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Avanços no processamento de organismos unicelulares do mar – ScienceDaily

Traduzido de Science Daily
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A agricultura celular baseada em microalgas marinhas é uma nova maneira promissora de produzir ‘carne’ de base vegetal de forma sustentável e ‘superalimentos’ saudáveis ​​para o futuro.

Os pesquisadores do Center for Marine Bioproducts Development (CMBD) da Flinders University, na Austrália, estão respondendo ao crescente interesse dos consumidores que buscam alternativas mais saudáveis, verdes, sustentáveis ​​e éticas para a proteína animal.

Microalgas marinhas e organismos fotossintéticos unicelulares do oceano podem ser a solução para a escassez mundial de proteína de carne, diz o diretor do CMBD, professor da Flinders University Wei Zhang, que também está liderando uma licitação para estabelecer um Centro. National Marine Bioproducts Cooperative Research (MB-CRC) na Austrália.

A missão do CRC é encontrar maneiras de desenvolver a terceira geração da bioindústria marinha de alto valor da Austrália (em oposição à primeira geração de pescarias e segunda geração de aquicultura) e transformar o setor emergente de bioprodutos marinhos da Austrália em uma indústria globalmente competitiva. .

O centro se concentrará na indústria e nas inovações impulsionadas pelo mercado para melhorar a cadeia de suprimentos e a cadeia de valor para gerar economia de custos, melhor produção e capacidade competitiva para a Austrália acessar os mercados australianos de bioprodutos marinhos. Alto valor em todo o mundo.

“Nossa pesquisa abrange toda a cadeia de valor, desde o cultivo de microalgas e biofabricação circular avançada até o desenvolvimento de alimentos funcionais de alto valor”, disse o professor Zhang.

“As microalgas vêm em uma ampla gama de perfis nutricionais e estratégias agrícolas avançadas podem ser desenvolvidas para ajustar as microalgas para produzir tipos dominantes de proteína, óleo e carboidratos que podem ser processados ​​em uma ampla variedade de alimentos funcionais, incluindo hambúrgueres de células saudáveis, batatas fritas, massas, compotas e até caviar. “

Dois produtos de microalgas de água doce atualmente no mercado são as variedades de alta proteína Chlorella e Spirulina, que são utilizadas na produção de alimentos como massas verdes, bebidas e bebidas.

As espécies marinhas são de grande interesse, pois não precisam de falta de água doce ou terras agrícolas. Seus perfis nutricionais exclusivos, como seu alto teor de DHA e EPA (ácidos graxos ômega-3 de cadeia longa), são essenciais para o desenvolvimento do cérebro e do bebê e para a saúde do coração.

Biorreatores para aumentar a produção aquática de microalgas fotossintéticas também podem ajudar a combater as emissões de gases de efeito estufa e as mudanças climáticas. Uma unidade de biorreator de 90 x 90 x 210 cm (3 x 3 x 7 pés) pode absorver até 400 vezes mais dióxido de carbono do que a mesma pegada de árvore.

Usando a luz solar, certas variedades de microalgas criam oxigênio e convertem dióxido de carbono em carbono orgânico (proteínas, carboidratos, pigmentos, gorduras e fibras), assim como as plantas, mas não requerem terras aráveis ​​valiosas para sua produção.

“Por isso, muitas vezes são chamadas de florestas tropicais dos oceanos”, diz a professora associada Kirsten Heimann, professora sênior de biotecnologia da Universidade Flinders.

“Ao usar a luz solar, as microalgas fotossintéticas criam oxigênio e convertem o dióxido de carbono em carbono orgânico (proteínas, carboidratos, pigmentos, gorduras, fibras e micronutrientes), assim como as plantas, mas não requerem terras aráveis ​​valiosas para sua produção.

Isso significa que as microalgas podem ser colhidas de forma sustentável e transformadas em superalimentos ecológicos “, diz ele.” Juntando um e um, as microalgas e a produção e processamento inovadores podem ajudar a atender a população mundial em expansão e à crescente demanda pela produção sustentável de proteínas “, diz ele.

Junto com a pesquisa sobre técnicas de processamento, a equipe do CMBD também está investigando o uso de resíduos coletados ou algas para a produção de plásticos biodegradáveis, outra solução sustentável para plásticos não degradáveis ​​à base de petróleo.

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