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Estudo único descobre benefícios nutricionais para algas açucareiras cultivadas localmente, uma cultura cada vez mais importante para o estado – ScienceDaily

Traduzido de Science Daily

Quando a maioria dos americanos pensa em algas marinhas, eles provavelmente evocam imagens de uma planta pegajosa que encontram na praia. Mas as algas marinhas também podem ser um alimento nutritivo. Dois pesquisadores da UConn descobriram recentemente que algas açucaradas cultivadas em Connecticut podem ajudar a prevenir o ganho de peso e o aparecimento de doenças associadas à obesidade.

Em um artigo publicado no Jornal de bioquímica nutricional Pelo Professor Young-Ki Park, Faculdade de Agricultura, Saúde e Recursos Naturais, Professor Assistente de Pesquisa no Departamento de Ciências Nutricionais e Ji-Young Lee, Professor e Diretor do Departamento de Ciências Nutricionais, os pesquisadores relataram descobertas significativas que apoiam os benefícios de algas açucareiras cultivadas em Connecticut. Eles encontraram algas de açúcar mascavo (Saccharina latissima) inibe a inflamação e fibrose do fígado em um modelo de camundongo de esteato-hepatite não-alcoólica induzida por dieta, uma doença hepática gordurosa.

Eles estudaram as diferenças entre três grupos de modelos de ratos. Eles colocaram dois em dietas ricas em gordura, mas incorporaram algas açucaradas, um tipo de alga marinha, em sua dieta. O terceiro grupo estava seguindo uma dieta com baixo teor de gordura como um controle saudável. O grupo que consumiu algas açucaradas apresentou peso corporal menor e menos inflamação do tecido adiposo, um fator-chave em uma série de doenças relacionadas à obesidade, do que o outro grupo com alto teor de gordura.

O consumo de algas marinhas açucaradas também ajudou a prevenir o desenvolvimento de esteatose, o acúmulo de gordura no fígado. A esteatohepatite não-alcoólica (NASH) é uma condição frequentemente associada à obesidade e pode causar inflamação e redução da função hepática.

Camundongos na dieta de algas açucaradas também tinham microbiomas intestinais mais saudáveis. O microbioma é uma coleção de bactérias e outros microorganismos dentro e fora do nosso corpo. A diversidade e a composição do microbioma são essenciais para manter uma série de funções de saúde.

“Não fiquei surpreso ao ver os dados, já que sabemos que a alga marinha é saudável”, diz Lee. “Mas ainda são dados bastante surpreendentes, já que esta é a primeira evidência científica dos benefícios à saúde das algas açucareiras cultivadas em Connecticut.”

Este estudo marca a primeira vez que os pesquisadores observaram a ligação entre as algas açucareiras cultivadas nos Estados Unidos e a obesidade.

“Não havia um estudo sobre esse tipo de visual antes”, diz Park.

Park e Lee viram uma oportunidade de conduzir pesquisas sobre a ciência nutricional das algas, uma indústria agrícola em crescimento nos Estados Unidos. Eles esperavam que, ao coletar dados concretos sobre os benefícios das algas açucaradas para a saúde, isso pudesse encorajar as pessoas a consumir algas.

“Os consumidores hoje em dia estão ficando cada vez mais espertos”, diz Lee. “O aspecto nutricional é muito importante para o crescimento da indústria de algas em Connecticut.”

Os pesquisadores usaram especificamente algas açucareiras cultivadas em Connecticut, uma vez que Connecticut regula a segurança das algas marinhas. Isso é importante para monitorar os metais pesados ​​que as algas podem absorver da água.

A maior parte das algas consumidas nos Estados Unidos é importada. Park e Lee esperam que mais pesquisas sobre os benefícios das algas cultivadas localmente levem os consumidores a apoiar a indústria nos Estados Unidos.

“É realmente uma indústria em constante crescimento no mundo”, diz Lee.

Depois de concluir este estudo pré-clínico, os pesquisadores agora esperam passar para os estudos clínicos para investigar os benefícios que as algas açucaradas podem ter para outros problemas de saúde. Eles também querem trabalhar para alcançar as pessoas e ensiná-las a incorporar algas marinhas açucaradas em sua dieta.

Este trabalho representa uma colaboração frutífera entre pesquisadores, agricultores e o estado.

“Os agricultores precisam saber que o que estamos fazendo é uma coisa boa para ajudar a impulsionar suas vendas”, diz Park. “Podemos ser parceiros.”

Em colaboração com Anoushka Concepcion, um educador de extensão do Connecticut Sea Grant e do Programa de Extensão UConn, Park e Lee esperam construir parcerias mais fortes com produtores de algas marinhas de Connecticut.

Fonte da história:

Materiais fornecido por Universidade de Connecticut. Original escrito por Anna Zarra Aldrich. Nota: o conteúdo pode ser editado quanto ao estilo e comprimento.



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