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Kelp, vermes e micoproteínas entre os alimentos do futuro que devem ser cultivados em massa para combater a desnutrição

Traduzido de Science Daily

Mudanças radicais no sistema alimentar são necessárias para salvaguardar nosso suprimento de alimentos e combater a desnutrição em face da mudança climática, degradação ambiental e epidemias, diz um novo relatório.

Pesquisadores da Universidade de Cambridge dizem que nosso futuro suprimento global de alimentos não pode ser protegido com abordagens tradicionais para melhorar a produção de alimentos. Eles sugerem que sistemas de ambiente controlado de última geração, produzindo novos alimentos, devem ser integrados ao sistema alimentar para reduzir a vulnerabilidade a mudanças ambientais, pragas e doenças. Seu relatório é publicado hoje na revista Alimento natural.

Os pesquisadores dizem que a desnutrição global pode ser erradicada pelo cultivo de alimentos como espirulina, chlorella, larvas de insetos como moscas domésticas, micoproteína (uma proteína derivada de fungos) e macroalgas como algas açucareiras. Esses alimentos já despertaram interesse como alternativas nutritivas e mais sustentáveis ​​aos alimentos tradicionais de origem vegetal e animal.

A produção desses ‘alimentos do futuro’ pode mudar a forma como os sistemas alimentares funcionam. Eles podem ser cultivados em escala em sistemas modulares e compactos adequados para ambientes urbanos e comunidades isoladas, como aquelas em ilhas remotas. Em uma abordagem que os pesquisadores chamam de “teias alimentares policêntricas”, as comunidades poderiam produzir alimentos localmente e de forma consistente, reduzindo a dependência das cadeias de abastecimento globais.

Para chegar às suas conclusões, os pesquisadores analisaram cerca de 500 artigos científicos publicados sobre diferentes sistemas futuros de produção de alimentos. Os mais promissores, incluindo fotobiorreatores de microalgas (dispositivos que usam uma fonte de luz para cultivar microorganismos) e estufas para criação de insetos, reduzem a exposição aos perigos ambientais naturais ao cultivar em ambientes fechados e controlados.

“Alimentos como algas açucareiras, moscas, larvas de farinha e algas unicelulares como a clorela, têm o potencial de fornecer dietas saudáveis ​​e resistentes a riscos que podem combater a desnutrição em todo o mundo”, disse o Dr. Asaf Tzachor, pesquisador do Centro de o Estudo de Risco Existencial (CSER) da Universidade de Cambridge e primeiro autor do relatório.

Ele acrescentou: “Nosso sistema alimentar atual é vulnerável. Ele está exposto a uma ladainha de riscos: enchentes e geadas, secas e estiagens, patógenos e parasitas, cujas melhorias marginais na produtividade não mudarão. Para preparar nossa comida para o futuro” suprimento de que precisamos para integrar formas completamente novas de agricultura no sistema atual. “

O relatório argumenta que é perigoso depender de alimentos produzidos por meio de sistemas agrícolas e de abastecimento convencionais, que correm o risco de graves transtornos devido a uma variedade de fatores além do controle humano. A pandemia COVID-19 destacou esta vulnerabilidade: Restrições impostas pelo governo sobre viagens interromperam a produção de alimentos e as cadeias de abastecimento em todo o mundo.

Paralelamente, os desafios ambientais recentes para os sistemas alimentares incluem incêndios florestais e secas na América do Norte, surtos de peste suína africana que afetam porcos na Ásia e na Europa e enxames de gafanhotos do deserto na África Oriental. Espera-se que as mudanças climáticas exacerbem essas ameaças.

“Os avanços na tecnologia abrem muitas possibilidades para sistemas alternativos de abastecimento de alimentos que são mais resistentes ao risco e podem fornecer nutrição sustentável de forma eficiente para bilhões de pessoas”, disse Catherine Richards, pesquisadora doutoral do Centro de Estudos de Riscos Existenciais e Departamento de Cambridge . Engenharia.

Ele acrescentou: “A pandemia do coronavírus é apenas um exemplo das crescentes ameaças ao nosso sistema alimentar globalizado. Diversificar nossa dieta com esses alimentos futuros será importante para alcançar a segurança alimentar para todos”.

O fardo da desnutrição é sem dúvida a crise humanitária mais persistente: dois bilhões de pessoas sofrem de insegurança alimentar, incluindo mais de 690 milhões de pessoas desnutridas e 340 milhões de crianças sofrendo de deficiências de micronutrientes.

Os pesquisadores dizem que as reservas sobre comer novos alimentos como insetos podem ser superadas usando-os como ingredientes em vez de comê-los inteiros: massas, hambúrgueres e barras energéticas, por exemplo, podem conter larvas de inseto moídas e micro e macroalgas processadas.



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