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Importantes florestas e pântanos estão desaparecendo em Belize

Traduzido de Science Daily

Usando imagens de satélite da NASA e aprendizado de máquina, pesquisadores da Universidade do Texas em Austin mapearam mudanças na paisagem do noroeste de Belize ao longo de quatro décadas, encontrando perdas significativas de florestas e pântanos, mas também crescimento bem-sucedido de florestas em áreas de conservação estabelecidas . que protegem as estruturas sobreviventes dos antigos maias.

A pesquisa serve como um estudo de caso para outras regiões tropicais e em rápido desenvolvimento do mundo, especialmente em lugares que lutam para equilibrar a conservação de florestas e pântanos com as necessidades agrícolas e segurança alimentar.

“Estudos globais em grande escala mostram que o desmatamento tropical e a destruição dos pântanos estão ocorrendo rapidamente, contribuindo para a mudança climática de várias maneiras, incluindo o aumento dos gases de efeito estufa”, disse o co-autor do estudo Timothy Beach e professor do Departamento de Geografia e da Meio Ambiente na UT Austin. “Isso também leva a mais escoamento e poluição da água em grande parte do Sul Global. Belize tem servido como nosso laboratório de pesquisa ambiental de longo prazo para este dilema global.”

Em um estudo publicado em Sensoriamento remoto, a equipe liderada pelo estudante de graduação da UT Austin Colin Doyle usou imagens de satélite do arquivo Landsat da NASA para quantificar as mudanças no uso e cobertura da terra (LULC) que ocorreram no distrito de Orange Walk em Belize em 1984-1987., 1999-2001 e 2014 -2016. Os períodos foram escolhidos para corresponder às mudanças rápidas no sistema agrícola e iniciativas de conservação.

O programa Landsat, que registra imagens da Terra desde 1972, está atualmente em seu oitavo satélite. Para estudar esses longos períodos, os autores usaram imagens do Landsat 8 e de satélites anteriores e empregaram uma abordagem multitemporal, criando imagens compostas de estações chuvosas e secas ao longo de vários anos para cada período. Eles então treinaram um algoritmo para identificar oito tipos diferentes de terra, incluindo diversas variedades de florestas e pântanos. A partir disso, eles geraram mapas ilustrando o LULC para cada um dos três períodos.

Durante o primeiro período (1984-1987), o desmatamento foi limitado a pequenas parcelas resultantes do cultivo de milpa, um sistema de rotação de culturas que permite que as parcelas anteriores permaneçam em pousio entre os usos para maximizar a produtividade.

Várias áreas protegidas foram estabelecidas no final da década de 1980 e início da década de 1990. No segundo período em análise (1999-2001), as florestas nessas áreas protegidas cresceram, mas as perdas para os pântanos continuaram, assim como a conversão de terras desprotegidas para a agricultura.

O terceiro período mapeado (2014-2016) seguiu uma mudança para a agricultura industrial na década de 2000 e mostrou perdas “alarmantes” em florestas (perda de 7,5%) e áreas úmidas (perda de 28,2%) fora das áreas protegidas, disse a coautora Sheryl Luzzadder. -Beach, diretor fundador do Laboratório de Hidrologia Ambiental e Qualidade da Água da Universidade.

O crescimento da população contribuiu para o aumento da terra usada para a agricultura. No entanto, foi um fator maior entre o primeiro e o segundo períodos, quando a população quase dobrou, do que entre o segundo e o terceiro períodos, quando a população cresceu mais lentamente, indicando que as mudanças nas práticas agrícolas tiveram um impacto maior. a terra.

Os mapas também revelaram a importância dos esforços de conservação na manutenção das florestas. Do restante da floresta na área de estudo, estima-se que 76% está em áreas protegidas. Esses habitats são cruciais para abrigar flora e fauna nativas e também contêm estruturas da civilização maia importantes para o patrimônio cultural da região.

“Esses ecossistemas fornecem muitos serviços, como ajudar no ciclo da água e prevenir enchentes”, disse Doyle. “A conversão de florestas em pastagens e agricultura industrial também contribui significativamente para o aumento das emissões de gases de efeito estufa nos trópicos”.

Fonte da história:

Materiais fornecido por Universidade do Texas em Austin. Nota: o conteúdo pode ser editado quanto ao estilo e comprimento.



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