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Moscas estáveis ​​causam US $ 2 bilhões em perdas agrícolas todos os anos e são muito irritantes

Traduzido de Science Daily

Os pesquisadores esperam usar o código genético de uma praga agrícola contra eles para evitar bilhões de dólares em perdas anuais nos Estados Unidos.

As moscas estáveis, ou Stomoxys calcitrans, são moscas pintadas de cor castanha, encontradas em todo o mundo. Eles são facilmente confundidos com a mosca doméstica comum, mas com uma distinção notável: eles mordem.

“Se você tem uma em sua casa e ela te pica, é uma mosca estável”, disse Joshua Benoit, professor assistente de biologia da Universidade de Cincinnati.

As moscas estáveis ​​não picam tanto quanto picam. Eles são o flagelo dos frequentadores de praias na Flórida e dos velejadores recreativos no interior do estado de Nova York. De acordo com Thomas Jefferson, eles atormentaram os signatários da Declaração de Independência.

“Você o empurra e afasta, mas é persistente e cai sobre você. E então ele te morde. E não é uma mordida agradável. É uma mordida muito cruel e dolorosa”, disse Benoit.

UC se juntou a uma equipe internacional que descobriu o genoma de moscas estáveis. Benoit e seus alunos contribuíram para um projeto de pesquisa fundamental chamado i5k, que tem o objetivo ambicioso de sequenciar os genes de 5.000 espécies de artrópodes, grupo que inclui aranhas, insetos e caranguejos.

“É um projeto muito bom. A pesquisa molecular em moscas estáveis ​​está muito atrás de muitos outros organismos. Nosso objetivo era entrar e ter um bom sistema modelo para compreender a biologia das moscas estáveis”, disse Benoit.

Anteriormente, a UC trabalhou em projetos semelhantes para percevejos e ameaças agrícolas, tripes e vermes.

Com moscas estáveis, Benoit disse que eles estavam procurando por possíveis pontos fracos para explorar em seu código genético. Os pesquisadores examinaram a biologia da mosca estável usando sequenciamento genômico e análise de RNA durante o desenvolvimento da mosca. Eles também identificaram 1.600 genes relacionados à reprodução estável da mosca, o que poderia levar a novos controles biológicos sem o uso de pesticidas.

“Realizar pesquisas por conta própria é recompensador o suficiente, mas é sempre encorajador quando as descobertas geram novos caminhos interessantes para a exploração”, disse o co-autor do estudo e pesquisador de pós-doutorado da UC, Christopher Holmes.

O estudo foi publicado na revista Biologia BMC. Pia Untalan Olafson, do Departamento de Agricultura dos Estados Unidos, foi a principal autora do estudo.

“As moscas-das-torres são indiscutivelmente uma das pragas de gado mais importantes dos Estados Unidos”, disse Olafson.

O projeto tem enormes implicações econômicas do turismo à agricultura. Ninguém pode tirar uma soneca em uma cadeira de praia com moscas estáveis ​​por companhia. As moscas causam uma produção de gado estimada em US $ 2,2 bilhões a cada ano, de acordo com o Departamento de Agricultura dos Estados Unidos. Vacas assediadas por moscas estáveis ​​produzem menos leite e ganham peso.

Ao contrário dos mosquitos, as moscas estáveis ​​machos e fêmeas picam.

“É um ataque contínuo o tempo todo. As moscas precisam de uma refeição de sangue para sobreviver e se reproduzir. Portanto, elas continuarão tentando morder e tentar morder. Elas são muito persistentes”, disse Benoit.

“Quando milhares desses mordem uma vaca, isso pode ter um grande impacto na produtividade agrícola.”

Olafson disse que a investigação tem implicações muito além dos Estados Unidos.

“Em todo o mundo, essas moscas se tornaram um problema social de importância pública e política”, afirmou. “O agronegócio internacional em cultivo, como abacaxi, café e cana-de-açúcar, produz grandes quantidades de subprodutos que são locais ideais para o desenvolvimento de larvas de mosca estável. Esses locais podem produzir mais de centenas de milhares de moscas. Por acre. Produtores de gado e comunidades que cercam essas indústrias sentem o impacto. “

O estudo da UC também ajuda os cientistas a entender melhor por que algumas moscas evoluíram para se alimentar de sangue, enquanto espécies semelhantes não. As moscas colocam seus ovos em vegetação úmida ou podre, como feno úmido ou palha encontrada ao redor de estábulos e estábulos que lhes dão o nome associado.

Ao compreender os genes responsáveis ​​pela reprodução estável em moscas, os pesquisadores esperam projetar novos controles biológicos semelhantes aos métodos que funcionaram para erradicar outras pragas, como a bicheira. O USDA cria milhões de vermes da bicheira, liberando machos esterilizados na América Central para evitar que se mudem para o norte para atacar as fazendas de gado norte-americanas.

“Qualquer controle direcionado como esse é provavelmente melhor do que a aplicação de pesticidas em grande escala, que matará todos os insetos. Portanto, não há necessidade de liberar produtos químicos no meio ambiente”, disse Benoit.



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