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A polinização manual, e não os agroquímicos, aumenta a produtividade do cacau e a renda dos agricultores – ScienceDaily

Traduzido de Science Daily

O cacau é muito procurado no mercado mundial, mas existem muitas maneiras diferentes de aumentar a produção. Uma equipe de pesquisa da Universidade de Göttingen investigou a importância relativa do uso de pesticidas, fertilizantes e polinização manual em um teste de campo bem replicado em sistemas agroflorestais da Indonésia. O resultado: um aumento na produção de cacau e na renda agrícola foi alcançado, não por meio de agroquímicos, mas por meio da polinização manual. O estudo foi publicado na revista Agricultura, ecossistemas e meio ambiente.

O cacau requer polinização cruzada por insetos para produzir frutos. Não está claro como estimular a polinização natural por pequenos mosquitos, moscas ou vespas: na verdade, a verdadeira identidade dos principais polinizadores ainda não foi descoberta. Em condições naturais, mais de 90 por cento das flores não são visitadas por insetos e não desenvolvem frutos. Esses resultados mostram claramente que a intensificação da agricultura tradicional com agroquímicos nem sempre é o melhor caminho a seguir.

Trabalhando junto com colegas e alunos da Universidade Indonésia de Tadulako em Palu, os cientistas descobriram que a polinização manual aumentou a produção dos cacaueiros em 161%. Depois de deduzir os custos da polinização manual, isso significou um aumento de 69% na renda dos pequenos agricultores. O uso de mais pesticidas e fertilizantes não aumentou os rendimentos.

“Nossos resultados mostram como a intensificação agroecológica pode ser bem-sucedida promovendo processos biológicos ou usando técnicas inovadoras, como a polinização manual”, explica o primeiro autor Manuel Toledo-Hernández, estudante de doutorado no Departamento de Agroecologia da Universidade de Göttingen. O trabalho foi supervisionado pelo professor Teja Tscharntke, chefe da agroecologia, e pelo professor Thomas C. Wanger, agora na Westlake University na China. Eles acrescentam: “As colheitas mais baixas devido à polinização insuficiente têm um grande efeito em muitas culturas nos trópicos, bem como nas latitudes temperadas. Isso precisa ser considerado muito mais em esforços futuros para aumentar a produção.”

Fonte da história:

materiais fornecido por Universidade de Göttingen. Nota: o conteúdo pode ser editado quanto ao estilo e comprimento.



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