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Alimentos cultivados em casa melhoram a saúde das crianças

Traduzido de Science Daily
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As crianças crescem mais em lares rurais onde suas mães recebem apoio para cultivar seus próprios alimentos, de acordo com uma nova pesquisa da University of East Anglia (UEA).

A pesquisa, que analisou domicílios em países de baixa e média renda, mostrou que cultivar seus próprios alimentos ajudou as mães a prevenir o atraso no crescimento, a definhamento e o peso insuficiente em seus filhos. A alimentação dos filhos era mais variada, o que significa que eles tinham acesso a diferentes tipos de nutrientes na dieta.

O estudo, ‘Impacto da produção de alimentos caseiros na cegueira nutricional, nanismo, perda de peso, baixo peso e mortalidade em crianças: uma revisão sistemática e meta-análise de ensaios controlados’, foi publicado hoje em a revista Avaliações críticas em ciência alimentar e nutrição.

A equipe da Norwich School of Medicine e da UEA School for International Development analisou estudos que introduziram mulheres na agricultura doméstica em países africanos e asiáticos, incluindo Nigéria, Gana, Índia, Camboja, Moçambique, Uganda, Quênia e Burkina faso. A agricultura doméstica incluía o cultivo de frutas e vegetais de cores vivas ricas em vitamina A, como batata-doce, e às vezes também incluía a criação de galinhas.

A saúde dos filhos dessas mulheres foi avaliada durante o próximo ano ou mais. Os filhos de mulheres que foram introduzidas na agricultura doméstica tiveram um desempenho melhor do que os filhos de outras mulheres, pois eram menos propensos a sofrer de definhamento, atrofia e peso insuficiente.

No entanto, nenhum estudo relatou sobre a saúde ocular das crianças. Os pesquisadores concluíram que estudos de alta qualidade são necessários para avaliar o impacto da produção doméstica de alimentos na cegueira nutricional em crianças, especialmente em áreas rurais.

A xeroftalmia é uma secura e inflamação anormais do olho, que leva à cegueira irreversível e é causada principalmente pela ingestão insuficiente de vitamina A. A suplementação com vitamina A evita que as crianças morram e melhora sua saúde de outras maneiras, como risco reduzido de sarampo. Muitos países administram programas de suplementação de vitamina A para crianças, mas isso geralmente deixa as crianças fora das áreas rurais.

Cerca de 250 milhões de crianças em idade pré-escolar ainda são deficientes em vitamina A, de acordo com a Organização Mundial de Saúde. A deficiência de vitamina A é a principal causa mundial de cegueira infantil evitável, com aproximadamente 2,8 milhões de crianças em idade pré-escolar em risco de cegueira. A deficiência de vitamina A também aumenta o risco de mortalidade por outras doenças infantis, como diarreia e sarampo, e desempenha um papel importante na função imunológica normal. Continua sendo uma das deficiências de micronutrientes mais prevalentes em todo o mundo.

A Sra. Chizoba Bassey, pesquisadora graduada da Escola de Medicina de Norwich da UEA, liderou a equipe que conduziu a revisão sistemática.

Bassey disse: “Intervenções bem fundamentadas, como programas de suplementação de vitamina A, devem ser adotadas e expandidas para crianças em maior risco para prevenir a cegueira nutricional.

“Atualmente não há evidências suficientes dos efeitos da horticultura doméstica na xeroftalmia, cegueira noturna ou mortalidade infantil, mas as evidências de nossa pesquisa mostram que se as mulheres estiverem envolvidas na horticultura doméstica, o risco de nanismo, emagrecimento e baixo peso em seus filhos.

“A introdução de alimentos produzidos em casa pode ser apropriada em áreas onde a cegueira nutricional, baixo peso, retardo de crescimento e definhamento são prevalentes e onde suporte nutricional mais intensivo, como programas de suplementação, não está disponível. vitamina A”.

A agricultura doméstica pode ajudar a alcançar a sustentabilidade no controle da deficiência de vitamina A e pode complementar os programas de suplementação de vitamina A, quando disponíveis.

A pesquisa foi realizada em conjunto com colegas do Departamento de Nutrição e Dietética do Norfolk & Norwich University Hospital.

‘Impacto da produção doméstica de alimentos na cegueira nutricional, nanismo, definhamento, baixo peso e mortalidade em crianças: uma revisão sistemática e meta-análise de ensaios controlados’, é publicado em 4 Dezembro de 2020 na revista Avaliações críticas em ciência alimentar e nutrição.

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