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Apicultores dos EUA continuam relatando altas taxas de perda de colônias, sem melhora clara

Traduzido de Science Daily
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Os apicultores nos Estados Unidos perderam 45,5% de suas colônias de abelhas manejadas de abril de 2020 a abril de 2021, de acordo com os resultados preliminares da 15ª pesquisa anual de âmbito nacional conduzida pela organização sem fins lucrativos Bee Informed. Partnership (BIP). Essas perdas marcam a segunda maior taxa de perdas registrada pela pesquisa desde o seu início em 2006 (6,1 pontos percentuais a mais do que a taxa média anual de perdas de 39,4%). Os resultados da pesquisa destacam as altas taxas de rotatividade das colônias de abelhas. A alta taxa de perdas deveu-se às altas perdas de verão e inverno neste ano, sem uma progressão clara de melhoria para os apicultores e suas colônias. O BIP espera usar os resultados da pesquisa para entender melhor como os apicultores experimentam as perdas de colônias e o que pode ser feito para reduzir as perdas em safras futuras.

Desde que os apicultores começaram a perceber maiores perdas em suas colônias no início dos anos 2000, agências agrícolas, pesquisadores e a indústria apícola têm trabalhado juntos para entender por que e desenvolver melhores práticas de manejo para reduzir suas perdas. A pesquisa anual de perdas de colônias do BIP, realizada desde 2006, tem sido parte integrante desse processo.

“Os resultados da pesquisa deste ano mostram que as perdas de colônias continuam altas”, disse Nathalie Steinhauer, coordenadora científica do BIP e pesquisadora de pós-doutorado no Departamento de Entomologia da Universidade de Maryland. “Nem todos os apicultores são afetados com a mesma intensidade, mas a taxa de rotatividade da colônia ainda é geralmente maior do que os apicultores consideram aceitável. [normal or acceptable turnover is defined at about 20%]. No entanto, devemos lembrar que as taxas de perdas não são iguais ao declínio da população. O número recente de colônias de abelhas melíferas nos EUA é relativamente estável, apesar das grandes perdas, mas isso porque os apicultores gastam muito tempo e esforço para aumentar o tamanho de suas operações para mitigar suas perdas. “

As operações comerciais de abelhas melíferas são essenciais para a produção agrícola nos Estados Unidos, já que polinizam US $ 15 bilhões em safras de alimentos a cada ano. As colônias de abelhas se movem por todo o país para polinizar importantes safras agrícolas, como amêndoas, mirtilos e maçãs. Minimizar as perdas e garantir a saúde das colônias comerciais e de quintal é fundamental para a produção e o abastecimento de alimentos.

“Apicultores de todos os matizes perdem consistentemente um grande número de colônias a cada ano, colocando um fardo pesado sobre muitos deles para compensar essas perdas a tempo de grandes eventos de polinização como amêndoas da Califórnia”, disse Geoffrey Williams, professor assistente de entomologia em Auburn Universidade. e coautor da pesquisa. “As perdas de colônias continuam altas, e as taxas de perda anual e de verão deste ano estão entre as mais altas já registradas.”

No ano passado, as perdas de inverno foram registradas em 32,2%, 9,6 pontos percentuais a mais que no ano passado e 3,9 pontos a mais do que a média da pesquisa. As perdas no verão foram algumas das maiores já registradas neste ano, com 31,1%, o que é 0,9 ponto percentual a menos que no ano passado, mas 8,6 pontos a mais do que a média da pesquisa.

A pesquisa pede às operações de apicultura de todos os tamanhos para rastrear a sobrevivência ou as taxas de rotatividade de suas colônias de abelhas. Este ano, 3.347 apicultores manejando 192.384 colônias em todo o país responderam à pesquisa, o que representa aproximadamente 7% das estimadas 2,71 milhões de colônias administradas no país. Esse esforço ajuda a acompanhar o que está acontecendo com os apicultores para identificar por que persistem grandes perdas.

“Embora vejamos oscilações de ano para ano, o preocupante é que não vemos uma progressão para a redução das perdas”, diz Steinhauer.

“Os esforços de longo prazo da pesquisa anual do BIP são muito importantes no monitoramento das perdas de colônias de abelhas e no manejo dos apicultores ao longo do tempo e, com sorte, na identificação de práticas-chave que protegem as colônias”, enfatiza Williams. “Devido à estreita ligação das abelhas com o meio ambiente, os dados de longo prazo da pesquisa podem ajudar a entender como as mudanças no uso da terra e no clima também impactam a indústria apícola. Essas são realmente áreas. Pouco estudadas neste momento. “

Neste ano, para entender melhor as diferentes práticas de manejo que podem levar a flutuações nas perdas, a equipe do BIP entregou duas versões da pesquisa para atender diferentes apicultores. As duas pesquisas descobriram que a apicultura de quintal (manuseio de 50 colônias ou menos) e a apicultura secundária (manejo de 51-500 colônias) enfrentam desafios semelhantes e diferentes para apicultores comerciais que manejam mais de 500 colônias. Embora os ácaros parasitas varroa continuem sendo um grande problema para os apicultores, independentemente do tamanho da operação, o manejo de rainhas pode ser um fator que pode causar variações nas perdas sazonais de colônias.

