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As mudanças climáticas e a demanda por alimentos podem reduzir os habitats das espécies em quase um quarto até 2100 – ScienceDaily

Traduzido de Science Daily

Mamíferos, pássaros e anfíbios em todo o mundo perderam em média 18% de seu habitat natural como resultado de mudanças no uso da terra e mudanças climáticas, de acordo com um novo estudo. Na pior das hipóteses, essa perda pode aumentar para 23% nos próximos 80 anos.

O estudo, publicado hoje na revista Comunicações da natureza, analisou as mudanças na distribuição geográfica de 16.919 espécies de 1700 até o presente. Os dados também foram usados ​​para prever mudanças futuras até o ano 2100 em 16 diferentes cenários socioeconômicos e climáticos.

Uma abundância diversificada de espécies apóia funções essenciais do ecossistema, desde a regulação de pragas até o armazenamento de carbono. A vulnerabilidade das espécies à extinção é fortemente afetada pelo tamanho de sua distribuição geográfica, e o desenho de estratégias eficazes de conservação requer uma melhor compreensão de como as áreas de distribuição mudaram no passado e como irão mudar em cenários futuros alternativos. .

“O tamanho do habitat de quase todas as aves, mamíferos e anfíbios conhecidos está diminuindo, principalmente devido à conversão humana da terra à medida que continuamos a expandir nossas áreas agrícolas e urbanas”, disse o Dr. Robert Beyer do Departamento de Zoologia da Universidade de Cambridge, primeiro autor do relatório.

Algumas espécies são mais afetadas do que outras. Preocupantes 16% das espécies perderam mais da metade de sua distribuição histórica natural estimada, um número que pode aumentar para 26% até o final do século.

Verificou-se que a distribuição geográfica das espécies diminuiu recentemente de forma mais significativa nas áreas tropicais. Até cerca de 50 anos atrás, a maior parte do desenvolvimento agrícola estava na Europa e na América do Norte. Desde então, grandes extensões de terra foram convertidas para a agricultura nos trópicos: o desmatamento de florestas tropicais para plantações de dendezeiros no sudeste da Ásia e pastagens na América do Sul, por exemplo.

À medida que os humanos movem suas atividades para os trópicos, o efeito nas áreas de distribuição de espécies torna-se desproporcionalmente maior devido à maior riqueza de espécies nessas áreas e porque as áreas de distribuição naturais dessas espécies são menores para começar.

“Os trópicos são focos de biodiversidade com muitas espécies de pequeno porte. Se um hectare de floresta tropical é convertido em terras agrícolas, muito mais espécies perdem proporções maiores de suas casas do que em lugares como a Europa”, disse Beyer.

Os resultados preveem que as mudanças climáticas terão um impacto crescente na distribuição geográfica das espécies. O aumento das temperaturas e as mudanças nos padrões de precipitação irão alterar os habitats significativamente, por exemplo: Outros estudos previram que, sem ação climática, grande parte da Amazônia pode mudar de um dossel de floresta tropical para uma mistura semelhante. para uma savana de florestas abertas e pastagens nos próximos 100 anos.

“As espécies amazônicas se adaptaram para viver na floresta tropical. Se as mudanças climáticas fizerem com que este ecossistema mude, muitas dessas espécies não serão capazes de sobreviver, ou pelo menos serão empurradas para áreas menores da floresta tropical remanescente”, disse ele Beyer.

Ele acrescentou: “Descobrimos que quanto maiores as emissões de carbono, pior se torna para a maioria das espécies em termos de perda de habitat.”

Os resultados fornecem suporte quantitativo para medidas políticas destinadas a limitar a área plantada de terras agrícolas no mundo, por exemplo, intensificando a produção de alimentos de forma sustentável, encorajando mudanças na dieta para comer menos carne e estabilizando o crescimento populacional.

A conversão da vegetação natural em terras agrícolas e urbanas e a transformação de habitat adequado causada pelas mudanças climáticas são as principais causas da diminuição no tamanho das áreas de distribuição e duas das mais importantes ameaças à biodiversidade terrestre global .

“Se essas tendências passadas de perda de habitat serão revertidas, continuadas ou aceleradas, dependerá das futuras emissões globais de carbono e das escolhas sociais nos próximos anos e décadas”, disse a professora Andrea Manica, do Departamento de Zoologia da Universidade de Cambridge, que liderou o estudo. .

Ele acrescentou: “Embora nosso estudo quantifique as consequências drásticas para a distribuição de espécies se o uso global da terra e as mudanças climáticas não forem controlados, eles também demonstram o enorme potencial de ação política oportuna e concertada para interromper, e na verdade, revertendo parcialmente as tendências passadas nas contrações globais. Tudo depende do que faremos a seguir. “



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