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Construindo uma espiga de milho; célula por célula, gene por gene – ScienceDaily

Traduzido de Science Daily
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O milho nem sempre foi a iguaria doce e suculenta que conhecemos hoje. E, sem se adaptar a um clima em rápida mudança, você corre o risco de perder seu lugar como um alimento básico. Montar uma planta é um quebra-cabeça genético, com centenas de genes trabalhando juntos conforme ela cresce. O professor David Jackson, do Cold Spring Harbor Laboratory (CSHL), trabalhou com o professor associado Jesse Gillis para estudar os genes envolvidos no desenvolvimento do milho. Suas equipes analisaram milhares de células individuais que constituem a espiga de milho em desenvolvimento. Eles criaram o primeiro mapa anatômico mostrando onde e quando genes importantes são ativados e desativados durante as principais etapas do desenvolvimento. Este mapa é uma ferramenta importante para cultivar melhores safras.

Os humanos cultivam milho para torná-lo mais útil há milhares de anos. Jackson diz:

“Há dez mil anos não existia milho, certo? Havia uma planta selvagem chamada teosinto. O próprio teosinto produz apenas cerca de 10 sementes. Produz essas espigas muito pequenas que não dão muita nutrição. Na verdade, as sementes produzi-los são tão duros que vão quebrar seus dentes se você tentar comê-los de qualquer maneira. “

O segredo para obter grãos cada vez maiores é encontrado observando-se espigas de milho de 1 a 10 mm de comprimento. Os cientistas usaram uma técnica que lhes permitiu rastrear cada célula. Eles deram a cada célula uma etiqueta de identificação genética, chamada de código de barras. Xiaosa Xu, o principal autor do estudo, compara-o a construir um edifício. Xu diz:

“Podemos usar essa tecnologia de RNA-seq de célula única para identificar qual bloco é que tipo de identidade: se este bloco é da nossa cozinha ou se o bloco é do nosso quarto.”

Os cientistas pegaram as plantas de milho nos estágios iniciais de desenvolvimento, dividiram-nas em células individuais, atribuíram códigos de barras a elas e depois viram quais genes estavam ativados em cada uma. Jackson observa: “No passado, não éramos capazes de separar as células e descobrir a informação genética que é específica para cada célula. Isso é realmente o que é novo e excitante.” Eles poderiam então reconstruir um mapa anatômico para apontar onde genes importantes para o desenvolvimento do milho foram usados.

As safras ainda estão evoluindo. Jackson espera desenvolver diferentes tipos de plantas de milho para preencher novos nichos ecológicos. Ele também espera que esta nova técnica ajude outros geneticistas de plantas em seus esforços para melhorar de forma sustentável os rendimentos das colheitas.

Fonte da história:

materiais fornecido por Laboratório Cold Spring Harbor. Original escrito por Luis Sandoval. Nota: o conteúdo pode ser editado quanto ao estilo e comprimento.

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