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Como a produção de arroz da Índia pode se adaptar aos desafios da mudança climática

Traduzido de Science Daily

À medida que a população mundial cresce, a demanda por alimentos aumenta, enquanto a terra arável diminui. Um novo estudo da Universidade de Illinois investiga como a produção de arroz na Índia pode atender às necessidades futuras, adaptando-se às mudanças nas condições climáticas e na disponibilidade de água.

“O arroz é a principal cultura da Índia, China e outros países do sudeste asiático. O consumo de arroz também está crescendo nos Estados Unidos e em outras partes do mundo”, diz Prasanta Kalita, professora do Departamento de Engenharia Agrícola. E Biológica de la U de Eu e o autor principal do estudo.

“Se você olhar os locais onde tradicionalmente cultivam arroz, são os países que têm muita água, ou pelo menos antes. Eles têm um clima tropical com fortes chuvas de que dependem para a produção de arroz. Produção e processamento por quilo de arroz “, afirma.

A mudança climática provavelmente afetará a disponibilidade de água no futuro, e os produtores de arroz devem implementar novas práticas de manejo para sustentar a produção e aumentar a produtividade, diz Kalita.

A Organização das Nações Unidas para a Alimentação e a Agricultura (FAO) estima que a população mundial crescerá dois bilhões de pessoas até 2050 e que a demanda por alimentos aumentará 60%.

“Vamos precisar de vários esforços para atender a essa demanda”, diz Kalita. “E com mais dois bilhões de pessoas, também precisaremos de mais água para a produção agrícola, água potável e uso industrial”.

Kalita e seus colegas realizaram o estudo na fazenda de pesquisa do Instituto Borlaug para o Sul da Ásia em Bihar, Índia. Os agricultores da região cultivam arroz durante a estação das monções, quando chuvas fortes sustentam a colheita.

Os pesquisadores coletaram dados sobre a produção de arroz e as condições climáticas, e então usaram simulações de computador para modelar cenários futuros com base em quatro modelos climáticos globais. O objetivo do estudo era estimar o rendimento do arroz e a demanda de água até 2050 e avaliar como os agricultores podem se adaptar aos efeitos das mudanças climáticas.

“Com a mudança do clima, isso afeta a temperatura, as chuvas e a concentração de dióxido de carbono. São ingredientes essenciais para o cultivo das lavouras, principalmente do arroz. É um sistema complicado e os efeitos são difíceis de avaliar e manejar”, ​​diz Kalita.

“Os resultados do nosso modelo mostram que o estágio de crescimento da cultura está diminuindo. O tempo de maturação total, desde o dia da semeadura até o dia da colheita, está cada vez mais curto. você obtém todo o potencial de desempenho. “

Se os agricultores mantiverem as práticas atuais, a produção de arroz diminuirá substancialmente até 2050, mostra o estudo. Mas várias estratégias de gestão podem mitigar os efeitos das mudanças climáticas, e os pesquisadores fornecem uma série de recomendações.

O cultivo tradicional de arroz envolve inundar os campos com água. Os transplantes de arroz precisam de cerca de 15 centímetros de água parada. Se os campos não estiverem nivelados, ainda mais água é necessária para cobrir as plantações, diz Kalita. No entanto, se os agricultores usarem arroz de plantio direto em vez de transplantes, eles podem aumentar a produção usando significativamente menos água.

Outra prática envolve tecnologia de conservação do solo. “A superfície do solo perde água continuamente devido à temperatura, umidade e vento. Manter os resíduos da colheita no solo reduz a evaporação e conserva a água. Além disso, quando os resíduos da colheita se quebram, isso ajudará a melhorar a qualidade do solo”, explica Kalita.

Os pesquisadores também sugerem a implementação de estratégias para evitar perdas de safra pós-colheita. A FAO estima que cerca de 30% das safras são perdidas ou desperdiçadas após a colheita, portanto, os esforços para reduzir essas perdas podem aumentar ainda mais a disponibilidade de safras e a segurança alimentar.

No geral, a melhor abordagem para alcançar um aumento de 60% na produção de arroz, minimizando as necessidades adicionais de irrigação, é uma combinação de estratégias de conservação e uma redução de 30% nas perdas pós-colheita, concluem os pesquisadores.



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