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Da crise do nitrato à crise do fosfato? – Ciência Diária

Traduzido de Science Daily

O objetivo da Diretiva de Nitratos da UE é reduzir o vazamento de nitratos no meio ambiente para evitar a contaminação do abastecimento de água. A visão amplamente aceita é que isso também ajudará a proteger espécies de plantas ameaçadas que podem ser danificadas por altos níveis de nutrientes como nitratos no solo e na água. No entanto, uma equipe internacional de pesquisadores, incluindo as universidades de Göttingen, Utrecht e Zurique, descobriu que muitas espécies de plantas ameaçadas realmente sofrerão com esta política. Os resultados foram publicados em Ecologia e evolução da natureza.

O nitrogênio, na forma de nitratos, é um nutriente importante para as espécies vegetais. No entanto, uma superabundância pode danificar a biodiversidade vegetal: espécies de plantas que prosperam com altos níveis de nitrato podem excluir outras espécies adaptadas a baixos níveis. “Apesar disso, não é suficiente simplesmente reduzir o nível de nitratos”, diz o coautor Julian Schrader, pesquisador do Grupo de Biodiversidade, Macroecologia e Biogeografia da Universidade de Göttingen. “Tal política pode até ser contraproducente e funcionar contra a proteção de espécies de plantas ameaçadas se outros nutrientes não forem levados em consideração.”

Além do nitrogênio, as plantas também precisam de fósforo e potássio para crescer. Os pesquisadores descobriram que a proporção desses nutrientes no solo é importante. Eles mostraram que quando a concentração de nitrogênio no solo é reduzida, sem reduzir simultaneamente a concentração de fosfato, as espécies de plantas que já estão ameaçadas podem desaparecer.

“Muitas espécies de plantas ameaçadas na Europa são encontradas em locais onde as concentrações de fosfato são baixas”, explicou Schrader. Se as concentrações de nitrogênio diminuem, como resultado de políticas ambientais eficazes, a concentração relativa de fósforo aumenta. Isso significa que as espécies ameaçadas sofrem ainda mais pressão. As espécies ameaçadas são particularmente sensíveis às mudanças nas concentrações de nutrientes e, segundo os pesquisadores, deveriam ser mais bem protegidas.

Os resultados desta pesquisa têm consequências significativas para a atual Diretiva de Nitratos da UE. Os autores defendem a introdução de uma Diretiva de Fosfato da UE, além da Diretiva de Nitratos da UE existente.

Fonte da história:

materiais fornecido por Universidade de Göttingen. Nota: o conteúdo pode ser editado quanto ao estilo e comprimento



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