa, como o Parque Nacional da Bia? Owieski na Polônia, o Parque Ust’-Buotoma Bizon ou o Parque Pleistoceno na República de Sakha, Rússia.

O Dr. Ashastina, outro autor do artigo e um paleontólogo que estuda as comunidades de vegetação do Pleistoceno no Norte da Ásia, afirma que “essas reservas naturais restauradas fornecem uma visão profunda da natureza das interações planta-animal e permitem aos ecologistas, não apenas rastrear diretamente a vegetação mudanças que ocorrem sob pressão de herbívoros em vários ecossistemas, mas para desvendar os legados mais profundos desses mutualismos. “

[ad_2]

Source link

Artigos relacionados

Deixe uma resposta

O seu endereço de e-mail não será publicado. Campos obrigatórios são marcados com *

Botão Voltar ao topo