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Mario Kart poderia nos ensinar como reduzir a pobreza global e melhorar a sustentabilidade? Especialista em meio ambiente afirma que o jogo de corrida da Nintendo traz lições importantes para programas sociais e econômicos que podem beneficiar regiões em desenvolvimento do mundo – ScienceDaily

Traduzido de Science Daily
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Muitos entusiastas de Mario Kart estão familiarizados com a corrida pela Rainbow Road, mal cruzando uma esquina e recebendo um power-up de um dos ícones quadrados flutuantes na tela ou, menos idealmente, deslizando em uma casca de banana colocada por outro piloto .e voando pela lateral da estrada para o esquecimento. Essa competição acirrada entre vários jogadores, usando uma variedade de peças e ferramentas do jogo para ultrapassar ou frustrar seus concorrentes, é parte do que torna o clássico jogo de corrida da Nintendo, que existe desde o início dos anos 1990. tão atraente.

“Tem sido divertido desde que eu era criança, é divertido para meus filhos, em parte porque qualquer um pode brincar”, diz Andrew Bell, professor assistente de solo e meio ambiente na Faculdade de Artes e Ciências da Universidade de Boston. Mas, como um pesquisador que estuda os princípios econômicos, Bell também vê Mario Kart como muito mais do que um jogo de corrida.

Em um artigo recente, Bell argumenta que os princípios de Mario Kart, especialmente as partes que o tornam tão viciante e divertido para os jogadores, podem servir como um guia útil para a criação de programas sociais e econômicos mais justos que serviriam melhor aos agricultores. em regiões rurais de baixa renda do mundo em desenvolvimento. Isso porque, mesmo quando você está fazendo isso horrivelmente em Mario Kart – voando pela lateral da Rainbow Road, por exemplo – o jogo foi projetado para mantê-lo na corrida.

“A agricultura é uma coisa terrível de se fazer se você não quer ser um fazendeiro”, diz Bell. “Você tem que ser um empresário, você tem que ser um agrônomo, trabalhar muito … e em tantas partes do mundo as pessoas são fazendeiras porque seus pais são fazendeiros e esses são os bens e as opções que eles tinham . “É isso. Uma história comum que Bell encontrou muitas vezes durante suas viagens de pesquisa ao Paquistão, Bangladesh, Camboja, Malauí e outros países do sul da África, e foi o que o inspirou amplamente a concentrar sua pesquisa em políticas que poderiam ajudar no desenvolvimento.

Em seu novo artigo, Bell argumenta que as políticas que fornecem assistência direta aos agricultores nas regiões em desenvolvimento mais pobres do mundo poderiam ajudar a reduzir a pobreza em geral, aumentando as práticas sustentáveis ​​e ecologicamente corretas. Bell diz que a ideia é muito parecida com a maneira de Mario Kart de dar aos jogadores que ficam para trás na corrida os melhores power-ups, projetados para colocá-los na frente do pelotão e mantê-los na corrida. Enquanto isso, jogadores mais rápidos na frente não recebem esses mesmos impulsos e, em vez disso, geralmente obtêm poderes mais fracos, como cascas de banana para fazer um corredor atrás deles ou respingos de tinta para interromper as telas dos veículos. Esse princípio é chamado de “elásticos” e é o que torna o jogo divertido e interessante, diz Bell, já que sempre há uma chance de você progredir.

“E é exatamente isso que queremos fazer no desenvolvimento”, diz ele. “E é muito, muito difícil de fazer.”

No mundo dos videogames, os elásticos são simples, pois não existem obstáculos no mundo real. Mas no mundo real, o conceito de elásticos para estender os recursos financeiros às famílias e comunidades agrícolas que mais precisam é extremamente complicado.

Essas oportunidades podem ser assim, diz Bell: Os governos poderiam criar um programa para terceiros, como uma empresa hidrelétrica, para pagar os agricultores a adotar práticas agrícolas que ajudem a prevenir a erosão para que a empresa possa construir uma barragem. para fornecer eletricidade. É uma transação complicada que funcionou em circunstâncias muito específicas, diz Bell, mas sistemas como este, conhecidos como Pagamentos por Serviços Ecossistêmicos (PSA), tiveram sucesso em beneficiar os agricultores e o meio ambiente. Um grande desafio é encontrar empresas privadas que estejam dispostas a pagar pelos serviços do ecossistema e conectá-las a agricultores que desejam mudar suas práticas agrícolas. No entanto, a boa notícia sobre os elásticos é que quanto mais pessoas participarem desses programas baratos, mais pessoas também participarão; um conceito que Bell chama de “aglomeração” em sua análise.

Bell diz que o maior obstáculo a superar na maioria das partes em desenvolvimento do mundo é descobrir como direcionar a ajuda às pessoas necessitadas, porque, até recentemente, muitas das pessoas viviam essencialmente fora da rede.

“É difícil dizer quem está por trás [of the pack]”Diz Bell.

Mas Bell diz que a capacidade de alcançar as pessoas nas áreas de renda mais baixa melhorou na última década, em grande parte graças à adoção de telefones celulares. (Em outro artigo recente, Bell e seus colaboradores descobriram que os smartphones também podem desempenhar um papel na compreensão e abordagem da insegurança alimentar.) Agora, os dispositivos móveis ajudam os governos e organizações locais a identificar pessoas que buscam meios de subsistência mais prósperos, além da prática desafiadora de agricultura e divulgação. para aqueles com oportunidades econômicas.

Bell diz que expandir ainda mais o acesso a dispositivos móveis em regiões pobres do mundo também permitiria uma melhor estimativa da diferença entre as famílias mais ricas e mais pobres, e também poderia ajudar a medir o sucesso de políticas e programas implementados recentemente.

“O espírito dos elásticos de Mario Kart é atingir aqueles que estão atrás com os itens que melhor os ajudam a preencher suas lacunas: seus próprios ‘cogumelos dourados’”, escreveu Bell no documento, referindo-se ao poder que conferem aos corredores atrasados. explosões poderosas de velocidade. Melhorar a proteção ambiental e aliviar a pobreza exige que pesquisadores e tomadores de decisão considerem desde o início, “dentro de seu contexto único e desafio geral, o que o cogumelo dourado pode ser”.

Fonte da história:

Materiais fornecido por Universidade de Boston. Original escrito por Jessica Colarossi. Nota: o conteúdo pode ser editado quanto ao estilo e comprimento.

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