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Cientistas descobrem cinco novas espécies de Listeria, melhorando a segurança alimentar

Traduzido de Science Daily
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Ao examinar a prevalência de listeria em solos agrícolas nos Estados Unidos, os cientistas de alimentos da Universidade Cornell encontraram cinco novos e até então desconhecidos parentes da bactéria.

A descoberta, disseram os pesquisadores, ajudará as instalações de alimentos a identificar potenciais nichos de crescimento que podem ter sido negligenciados, melhorando assim a segurança alimentar.

“Esta pesquisa aumenta o pool de espécies de Listeria monitoradas em ambientes de produção de alimentos”, disse a autora principal Catharine R. Carlin, uma estudante de doutorado em ciência de alimentos. “Expandir a base de conhecimento para compreender a diversidade da listeria irá prevenir confusão e erros no mundo comercial de alimentos, bem como prevenir a contaminação, explicar falsos positivos e impedir surtos de doenças transmitidas por alimentos”.

Uma das novas espécies, L. immobilis, não tinha mobilidade ou capacidade de se mover. Listeria se move muito. Entre os cientistas, a motilidade era considerada comum entre a listeria intimamente relacionada a L. monocytogenes, um conhecido patógeno de origem alimentar, e foi usada como um teste-chave nos métodos de detecção de listeria. Esta descoberta requer efetivamente uma reescrita dos protocolos de identificação padrão emitidos pelos reguladores de segurança alimentar, disse Carlin.

Como as espécies de listeria costumam coexistir em ambientes que suportam o crescimento de L. monocytogenes, as instalações de alimentação monitorarão todas as espécies de listeria para verificar suas práticas de saneamento.

Listeria monocytogenes pode ter uma profunda influência patogênica em plantas de processamento de alimentos e essas plantas devem ser mantidas limpas. A listeriose tem uma taxa de mortalidade de 20% a 30%, mesmo com um paciente tomando antibióticos, de acordo com a Food and Drug Administration dos EUA.

Os Centros de Controle e Prevenção de Doenças estimam que 1.600 pessoas nos EUA contraem listeriose anualmente e quase 260 morrem.

“Este artigo descreve algumas características únicas das espécies de Listeria que estão intimamente relacionadas à Listeria monocytogenes, que serão importantes de uma perspectiva evolutiva e de um ponto de vista prático para a indústria de alimentos”, disse o co-autor Martin Wiedmann, professor de segurança. Food and Food Science. “Alguns testes provavelmente precisarão ser reavaliados.”

Compreender as diferentes espécies de listeria é a chave para entender suas semelhanças. “Isso nos ajudará a melhorar a identificação da listeria monocytogenes”, disse Wiedmann, “e a não identificá-la erroneamente como outra coisa.”

Desde 2010, o grupo de pesquisa de Wiedmann descobriu 13 das 26 espécies classificadas no gênero Listeria.

“Ao inspecionar ambientes de fábricas de processamento de alimentos ou restaurantes, você precisa conhecer a listeria patogênica de espécies não patogênicas”, disse Wiedmann. “Você tem que distinguir os mocinhos dos malvados.”

Fonte da história:

Materiais fornecido por Cornell University. Original escrito por Blaine Friedlander. Nota: o conteúdo pode ser editado em estilo e comprimento

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