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Moscas se passando por abelhas mostram potencial polinizador

Traduzido de Science Daily

Uma minúscula abelha impostora, a hoverfly, pode ser uma bênção para alguns jardins e fazendas, mostra uma nova pesquisa da Universidade do Estado de Washington.

Um estudo observacional no oeste de Washington descobriu que de mais de 2.400 visitas de polinizadores a flores em fazendas urbanas e rurais, cerca de 35% foram por moscas, a maioria das quais moscas sífidas com listras pretas e amarelas, também chamadas de moscas flutuantes. Para algumas plantas, incluindo ervilhas, couve e lírios, as moscas foram os únicos polinizadores observados. No geral, as abelhas ainda eram as mais comuns, respondendo por cerca de 61% das visitas às flores, mas o restante era feito por outros insetos e aranhas.

“Descobrimos que havia realmente um número dramático de polinizadores visitando flores além das abelhas”, disse Rae Olsson, bolsista de pós-doutorado da WSU e principal autora do estudo publicado em Teias alimentares. “A maioria dos polinizadores não-abelhas eram moscas, e a maioria delas eram hoverflies, que é um grupo que comumente imita as abelhas.”

As cores semelhantes às das abelhas provavelmente as ajudam a evitar predadores que têm medo de serem picados, mas são verdadeiras moscas com duas asas, em oposição às abelhas que têm quatro. As moscas podem ter benefícios adicionais para as plantas, acrescentou Olsson, já que quando são jovens comem pragas como pulgões. Quando são adultas, consomem néctar e visitam flores, por isso têm o potencial de mover o pólen da mesma forma que as abelhas, embora seja menos intencional do que as abelhas que coletam pólen para alimentar seus filhotes.

Para o estudo, os pesquisadores examinaram plantas e insetos polinizadores e aranhas em 19 fazendas rurais e 17 fazendas e jardins urbanos ao longo do corredor da Interestadual 5 no oeste de Washington. Eles conduziram pesquisas em seis ocasiões diferentes ao longo de dois anos. Além de visitas de abelhas e hoverflies, eles também catalogaram visitas mais raras de outros artrópodes, como vespas, crisopídeos, aranhas, borboletas, libélulas, besouros e formigas, todos com visitas inferiores a 4%.

Olsson notou pela primeira vez os diferentes polinizadores não-abelhas enquanto trabalhava em um projeto de pesquisa de abelhas liderado por Elias Bloom, um recente graduado com PhD da WSU. Os resultados deste estudo ressaltam a necessidade de pesquisadores, jardineiros e agricultores prestarem mais atenção aos polinizadores alternativos, disse Olsson, e ele espera que estudos semelhantes sejam conduzidos em outras regiões do país.

“As populações de abelhas estão diminuindo e estamos tentando ajudá-las, mas há espaço à mesa para todos os polinizadores”, disse Olsson. “Há muitos esforços de conservação e monitoramento para as abelhas, mas isso não se estende a alguns dos outros polinizadores. Acho que as pessoas ficarão surpresas ao descobrir que existem tantos tipos diferentes de insetos polinizadores, todos realmente a coisa certa a fazer é começar a prestar um pouco mais de atenção a eles. “

O estudo também observou diferenças de polinizadores entre os espaços rurais e urbanos. Os locais de observação em áreas urbanas mostraram uma maior diversidade de polinizadores correspondendo a uma gama mais ampla de plantas cultivadas nos jardins da cidade e em fazendas menores. As fazendas rurais com seus campos de plantas maiores tiveram uma abundância maior.

Para cada agricultor, urbano ou rural, que está interessado em aumentar o número e a diversidade de polinizadores que visitam seus campos ou jardins, Olsson recomendou o aumento da variedade de plantas com flores.

Garantir que algo floresça ao longo da estação, mesmo que seja na borda de um campo, irá sustentar a biodiversidade dos polinizadores, pois suas diferentes fases de vida ocorrem em diferentes épocas do ano.

“Alguns polinizadores, como certas borboletas e mariposas, só estão presentes em uma forma polinizadora por um curto período de tempo”, disse Olsson. “Eles podem viver apenas alguns dias quando forem adultos, então quando eles emergem e estão prontos para polinizar, é bom ter certeza de que você tem algo para comer.”

Fonte da história:

Materiais fornecido por Washington State University. Original escrito por Sara Zaske. Nota: o conteúdo pode ser editado quanto ao estilo e comprimento.



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