“Uma colônia precisa de uma rainha saudável e totalmente funcional antes que ocorra uma polinização significativa para ser produtiva”, explica Williams. “Uma análise preliminar dos dados da pesquisa revela que os apicultores comerciais quase sempre substituem rainhas velhas por novas durante o verão, enquanto apenas metade dos apicultores de quintal o fazem. Isso pode explicar por que os apicultores comerciais perdem menos colônias no final do inverno do que os apicultores de quintal ? mas precisamos cavar mais fundo e possivelmente fazer experimentos para lançar mais luz sobre isso. “

Embora a pesquisa sugira que os apicultores continuam respondendo às melhores práticas atuais de manejo e às preocupações com a saúde da colônia, os dados de perdas mostram pouco progresso.

“Vemos na pesquisa indícios de que os apicultores estão ajustando suas práticas ao longo do tempo”, diz Steinhauer. “Também vemos que a percepção de risco deles está mudando. O nível de perda aceitável, que originalmente estava em torno de 15% nos primeiros anos da pesquisa, subiu para 23% neste ano. Isso nos mostra que os apicultores estão pensando nesses fatores que afetam a saúde das abelhas de mel de forma mais ativa. Também observamos algumas mudanças benéficas nas práticas agrícolas que podem afetar a saúde das abelhas, como mudanças nas recomendações de pulverização. Mas ainda há muitos problemas que não foram abrangidos. Contenha-se porque os apicultores estão mudando seus práticas e ainda não vemos uma melhoria clara em suas taxas de perda. “

O BIP enfatiza que a falta de melhoria nas perdas é um claro apelo a mais atenção e esforços para encontrar soluções, especialmente no que diz respeito aos ácaros varroa. A Pesquisa Anual de Perdas do BIP continua a ser uma parte importante da documentação dos dados necessários para conduzir pesquisas futuras, recomendações de melhores práticas de manejo e apoio à saúde das abelhas.

“Esperamos continuar o esforço de inspeção do BIP para registrar as perdas de colônias experimentadas pelos apicultores dos EUA e para explorar as práticas de manejo dos apicultores”, disse Steinhauer. “Temos uma ideia geral de quais práticas estão associadas a maior sucesso, mas o diabo está nos detalhes e precisamos entender porque a implementação de algumas práticas é mais bem-sucedida em alguns casos do que em outros. É claro que os apicultores também precisam o apoio dos setores público e político. Precisamos recriar ambientes que sejam propícios à saúde das abelhas e que beneficiem tanto as abelhas produtoras de mel como as nativas ou outros polinizadores selvagens. “

A pesquisa é conduzida pela Bee Informed Partnership com dados coletados e analisados ​​pela University of Maryland e Auburn University. Os resultados da pesquisa estão disponíveis aqui no site da Bee Informed Partnership, com um resumo abaixo.

Estimativas de perdas no inverno:

    1º de outubro de 2020 – 1º de abril de 2021: perda de 32,2%

    9,6 pontos percentuais a mais que no inverno 2019-2020: 22,6%

    3,9 pontos percentuais a mais do que a perda média no inverno (2006-2021): 28,3%

Estimativas de perda de verão:

    1º de abril de 2020 – 1º de outubro de 2020: perda de 31,1%

    0,9 pontos percentuais a menos que no verão de 2019: 32,1%

    8,6 pontos percentuais a mais do que a perda média do verão (2010-2020): 22,8%

Estimativas de perda anual total:

    1º de abril de 2020 – 1º de abril de 2021: perda de 45,5%

    1,8 pontos percentuais a mais do que em 2019-2020: 43,7%

    6,1 pontos percentuais a mais que a perda média anual (2010-2021): 39,4%

Comparação de perdas por categoria de apicultor:

    Apicultores de quintal (eles gerenciam 50 colônias ou menos): 27,0% no verão vs 42,0% de perdas no inverno

    Sideliner (gerenciar 51-500 colônias): 19,5% no verão vs 31,9% de perdas no inverno

    Comercial (administra mais de 500 colônias): 30,9% no verão em comparação com perdas de 32,9% no inverno

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