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Abelhas cortadeiras como recicladoras de plástico? Não é uma boa ideia, dizem os cientistas – ScienceDaily

Traduzido de Science Daily

O plástico se tornou onipresente na vida moderna e seu acúmulo como lixo no meio ambiente está soando o sinal de alerta para a saúde humana e da vida selvagem. Em um estudo recente, a cientista da Universidade Estadual de Utah, Janice Brahney, citou quantidades alarmantes de microplásticos nos parques nacionais e áreas selvagens do país.

Bioengenheiros de todo o mundo estão trabalhando para desenvolver “super” enzimas que se alimentam de plástico que podem quebrar a estrutura molecular de material feito pelo homem mais rapidamente para ajudar nos esforços de reciclagem. Em outra pesquisa publicada em 2019, entomologistas notaram que as abelhas cortadeiras estavam usando detritos de plástico para construir seus ninhos. Os pesquisadores sugeriram que tal comportamento poderia ser um “traço de adaptação ecológica” e um esforço de reciclagem benéfico.

Não tão rápido, diz o ecologista evolucionário da USU Joseph Wilson. Só porque as abelhas podem usar plástico não significa que devam.

Wilson e a pesquisadora de graduação Sussy Jones, junto com seus colegas Scott McCleve, naturalista aposentado e professor de matemática em Douglas, Arizona, e ex-aluna da USU e cientista freelance baseada no Novo México Olivia Carril ’00, MS’06 , co-escreveu um artigo de observação em 9 de outubro de 2020 Ciência importa, explorando o comportamento de construção de ninhos de abelhas do gênero Megachile.

“As abelhas cortadeiras estão entre as abelhas solitárias mais reconhecidas, devido ao seu hábito de cortar círculos nas folhas para construir seus ninhos cilíndricos”, diz Wilson, professor associado de biologia da USU-Tooele. “Ouvimos relatos de que essas abelhas usam plástico, principalmente sinalizadores de plástico, principalmente na construção e na agricultura, e decidimos investigar.”

Os pesquisadores ainda não sabem o quão difundido é o uso do plástico pelas abelhas cortadeiras e também sabem pouco sobre os efeitos do plástico nos insetos.

“Construir com plástico pode mudar a dinâmica e o ambiente das células do favo de mel, porque o plástico não respira como os materiais naturais”, diz Wilson, que produziu um vídeo sobre o fenômeno. “Na década de 1970, um pesquisador permitiu que abelhas cortadoras de folhas se aninhassem em palhas de plástico e descobriu que noventa por cento dos descendentes das abelhas morreram devido ao crescimento de fungos. O plástico vedou com umidade e não permitiu troca gasosa “.

Para desencorajar o uso de bandeiras pelas abelhas, Wilson sugere o uso de fitas de tecido feitas de fibras naturais.

“Esses materiais são biodegradáveis ​​e, se usados ​​pelas abelhas, provavelmente evitarão os efeitos nocivos do plástico que retém a umidade”, diz ele.

Fonte da história:

materiais fornecido por Utah State University. Original escrito por Mary-Ann Muffoletto. Nota: o conteúdo pode ser editado quanto ao estilo e comprimento



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