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A mudança climática ameaça um terço da produção global de alimentos

Traduzido de Science Daily

Sabe-se que as mudanças climáticas afetam negativamente a agricultura e a pecuária, mas há pouco conhecimento científico sobre quais regiões do planeta seriam afetadas ou quais seriam os maiores riscos. Uma nova pesquisa liderada pela Aalto University avalia como a produção global de alimentos será afetada se as emissões de gases de efeito estufa não forem reduzidas. O estudo está publicado na revista Uma terra Sexta-feira, 14 de maio.

‘Nossa pesquisa mostra que o crescimento rápido e descontrolado das emissões de gases de efeito estufa pode levar, até o final do século, a mais de um terço da atual produção global de alimentos caindo em condições onde os alimentos não são produzidos atualmente, o que está fora de um local seguro espaço climático ”, explica Matti Kummu, professor de alimentos globais e problemas de água na Aalto University.

De acordo com o estudo, esse cenário provavelmente ocorrerá se as emissões de dióxido de carbono continuarem crescendo no ritmo atual. No estudo, os pesquisadores definem o conceito de espaço climático seguro como aquelas áreas onde atualmente ocorre 95% da produção agrícola, graças a uma combinação de três fatores climáticos, chuva, temperatura e aridez.

“A boa notícia é que apenas uma fração da produção de alimentos enfrentaria condições ainda não vistas se reduzíssemos as emissões coletivamente, então o aquecimento seria limitado a 1,5 ou 2 graus Celsius”, diz Kummu.

Mudanças nas chuvas e aridez, bem como um clima mais quente, ameaçam especialmente a produção de alimentos no sul e sudeste da Ásia, bem como na região do Sahel na África. Também são áreas que não têm a capacidade de se adaptar às condições de mudança.

“A produção de alimentos como a conhecemos se desenvolveu em um clima bastante estável, durante um período de lento aquecimento que se seguiu à última era do gelo. O crescimento contínuo das emissões de gases de efeito estufa pode criar novas condições, e a produção de alimentos e pecuária simplesmente não terá tempo suficiente para se adaptar ”, diz o candidato ao doutorado Matias Heino, o outro autor principal da publicação.

O estudo usou dois cenários futuros de mudanças climáticas: um em que as emissões de dióxido de carbono são radicalmente reduzidas, limitando o aquecimento global a 1,5-2 graus Celsius, e outro em que as emissões continuam a crescer de forma constante.

Os pesquisadores avaliaram como as mudanças climáticas afetariam 27 das culturas alimentares mais importantes e sete tipos diferentes de gado, o que explica as diferentes capacidades das sociedades para se adaptarem às mudanças. Os resultados mostram que as ameaças afetam países e continentes de maneiras diferentes; Em 52 dos 177 países estudados, toda a produção de alimentos permaneceria no espaço de clima seguro no futuro. Isso inclui a Finlândia e a maioria dos outros países europeus.

Países já vulneráveis ​​como Benin, Camboja, Gana, Guiné-Bissau, Guiana e Suriname serão duramente atingidos se as mudanças não forem feitas; até 95 por cento da produção atual de alimentos estaria fora do espaço seguro para o clima. De forma alarmante, essas nações também têm uma capacidade significativamente menor de se adaptar às mudanças provocadas pelas mudanças climáticas em comparação com os países ocidentais ricos. No total, 20% da produção agrícola mundial e 18% da produção pecuária ameaçada estão em países com baixa resiliência para se adaptarem às mudanças.

Se as emissões de dióxido de carbono forem controladas, os pesquisadores estimam que a maior zona climática do mundo hoje, a floresta boreal, que abrange o norte da América do Norte, Rússia e Europa, diminuiria de seus atuais 18,0 para 14,8 milhões de quilômetros quadrados em 2100. Se não pudéssemos reduzir as emissões, apenas cerca de 8 milhões de quilômetros quadrados da vasta floresta tropical permaneceriam. A mudança seria ainda mais dramática na América do Norte: em 2000, a área cobria aproximadamente 6,7 milhões de quilômetros quadrados; em 2090, pode ser reduzido a um terço.

A tundra ártica seria ainda pior: estima-se que desaparecerá completamente se as mudanças climáticas não forem controladas. Ao mesmo tempo, estima-se que a floresta tropical seca e as áreas desérticas tropicais estão crescendo.

“Se deixarmos as emissões crescerem, o aumento das áreas desérticas é especialmente preocupante porque nessas condições quase nada pode crescer sem irrigação. No final deste século, podíamos ver mais de 4 milhões de quilômetros quadrados de novo deserto em todo o mundo ”, diz Kummu.

Embora o estudo seja o primeiro a dar uma olhada holística nas condições climáticas onde os alimentos são cultivados hoje e como as mudanças climáticas afetarão essas áreas nas próximas décadas, sua mensagem para levar para casa não é de forma alguma única.: O mundo precisa de ação urgente .

“Precisamos mitigar as mudanças climáticas e, ao mesmo tempo, aumentar a resiliência de nossos sistemas alimentares e sociedades; Não podemos deixar os vulneráveis ​​para trás. A produção de alimentos deve ser sustentável ”, afirma Heino.



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