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Antigo estudo de DNA de cães rastreia a diversidade canina desde a Idade do Gelo

Traduzido de Science Daily

Um estudo global de DNA de cães antigos, liderado por cientistas do Instituto Francis Crick, da Universidade de Oxford, da Universidade de Viena e arqueólogos de mais de 10 países, apresenta evidências de que havia diferentes tipos de cães há mais de 11.000 anos no período imediato . após a Idade do Gelo.

Em seu estudo, publicado em Ciências Hoje (29 de outubro), a equipe de pesquisadores sequenciou o DNA antigo de 27 cães, alguns dos quais viveram até quase 11 mil anos atrás, na Europa, Oriente Médio e Sibéria. * Eles descobriram que neste ponto da história, logo após a Idade do Gelo e antes que qualquer outro animal fosse domesticado, já havia pelo menos cinco tipos diferentes de cães com ancestrais genéticos diferentes.

Essa descoberta revela que a diversidade observada entre cães em diferentes partes do mundo hoje se originou quando todos os humanos ainda eram caçadores e coletores.

Pontus Skoglund, autor e líder do grupo do laboratório de Genômica Antiga de Crick, afirma: “Algumas das variações vistas entre os cães que andam pelas ruas hoje tiveram origem na Idade do Gelo. No final deste período, os cães já eles eram comuns no hemisfério norte. “

Este estudo de genômica antiga envolve a extração e análise de DNA de material esquelético. Ele fornece uma janela para o passado, permitindo aos pesquisadores descobrir mudanças evolutivas que ocorreram há muitos milhares de anos.

A equipe mostrou que, nos últimos 10.000 anos, essas linhagens de cães primitivas se misturaram e se moveram para dar origem aos cães que conhecemos hoje. Por exemplo, os primeiros cães europeus eram inicialmente diversos e pareciam vir de duas populações muito diferentes, uma aparentada com cães do Oriente Médio e outra com cães siberianos. No entanto, em algum momento essa diversidade foi perdida, pois não está presente nos cães europeus hoje.

Anders Bergström, principal autor e pesquisador de pós-doutorado no Laboratório de Genômica Antiga em Crick, diz: “Se olharmos para trás, mais de quatro ou cinco mil anos atrás, podemos ver que a Europa era um lugar muito diversificado no que diz respeito a cães. Embora os cães europeus que vemos hoje tenham uma variedade tão extraordinária de formas e formas, eles são derivados geneticamente de apenas um subconjunto muito restrito da diversidade que costumava existir. “

Os pesquisadores também compararam a evolução na história do cão com mudanças na evolução humana, estilos de vida e migrações. Em muitos casos, mudanças comparáveis ​​ocorreram, provavelmente refletindo como os humanos levariam seus cães com eles conforme eles migrassem ao redor do mundo.

Mas também há casos em que as histórias de humanos e cães não se refletem. Por exemplo, a perda de diversidade que existia em cães no início da Europa foi causada pela disseminação de um único ancestral canino que substituiu outras populações. Este evento dramático não se reflete nas populações humanas e ainda não foi determinado o que causou essa mudança na ancestralidade dos cães europeus.

Greger Larson, autor e diretor da Rede de Pesquisa de Paleogenômica e Bioarqueologia da Universidade de Oxford, afirma: “Os cães são nossos companheiros animais mais antigos e mais próximos. O uso de DNA de cães antigos mostra-nos quão longe nossos compartilhamos a história e, finalmente, nos ajudam a entender quando e onde esse relacionamento profundo começou. “

Ron Pinhasi, autor e líder de grupo da Universidade de Viena, diz: “Assim como o DNA antigo revolucionou o estudo de nossos próprios ancestrais, agora está começando a fazer o mesmo com cães e outros animais domésticos. O estudo de nossos Os companheiros animais acrescentam outra camada à nossa compreensão da história humana. “

Embora este estudo forneça novos insights importantes sobre a história inicial das populações caninas e suas relações entre si, muitas questões permanecem. Em particular, as equipes de pesquisa ainda estão tentando descobrir onde e em que contexto cultural humano os cães foram domesticados pela primeira vez.



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