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As emissões de gases de efeito estufa associadas às diretrizes dietéticas variam de país para país

Traduzido de Science Daily
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As emissões de gases de efeito estufa associadas às diretrizes dietéticas nacionais que defendem uma dieta saudável variam amplamente entre os países, com as diretrizes dos EUA tendo a maior pegada de carbono e a Índia a menor, de acordo com um estudo que envolveu sete países publicado em acesso aberto. Revista nutricional. As variações são o resultado de diferenças nas recomendações alimentares individuais e no consumo dentro dos seis principais grupos de alimentos: alimentos proteicos, laticínios, grãos, frutas, vegetais e óleos / gorduras.

Diego Rose, o autor correspondente, disse: “Muitos países fornecem recomendações sobre os alimentos que as pessoas devem comer para uma dieta saudável e simulações anteriores mostraram que se o público comesse de acordo com as recomendações do governo, suas dietas seriam mais saudáveis. E eles teriam uma pegada de carbono menor. No entanto, para os EUA, o oposto foi mostrado; as emissões de gases de efeito estufa foram simuladas para aumentar se as pessoas seguissem as diretrizes dietéticas. Essa anomalia nos levou a investigar como as mudanças nas diretrizes dietéticas variam entre os países e as conseqüentes implicações para emissões de gases de efeito estufa. “

Para investigar as diferenças nas emissões de gases de efeito estufa associadas a diferentes diretrizes dietéticas, uma equipe de pesquisadores da Tulane University comparou as diretrizes dietéticas e os padrões de consumo alimentar de sete países: Alemanha, Índia, Holanda, Omã, Tailândia, Uruguai e Estados Unidos .

Os autores descobriram que a pegada de carbono das diretrizes dietéticas indianas era comparativamente baixa, com a dieta recomendada associada ao equivalente a 0,86 kg de CO.dois por dia, em comparação com os EUA com 3,83 kg de COdois por dia. A pegada de carbono das diretrizes dietéticas dos EUA foi encontrada em aproximadamente 1,2 vezes a da Holanda (equivalente a 2,86 kg de COdois por dia) e aproximadamente 1,5 vezes a da Alemanha (equivalente a 2,25 kg de COdois por dia). A diretriz dietética vegetariana dos EUA, embora muito inferior à diretriz principal dos EUA em termos de emissões de gases de efeito estufa (equivalente a 1,80 kg de COdois por dia), ainda era mais do que o dobro da Índia, em grande parte devido à alta recomendação de produtos lácteos dos EUA.

Os autores também descobriram que a principal diferença entre as diretrizes dietéticas dos diferentes países era a ampla gama de porções diárias recomendadas para cada grupo de alimentos, particularmente proteínas e laticínios. As quantidades diárias recomendadas de produtos lácteos variaram de 118 ml por dia para Omã a 710 ml por dia para os EUA. As emissões de gases de efeito estufa associadas a essas duas recomendações foram equivalentes a 0,17 e 1,10 kg de COdois por dia, respectivamente. As emissões de gases de efeito estufa associadas às recomendações de alimentos proteicos variaram de 0,03 kg de COdois por dia na Índia a 1,84 kg COdois nos EUA, para quantidades recomendadas de 75 g por dia e 156 g por dia, respectivamente.

As orientações também variaram quanto aos alimentos incluídos em cada grupo de alimentos. As recomendações de alimentos proteicos na Alemanha e no Uruguai incluíram apenas proteína animal, os EUA e a Tailândia recomendaram um espectro completo de alimentos com proteínas vegetais e animais, enquanto a Índia recomendou apenas proteínas vegetais. A diretriz vegetariana dos EUA recomendava proteínas vegetais, bem como laticínios e ovos.

Brittany Kovacs, autora principal, disse: “Uma vez que há uma grande variação nos impactos desses alimentos individuais no aquecimento global, quais alimentos as pessoas consomem e quanto deles tem impacto na pegada de carbono das diretrizes dietéticas. Por exemplo, o consumo de carne bovina, cordeiro e carneiro no Uruguai representam 31% dos alimentos protéicos, enquanto na Alemanha é de apenas 16%. Portanto, nossas emissões de gases de efeito estufa calculadas para a recomendação de alimentos protéicos do Uruguai são 53% superiores às da Alemanha, embora em quantidade nos dois países as recomendações para alimentos protéicos como um grupo alimentar são praticamente as mesmas. “

Diego Rose acrescentou: “A diretriz vegetariana dos EUA é quase idêntica em recomendações à diretriz principal dos EUA, exceto para o grupo de proteínas, que recomenda legumes, soja, nozes e sementes, bem como ovos, o que resulta em uma pegada de carbono geral que é menos de metade. “

Os autores alertam que o estudo considera apenas um único impacto ambiental das dietas, as emissões de gases de efeito estufa. Outros impactos ambientais, como o uso da terra e da água, devem ser considerados ao avaliar o impacto geral de uma dieta. O estudo se limita às recomendações quantitativas diárias das diretrizes alimentares de sete países, o que pode limitar sua generalização para outros países.

Brittany Kovacs disse: “Estas descobertas contêm ideias para o desenvolvimento futuro de diretrizes dietéticas e destacam a importância de incluir considerações de sustentabilidade, como reduções nas recomendações de alimentos proteicos e lácteos e / ou a inclusão de mais substituições vegetais para produtos proteicos. Origem animal. ” Ao incluir considerações mais sustentáveis, mas ainda baseadas na saúde, nas recomendações dietéticas, é possível influenciar os impactos ambientais do setor mais amplo de alimentos e agricultura em vários países e ao redor do mundo.

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