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Diversidade adicional pode ser útil para a apicultura – ScienceDaily

Traduzido de Science Daily

Desde a década de 1950, as abelhas “africanizadas” se espalharam de norte a sul pelas Américas, até que aparentemente pararam na Califórnia e no norte da Argentina. Agora, o sequenciamento do genoma de centenas de abelhas dos limites norte e sul mostra um declínio gradual na ancestralidade africana ao longo de centenas de quilômetros, ao invés de uma mudança abrupta.

“Há uma transição gradual na mesma latitude nas Américas do Norte e do Sul”, disse Erin Calfee, uma estudante graduada do Departamento de Evolução e Ecologia da Universidade da Califórnia, Davis, e primeira autora do artigo, publicado em 19 de dezembro. Outubro em PLOS. Genética. “Existe uma barreira natural que provavelmente é mantida por muitos loci genéticos diferentes.”

Essa barreira é provavelmente o clima. As abelhas de ascendência principalmente africana não podem sobreviver a invernos mais frios.

Os colonizadores europeus trouxeram espécies europeias de abelhas (Apis mellifera) para as Américas já no século XVII. Além dos apiários, essas abelhas se estabeleceram na natureza ao lado de abelhas nativas.

Em 1957, as abelhas africanas importadas da subespécie Apis mellifera scutellata emergiram de colmeias experimentais no Brasil e começaram a se espalhar rapidamente, cruzando-se com abelhas europeias residentes. Nativas da África meridional e oriental, as abelhas scutellata são conhecidas por seu comportamento defensivo. Eles também têm algumas características úteis para os apicultores, como resistência aos ácaros Varroa.

Calfee, em colaboração com o Professor Graham Coop e o Professor Associado Santiago Ramírez do Departamento de Evolução e Ecologia e colaboradores da Argentina, sequenciou os genomas de abelhas coletados nas bordas norte e sul da expansão scutellata.

Eles descobriram que as abelhas nas bordas norte e sul da região possuem uma mistura altamente variável de ancestrais de scutellata e de abelhas europeias. Quanto maior a latitude, menos ancestralidade scutellata existe na mistura.

“Todo o genoma está rastreando a latitude e o clima”, disse Calfee. Muitos genes estão provavelmente envolvidos na sensibilidade ao clima e na sobrevivência no inverno, disse ele. Mas Calfee também descobriu que em algumas partes do genoma a ancestralidade scutellata se espalhou muito além desses limites climáticos na América do Norte e na América do Sul, evidência de que alguns genes scutellata são vantajosos e não estão ligados à sensibilidade. climático. Em contraste, os pesquisadores não encontraram evidências de seleção de ancestrais europeus na disseminação das abelhas scutellata.

Os resultados desafiam a ideia de uma diferença binária entre as abelhas “africanizadas” e “europeias”, disse Ramírez. Na verdade, todas essas abelhas introduzidas são até certo ponto híbridas.

Diversidade, recurso para apicultura

Os resultados do estudo podem ser de interesse para a apicultura em busca de características desejáveis, como resistência a patógenos. Embora os pesquisadores tenham analisado apenas as sequências de genes e não os fenótipos resultantes (exceto um, o comprimento da asa), os resultados mostram quais loci genéticos são importantes porque estão sob seleção nas zonas híbridas.

As abelhas e híbridos Scutellata têm muito mais diversidade genética do que as europeias, e os pesquisadores descobriram que elas perderam muito pouco dessa diversidade em sua expansão do Brasil para a Califórnia.

“Os apicultores podem potencialmente aproveitar essa variação genética para buscar características desejáveis”, disse Ramírez. O que começou como uma invasão pode se tornar parte da solução para a deterioração da saúde das abelhas.

“Faz sentido, mas é um pouco surpreendente porque temos 1,5 milhão de colônias (de abelhas) que são trazidas para a Califórnia a cada primavera para polinizar as plantações”, disse Ramírez. Essas abelhas domesticadas são então transportadas de caminhão por todo o país, mas não parecem ter muito efeito na disseminação da ancestralidade africana nas populações de abelhas selvagens.

Fonte da história:

materiais fornecido por Universidade da Califórnia – Davis. Original escrito por Andy Fell. Nota: o conteúdo pode ser editado quanto ao estilo e comprimento.



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