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Fazendeiros nos Estados Unidos, Brasil e outras regiões podem ajudar a criar um sistema de carne bovina mais amigável ao clima

Traduzido de Science Daily

Uma avaliação abrangente de 12 estratégias diferentes para reduzir as emissões da produção de carne bovina em todo o mundo constatou que a indústria pode reduzir as emissões de gases de efeito estufa (GEE) em até 50% em certas regiões, com maior potencial nos Estados Unidos e no Brasil. O estudo, “Reduzindo os Impactos Climáticos da Produção de Carne: Uma Síntese das Avaliações do Ciclo de Vida em Regiões Globais e Sistemas de Gestão”, foi publicado em 5 de abril em Biologia da mudança global.

Uma equipe de pesquisa liderada pela Colorado State University (CSU) e financiada pela Climate and Land Use Alliance descobriu que o uso generalizado de práticas aprimoradas de gestão de gado em duas áreas distintas de produção de carne bovina levaria a reduções substanciais de emissões. Isso inclui maior eficiência para produzir mais carne por unidade de GEE emitida (criação de vacas maiores em um ritmo mais rápido) e melhores estratégias de manejo da terra para aumentar o sequestro de carbono do solo e das plantas nas fazendas.

Globalmente, a pecuária produz cerca de 78% das emissões totais de gases de efeito estufa da pecuária. No entanto, existem muitas soluções de gestão conhecidas que, se amplamente adotadas, podem reduzir, mas não eliminar completamente, a pegada de mudança climática da indústria de carne bovina, de acordo com a autora principal Daniela Cusack, professora assistente do Departamento de Ciência de Ecossistemas e Sustentabilidade da CSU.

No geral, a equipe de pesquisa descobriu que uma redução de 46% nas emissões líquidas de GEE por unidade de carne bovina foi alcançada em locais usando estratégias de gestão de sequestro de carbono de pastagem, incluindo o uso de aditivos orgânicos. Solo e restauração de árvores e vegetação perene em floresta degradada, bosque e áreas arborizadas. margens dos rios. Além disso, os pesquisadores descobriram que uma redução geral de 8% nos GEEs líquidos foi alcançada em locais usando estratégias de eficiência de crescimento. No entanto, as emissões líquidas zero foram alcançadas em apenas 2% dos estudos.

“Nossa análise mostra que podemos melhorar a eficiência e a sustentabilidade da produção de carne bovina, o que reduziria significativamente o impacto climático da indústria”, disse Cusack, também pesquisador associado do Smithsonian Tropical Research Institute, no Panamá. “Mas, ao mesmo tempo, nunca alcançaremos emissões líquidas zero sem mais inovações e estratégias além do gerenciamento de terras e maior eficiência de crescimento. Há muito espaço, globalmente, para melhorias.”

Análise global

Os pesquisadores analisaram 292 comparações de sistemas de produção de carne “melhorados” versus “convencionais” na Ásia, Austrália, Brasil, Canadá, América Latina e Estados Unidos. A análise revelou que a produção brasileira de carne bovina tem o maior potencial de redução de emissões.

Nos estudos analisados, os pesquisadores encontraram uma redução de 57% nas emissões de GEE por meio de melhores estratégias de gestão tanto para o sequestro de carbono quanto para a eficiência da produção no Brasil. Estratégias específicas incluem melhor qualidade da ração, melhores seleções de raças e melhor manejo de fertilizantes.

O maior impacto foi encontrado no manejo integrado do campo, incluindo o pastejo rotativo intensivo, a adição de fertilizante no solo, o reflorestamento de áreas degradadas e o plantio seletivo de forrageiras obtidas para sequestrar carbono no solo.

“Meu país natal, o Brasil, tem mais de 52 milhões de hectares de pastagens degradadas, maiores que o estado da Califórnia”, disse Amanda Cordeiro, coautora e estudante de pós-graduação da CSU. “Se pudermos visar a regeneração em grande escala de pastagens degradadas, a implementação de sistemas silvo-agroflorestais e a adoção de outras estratégias locais diversificadas de manejo para a produção pecuária, o Brasil pode reduzir drasticamente as emissões de carbono.”

Nos Estados Unidos, os pesquisadores descobriram que as estratégias de sequestro de carbono, como o manejo integrado da fazenda e o pastoreio rotativo intensivo, reduziram as emissões de GEE da carne bovina em mais de 100%, ou emissões líquidas zero, em alguns sistemas de pastagem. Mas as estratégias de eficiência não tiveram tanto sucesso nos estudos norte-americanos, possivelmente devido ao alto uso das estratégias na região.

“Nossa pesquisa mostra o papel importante que os fazendeiros podem desempenhar no combate à crise climática global, ao mesmo tempo em que garantem seus meios de subsistência e estilos de vida”, disse Clare Kazanski, co-autora e cientista da região da América do Norte da The Nature Conservancy. “Ao observar as estratégias de manejo nos Estados Unidos e ao redor do mundo, nossa pesquisa reforça que os pecuaristas estão em uma posição chave para reduzir as emissões na produção de carne por meio de várias estratégias de manejo adaptadas às suas necessidades. Condições locais”.

Darrell Wood, um fazendeiro do norte da Califórnia, é um exemplo de produtor líder em práticas favoráveis ​​ao clima. A família de Wood participa do programa California Healthy Soils, que incentiva práticas com benefícios climáticos comprovados.

“Como fazendeiro de sexta geração, não vejo nada além de um potencial positivo no uso de nosso gado como uma ferramenta para reduzir as emissões de gases de efeito estufa”, disse Wood. “Cuidar bem de nossos campos não beneficia apenas o clima, mas também a vida selvagem e todo o ecossistema que gera ar e água limpos. Isso também ajudará a próxima geração a continuar nosso negócio.”

Próximos passos

Embora a pesquisa mostre uma redução significativa nas pegadas de GEE da produção de carne bovina por meio do uso de estratégias de manejo aprimoradas, os cientistas ainda não sabem todo o potencial de mudança para essas práticas de redução de emissões porque há tão poucos dados sobre os níveis de adoção de práticas em torno o mundo.

“A Ásia, por exemplo, é um dos mercados de carne bovina de crescimento mais rápido, mas há um desequilíbrio entre a quantidade de pesquisas focadas em melhorar a produção de carne bovina e a crescente demanda por carne bovina”, disse Cusack. “Sabemos que, com a gestão correta da terra e estratégias de eficiência em vigor, grandes reduções nas emissões são possíveis em todas as regiões geográficas, mas devemos continuar a pressionar por inovações adicionais para criar uma mudança verdadeiramente transformadora na maneira como você opera. O sistema global de carne bovina . garantindo um abastecimento seguro de alimentos e um ambiente saudável. “

Outros co-autores do artigo incluem Alexandra Hedgpeth, Kenyon Chow e Jason Karpman (Universidade da Califórnia, Los Angeles); e Rebecca Ryals (Universidade da Califórnia, Merced).



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