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Cientistas encontram 63% do excedente de nitrogênio agrícola dos EUA em apenas 24% da área agrícola, revelam quais condados devem ser almejados

Traduzido de Science Daily

Um estudo pioneiro do uso de nitrogênio nos Estados Unidos na agricultura identificou 20 lugares em todo o país onde agricultores, governo e cidadãos devem se concentrar nos esforços de redução de nitrogênio.

O nitrogênio de fertilizantes e estrume é essencial para o crescimento da cultura, mas em níveis elevados pode causar uma série de problemas, incluindo “zonas mortas” costeiras, poluição de água doce, má qualidade do ar, perda de biodiversidade e emissões de gases de efeito estufa.

Os 20 “pontos críticos de oportunidade” de nitrogênio respondem por impressionantes 63% do saldo total de nitrogênio excedente nas fazendas dos EUA, mas apenas 24% da área de fazendas dos EUA., Compreendem 759 condados em mais de 30 estados, segundo o estudo em Cartas de investigação ambiental.

O ponto de acesso mais bem classificado para atingir, com base no excesso de nitrogênio total, é uma área de 61 condados em Illinois, Indiana, Missouri e Wisconsin. Ele é seguido por uma região de 55 condados em Kansas e Nebraska em segundo lugar, e 38 condados em Iowa, Minnesota e Dakota do Sul em terceiro lugar.

Vários dos 20 hotspots, com altos saldos de nitrogênio por acre, surpreenderam os pesquisadores, principalmente no oeste, incluindo um hotspot de 32 condados em Idaho, Montana, Wyoming e Utah, e no sul (seis hotspots no Texas, Estados Unidos). ) Louisiana, Mississippi, Alabama, Geórgia e Flórida). Também estão na lista áreas com problemas crônicos de nitrogênio, como a Bacia do Rio Mississippi, a Baía de Chesapeake e o Vale Central da Califórnia.

“Este estudo fornece uma nova perspectiva sobre onde concentrar os esforços para resolver os problemas de nitrogênio nos Estados Unidos”, disse o autor principal Eric Roy, da Universidade de Vermont. “Os Estados Unidos têm tantos pontos críticos de nitrogênio, e avançar será mais fácil em alguns lugares do que em outros. É por isso que esta pesquisa é importante. Ela revela onde os programas que visam aumentar a eficiência do uso do nitrogênio têm maior probabilidade de sucesso. fazendas. “

Estudo único

Por que esses 20 pontos críticos em particular? Em primeiro lugar, o estudo mostra que os insumos de nitrogênio são tão altos em muitas dessas áreas que os agricultores provavelmente podem reduzir o uso de nitrogênio sem prejudicar a produtividade das lavouras. “Esta é uma descoberta crucial porque os agricultores naturalmente se preocupam com rendimentos mais baixos das colheitas ao reduzir as entradas de nitrogênio”, disse a co-autora da UVM, Meredith Niles. “E não queremos comprometer as metas de segurança alimentar.”

Em segundo lugar, e talvez o mais importante, o estudo é o primeiro a fornecer uma análise nacional robusta dos fatores sociais, econômicos e agronômicos subjacentes relacionados aos balanços de nitrogênio das terras agrícolas em nível de condado. Isso o torna um dos estudos mais abrangentes sobre o uso de nitrogênio nos Estados Unidos até hoje.

Exemplos desses fatores subjacentes incluem crenças sobre mudanças climáticas, mistura de culturas, precipitação, produtividade do solo, despesas operacionais agrícolas e muito mais.

Ao examinar esses preditores, os pesquisadores foram capazes de identificar pontos quentes de nitrogênio onde as reduções no excesso de nitrogênio são mais alcançáveis. O uso de nitrogênio excedente foi maior do que o esperado nessas regiões devido à combinação de fatores subjacentes, sugerindo menos barreiras para esforços de redução de nitrogênio bem-sucedidos.

“Isso sugere que os programas de redução de nitrogênio, incluindo aqueles que oferecem incentivos financeiros aos agricultores, têm o maior potencial de sucesso nessas 20 regiões”, disse a coautora Courtney Hammond Wagner, da Universidade de Stanford, que concluiu recentemente um Ph.D. na Universidade de Stanford. University of Vermont.

Fonte da história:

Materiais fornecido por Universidade de Vermont. Original escrito por Basil Waugh. Nota: o conteúdo pode ser editado quanto ao estilo e comprimento.



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