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Dietas de flores ajudam insetos predadores a ajudar agricultores a controlar pragas

Traduzido de Science Daily

Boas notícias para a transição verde: dietas floridas ajudam os insetos predadores a controlar as pragas Os insetos predadores vivem mais tempo quando têm acesso ao néctar e ao pólen, de acordo com um novo estudo realizado por pesquisadores da Universidade de Copenhagen. Portanto, as flores não beneficiam apenas os insetos, mas também ajudam os agricultores a crescer de forma sustentável. Os insetos predadores são controladores de pragas qualificados, cuja caça reduz a necessidade de pesticidas agrícolas.

Até agora, acreditava-se que os insetos predadores precisavam de uma presa para sobreviver. Mas em uma revisão sistemática conduzida no Departamento de Ciências Vegetais e Ambientais da Universidade de Copenhague, os pesquisadores coletaram, compararam e analisaram dados de estudos em todo o mundo para concluir que a maioria dos predadores se beneficiam muito das flores e mesmo eles podem sobreviver por longos períodos de tempo em néctar e pólen sozinho. Portanto, os agricultores podem promover uma produção constante de inimigos naturais para derrotar as pragas, incorporando tiras de flores e margens de flores em seus campos:

“Ao plantar margens de flores e faixas nos campos, um suprimento sempre abundante de insetos predadores, como moscas, crisopídeos, minúsculos insetos piratas, ácaros fitoseídeos e joaninhas do cólon pode ser garantido. Pólen e néctar são suplementos nesses insetos benéficos que podem sobreviver quando As pragas não estão presentes. E as plantas nas margens e faixas fornecem muitos outros tipos de insetos para caçar também. Ao plantar uma grande variedade de flores que florescem no início e no final da temporada, um efeito ideal pode ser garantido que garante a sobrevivência de predadores durante a estação de crescimento “, diz a professora associada Lene Sigsgaard do Departamento de Ciências Vegetais e Ambientais. Ela acrescenta:

“Essa é uma boa notícia para a transição verde, pois o controle efetivo de pragas pode ajudar a reduzir o uso de agrotóxicos. Além disso, a presença de mais flores melhora a polinização e a biodiversidade, pois atraem mais insetos e polinizadores para os campos”.

Os pesquisadores enfatizam que para os insetos predadores terem acesso ao néctar das flores, é necessário plantar flores abertas de fácil acesso, já que os insetos predadores não estão equipados com os longos tubos de alimentação que as abelhas possuem. Exemplos de flores abertas benéficas são cenoura silvestre, margarida olho de boi, endro e dente de leão.

Até 8 vezes mais vida com as melhores flores

O alimento das flores aumenta a energia dos predadores. Especificamente, os pesquisadores descobriram que em todos os insetos predadores, as fêmeas sobrevivem 2,2 vezes mais com acesso às flores e os machos 1,7 vezes mais, em comparação com os insetos que só têm acesso à água, mas não à água.

Ainda assim, nem todos os insetos e flores predadores são criados iguais. Alguns predadores conseguem botar ovos apenas com acesso às flores. Das 17 espécies de insetos predadores testados com mais de uma espécie de flor, nove, incluindo crisopídeos, joaninhas com duas manchas e minúsculos insetos piratas, viveram significativamente mais com as flores. A expectativa de vida das 8 espécies restantes, incluindo um ácaro predador, não era significativamente maior.

Também existem diferenças entre as flores. Com o trigo sarraceno, que tem flores abertas e é uma cultura cultivada, os insetos predadores viveram em média 8,6 vezes mais do que apenas na água. Malva, mil-folhas e margaridas olho de boi também são flores altamente valiosas para insetos predadores, enquanto lótus e víbora, devido aos seus tubos mais profundos, são menos úteis.

É um elixir da vida. Flores bem plantadas podem contribuir para uma produção de safra robusta porque os insetos predadores viverão mais e melhor “, diz Lene Sigsgaard, que continua:

“Vale a pena projetar a agricultura de amanhã para acomodar as plantas de flores silvestres ao lado dos campos. Para obter o maior impacto, isso precisa ser feito de uma forma bem informada, portanto, estamos estudando como projetar faixas de flores mistas e margens de flores que beneficiam tanto insetos predadores quanto polinizadores . Isso reduzirá a necessidade de outras formas de controle de pragas e, ao mesmo tempo, apoiará a biodiversidade ”, diz Lene Sigsgaard.

Use plantas perenes e várias espécies.

Os pesquisadores recomendam flores nativas e perenes para criar habitats permanentes para insetos predadores, locais onde eles também podem passar o inverno. Também é importante ter uma grande variedade de espécies que florescem durante as diferentes estações e beneficiam diferentes insetos. Os pesquisadores trabalham com 30 a 40 espécies nativas diferentes no campo, incluindo gramíneas, que ajudam a tornar as listras das flores mais robustas.

Os pesquisadores continuam a gerar mais conhecimento sobre quais flores e combinações de flores são particularmente benéficas para a vida dos insetos em geral e, mais especificamente, insetos benéficos e sua contribuição para o controle biológico de pragas e polinização.



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