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Gerenciar pastagens em pântanos contribui para a defesa costeira

Traduzido de Science Daily

A combinação de habitats naturais de pântanos salgados com diques convencionais pode fornecer uma alternativa mais sustentável e econômica à proteção totalmente projetada contra enchentes. Pesquisadores da University of Groningen (UG) e do Royal Netherlands Institute for Marine Research (NIOZ) estudaram como a gestão da natureza de pântanos salgados para fins de defesa costeira pode ser otimizada. Eles descobriram que o gado pastando e pequenos herbívoros, como gansos e lebres, e o corte artificial podem reduzir a erosão dos pântanos, contribuindo assim para a defesa costeira baseada na natureza.

Pessoas em todo o mundo vivem em áreas costeiras sujeitas a inundações. As barragens fornecem proteção tradicional contra inundações para fins de defesa costeira. Além disso, os pântanos que fazem fronteira com essas barreiras tradicionais podem contribuir muito para a proteção costeira, reduzindo as forças das ondas sobre os diques.

Econômico

Portanto, a combinação de habitats naturais de pântanos salgados com diques convencionais pode fornecer uma alternativa mais sustentável e econômica à proteção totalmente projetada contra inundações. No entanto, para salvaguardar esta defesa costeira de base natural, é necessário garantir a largura e a estabilidade das salinas a longo prazo.

Os pesquisadores da UG e NIOZ estudaram, portanto, como a gestão da natureza dos pântanos pode ser otimizada para fins de defesa costeira. Eles descobriram que o gado pastando e pequenos herbívoros, como gansos e lebres, e o corte artificial podem reduzir a erosão dos pântanos, contribuindo assim para a defesa costeira baseada na natureza. Os resultados deste estudo foram publicados no Journal of Applied Ecology.

Erosão do solo

Para este estudo, 78 amostras de solo foram coletadas em diferentes locais no pântano Schiermonnikoog, uma ilha barreira no Mar de Wadden holandês. Nesses locais, havia exclusões de longo prazo para excluir o pastoreio de vacas ou herbívoros menores, como lebres e gansos.

Amostras de áreas de pastagem foram comparadas com amostras de áreas excluídas e cortadas artificialmente. Os caroços de solo foram transportados para o laboratório e expostos a ondas artificiais em tanques controlados. Os pesquisadores então mediram a erosão do solo por um total de 38 horas.

Resistência à erosão

A principal autora do artigo, Beatriz Marin-Diaz, explica: “Os testemunhos arenosos sofreram erosão mais forte, enquanto os solos com mais argila eram mais resistentes à erosão. O pastejo das vacas melhorou essa resistência à erosão, compactando o solo com o pisoteio. Surpreendentemente, os pequenos herbívoros contribuíram para menos erosão, mudando a vegetação para plantas com alta densidade de raízes que prendem o solo. ” Além disso, os pesquisadores descobriram que o corte artificial também contribuiu para a resistência à erosão, excluindo animais enterrados que desestabilizam os sedimentos do solo.

Proteção costeira

Em geral, o pastoreio e a roçada artificial podem reduzir a erosão de solos de granulação fina, tornando os pântanos mais resistentes à erosão. No entanto, a compactação do solo pelo gado reduz simultaneamente a elevação de um pântano. Isso pode afetar sua capacidade de acompanhar o aumento do nível do mar.

Portanto, para gerir eficazmente os pântanos para protecção costeira, o estudo recomenda o pastoreio moderado ou rotativo, evitando o pastoreio de alta intensidade em sistemas pobres em sedimentos e sensíveis à subida do nível do mar, bem como investigando medidas de preservação para os pastorinhos. Desta forma, os pântanos salgados podem ser geridos de forma eficaz para melhorar a sua função de proteção costeira.

Fonte da história:

Materiais fornecido por Universidade de Groningen. Nota: o conteúdo pode ser editado quanto ao estilo e comprimento.



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