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Como a perda da plataforma de gelo mudará o ecossistema antártico


TEste mês, o gelo do mar Ártico caiu para o segundo nível mais baixo já registrado, enquanto a Península Antártica é um dos lugares de aquecimento mais rápido do planeta. O desprendimento do maior iceberg do mundo, uma massa de um trilhão de toneladas chamada A-68 que se separou da plataforma de gelo Larsen C em 2017, é um dos quase uma dúzia de grandes eventos de perda de plataforma de gelo no pólo sul nas últimas décadas. . Em um cenário de clima “business-as-usual”, no qual as emissões de carbono continuam inabaláveis, estima-se que o derretimento do gelo da Antártica fará com que o nível do mar global suba até três vezes mais do que no século passado.

Para entender melhor como a mudança climática está moldando os ecossistemas antárticos, a National Science Foundation patrocinou um workshop em novembro de 2017, que reuniu cerca de 40 pesquisadores interdisciplinares para avaliar o estado atual do conhecimento sobre a perda da plataforma de gelo e Identifique lacunas de informações críticas. Sua avaliação, postada ontem (5 de outubro) em WIREs Mudanças climáticas, Ele se baseia em décadas de pesquisas que já notaram mudanças nos ecossistemas antárticos devido ao afinamento e recuo da plataforma de gelo.

O científico conversou com Jeroen Ingels, ecologista marinho da Florida State University e principal autor do novo estudo, sobre as conclusões mais urgentes das descobertas da equipe.

Jeroen ingels

O científico: Quando as pessoas pensam na Antártica, elas pensam nos pinguins, possivelmente os residentes mais emblemáticos. Mas quem são os outros jogadores importantes na teia alimentar da Antártica?

Jeroen Ingels: Eles são principalmente os grandes organismos associados ao gelo, [such as] pinguins e baleias Ambos se alimentam de krill, que tem ciclos associados ao aparecimento e desaparecimento do gelo marinho. Portanto, você tem flores de fitoplâncton e mais e mais salpas. [gelatinous invertebrates] também. Portanto, existe essa teia alimentar que é encontrada no oceano aberto. Mas é claro que tudo isso também está conectado ao ambiente bentônico inferior. Você tem muitos organismos bentônicos diferentes, de micróbios a espécies da meiofauna, macrofauna e megafauna.

O fundo do mar sob as camadas de gelo é análogo ao mar profundo, onde originalmente era considerado azóico. [lifeless] até que as pessoas começaram a procurar. Mas, algumas décadas atrás, eles conseguiram fazer um buraco no gelo e olhar para baixo, e você vê que na verdade há um bocado de vida ali.

TS: O que vai acontecer com essa teia alimentar conforme a mudança climática ocorre e o gelo derrete?

JI: Acho que uma das coisas importantes a ter em mente é que não será uniforme. Gostamos de pensar nas mudanças climáticas como um clima quente em qualquer lugar, mas agora sabemos muito bem que será diferente em diferentes lugares. O mesmo vale para a Antártica. Em alguns lugares, o gelo está desaparecendo e em outros está crescendo.

Em áreas onde o gelo desaparece, todo o sistema do fundo do mar muda. A distribuição de espécies que dependem da produção de gelo marinho se deslocará para mais perto da costa, onde antes ficava a plataforma de gelo. O florescimento do fitoplâncton pode entrar nessas áreas. . . que pode mandar comida para o fundo do mar. As espécies que se adaptam às profundezas escuras serão invadidas por espécies mais adaptadas à exploração de novas fontes de alimento. Todos esses pares ecológicos que já foram padronizados de repente se transformam em incompatibilidades, e tentar descobrir quais serão as consequências é muito difícil de fazer.

Todos esses ciclos de feedback estão aumentando a taxa em que [ice shelves] Eles estão quebrando e desmoronando, e parece que estão preparados para fazer este lugar desaparecer o mais rápido possível.

—Jeroen Ingels, Florida State University

TS: O que está acontecendo com os mantos de gelo da Antártica no Antropoceno e como é diferente do que aconteceu no passado?

JI: As camadas de gelo estão derretendo claramente, e as escalas de tempo e velocidade [are unprecedented]. Isso acontece, mas acontece há dezenas de milhares de anos. Isso não acontece em algumas décadas. Mas o próprio aquecimento está mudando os padrões oceanográficos, causando derretimento na base das plataformas de gelo. Todos esses ciclos de feedback estão aumentando a taxa em que [ice shelves] Eles estão quebrando e desmoronando, e parece que estão preparados para fazer este lugar desaparecer o mais rápido possível.

TS: Em análise, você classificou o afinamento das plataformas de gelo como “imprevisível”. O que torna isso tão difícil de prever?

JI: São as interações entre a atmosfera e o oceano, e os padrões variáveis ​​de clima em diferentes regiões da Antártica, que tornam difícil para os modelos falarem especificamente sobre quanto gelo está se afinando. É muito para qualquer modelo calcular exatamente o que vai acontecer e quanto tempo vai demorar. Acho que é algo em que os cientistas estão trabalhando muito, mas ainda não descobriram a resolução necessária para lidar com essas questões específicas.

TS: O que será necessário para estabelecer as iniciativas interdisciplinares, colaborativas e de longo prazo necessárias para enfrentar os desafios de estudar a Antártica?

JI: Acho que ficou bem claro que o investimento em pesquisa [is needed] na infraestrutura, na ciência e na hora de enfrentar os grandes problemas da Antártica. Assista a programas espaciais, faça uma ótima pergunta e receba centenas de milhões. [of dollars] em financiamento para [decades]. Temos a obrigação ética de começar a entender o que está acontecendo com nosso planeta. . . nós realmente dependemos. Acho que é razoável dizer que devemos redobrar nossos esforços para tentar entendê-lo e talvez torná-lo um pouco mais habitável e administrável.

Nota do Editor: A entrevista foi editada por questões de brevidade.



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