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Como a mudança climática afeta a produção de café colombiana

Traduzido de Science Daily

Se o seu dia começou com uma xícara de café, sua bebida matinal provavelmente veio da Colômbia. Lar de alguns dos melhores grãos de Arábica, o país é o terceiro maior produtor de café do mundo. As mudanças climáticas representam novos desafios para a produção de café na Colômbia, assim como para a produção agrícola em qualquer lugar do mundo, mas um novo estudo da Universidade de Illinois mostra que os efeitos variam amplamente dependendo de onde os grãos são cultivados.

“A Colômbia é um grande país com uma geografia muito diferente. A Cordilheira dos Andes atravessa o país de seu canto sudoeste a nordeste. Atualmente, o café colombiano é cultivado em áreas com diferentes níveis de altitude e os impactos climáticos provavelmente serão muito diferentes para baixas altitudes e regiões de alta altitude “, diz Sandy Dall’Erba, professora do Departamento de Economia Agrícola e do Consumidor (ACE) e diretora do Laboratório de Aplicações de Economia Regional (REAL) da U de I. Dall’Erba é coautor do estudo, publicado em Sistemas agrícolas.

Outros estudos sobre o futuro da produção de café contemplaram o país como um todo ou se concentraram em algumas áreas do país.

Dall’Erba e o autor principal Federico Ceballos-Sierra, que recentemente obteve um Ph.D. da ACE, analisa o clima e a produção de café de todo o país, dividido em 521 municípios. Este alto nível de informações detalhadas permite que eles identifiquem variações regionais significativas.

“A Colômbia não vai sofrer uma redução da produtividade em geral. Mas quando analisamos o impacto entre os municípios, vemos muitas diferenças que se perdem na média nacional. Isso tem implicações importantes para os cafeicultores que vivem em um município em relação a outro . “Ceballos disse. -Diz Sierra.

“Municípios de baixa altitude serão adversamente afetados pela mudança climática, e milhares de agricultores e suas famílias nessas áreas terão seus meios de subsistência comprometidos porque a produtividade provavelmente cairá abaixo de seu ponto de equilíbrio em meados do século”, afirma.

Os pesquisadores analisam dados climáticos de 2007 a 2013 nos 521 municípios produtores de café da Colômbia e avaliam como a temperatura e a precipitação afetam a produtividade do café. Posteriormente, eles modelaram as condições climáticas previstas de 2042 a 2061 e a produção futura de café para cada município.

Nacionalmente, eles estimam que a produtividade aumentará 7,6% até 2061. Mas esta previsão cobre uma ampla gama de diferenças espaciais, variando de um aumento de 16% em regiões de alta altitude (1.500 metros ou 5.000 pés acima do nível do mar) até 8,1%. Diminuição em regiões de baixa altitude. O aumento das temperaturas beneficiará áreas que agora são marginais para a produção de café, enquanto áreas que atualmente são locais privilegiados para o cultivo de café serão muito quentes e secas no futuro.

Ceballos-Sierra cresceu em uma fazenda de café no distrito de Tolima, na Colômbia, e viu em primeira mão como as mudanças nas condições climáticas afetam a produção.

“A fazenda da minha família fica a cerca de 1.900 metros acima do nível do mar. Há 20 anos, as pessoas a consideravam uma área de ponta para o cultivo de café. Mas agora estamos vendo melhorias significativas na produção”, diz ele.

Enquanto isso, os cafeicultores em áreas baixas veem a produção diminuir, enquanto as pragas que se alimentam das plantas do café, como a broca do grão, estão se tornando mais agressivas e prevalentes.

Os resultados da pesquisa têm implicações importantes tanto para os cafeicultores quanto para os formuladores de políticas.

“No futuro, será mais benéfico cultivar café no alto das montanhas. Portanto, para quem pode pagar, comprar terras nessas áreas seria um bom investimento”, diz Dall’Erba. “O governo pode querer considerar a construção de infraestrutura, como estradas, sistemas de água, eletricidade e torres de comunicação, que permitiriam aos agricultores de lugares mais altos acessar facilmente centros e cidades próximas onde podem vender suas colheitas. Esperaríamos mais assentamentos e uma necessidade crescente para serviços públicos nesses locais. “

No entanto, como a realocação é cara, não será necessariamente uma opção para a maioria dos 550.000 pequenos produtores de café da Colômbia, que terão que encontrar outras maneiras de se adaptar. Os agricultores podem implementar novas estratégias, como irrigação mais frequente, maior uso da sombra da floresta ou mudança para diferentes variedades de café ou outras safras.

“Nossa pesquisa apresenta o que prevemos que acontecerá daqui a 20 ou 40 anos, dadas as condições e práticas atuais. Estudos futuros podem olhar para diferentes estratégias de adaptação e seus custos, e avaliar quais opções são as melhores. Além dos 40 anos do horizonte em que nos concentramos , as perspectivas podem ser mais sombrias sem adaptação. A produção não pode continuar avançando para níveis mais altos. Na verdade, nenhum topo de montanha está acima de 5.800 metros (18.000 pés) na Colômbia “, diz Dall’Erba.

Os formuladores de políticas na Colômbia também podem se concentrar no apoio aos agricultores que não conseguirão mais ganhar a vida cultivando café, para que possam fazer a transição para outra coisa, diz Ceballos-Sierra.

“O exame dessas estimativas regionais nos permite fazer previsões e fornecer sugestões de políticas. Estratégias específicas adaptadas ao lugar devem orientar a maneira como a produção de café se adapta às futuras condições climáticas da Colômbia”, conclui.

Os pesquisadores dizem que suas descobertas podem se aplicar a outros locais de cultivo de café também, incluindo Havaí, Califórnia e Porto Rico, nos Estados Unidos.



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