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A luz artificial afeta a polinização das plantas, mesmo durante o dia

Traduzido de Science Daily
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O uso de luz noturna artificial em todo o mundo aumentou enormemente nos últimos anos, causando efeitos adversos na sobrevivência e reprodução de organismos noturnos. A luz noturna artificial interfere em processos ecológicos vitais, como a polinização noturna de plantas por insetos noturnos, o que pode ter consequências no rendimento das safras agrícolas e na reprodução de plantas silvestres.

Cientistas da Universidade de Zurique e da Agroscope mostraram pela primeira vez que a luz noturna artificial também afeta negativamente o comportamento de polinização dos insetos durante o dia. Em um experimento, eles usaram postes de luz comerciais para iluminar comunidades de plantas polinizadoras naturais à noite em seis gramados naturais. Seis outros prados naturais foram deixados na escuridão. A equipe de pesquisa concentrou sua análise em 21 espécies de plantas naturais e nas ordens de insetos Diptera, Hymenoptera e Coleoptera.

Diferentes interações de acordo com as espécies de plantas “Nossos resultados indicam que a luz artificial à noite altera o número de interações planta-polinizador durante o dia, dependendo da espécie de planta”, diz Eva Knop, do Programa de Pesquisa Prioritária de Pesquisa da Universidade UZH Global Change and Biodiversity e Agroscope. Por exemplo, três espécies de plantas receberam significativamente menos visitas de polinizadores durante o dia e outras espécies um pouco menos. Uma outra espécie de planta, por outro lado, recebeu muito mais visitas de polinizadores, e outra um pouco mais, sob iluminação de LED.

Curiosamente, a atividade dos polinizadores noturnos também variou na presença de luz artificial. Por exemplo, gerânios florestais (Geranium sylvaticum) em prados claros e escuros receberam o mesmo número de visitas de polinizadores, mas não dos mesmos insetos: enquanto os insetos dípteros reduziram suas visitas a plantas que eram iluminadas à noite, os besouros (Coleoptera) tendiam a aumentar suas visitas. Duas outras espécies de plantas mostraram tendências semelhantes.

Efeitos ecológicos indiretos da poluição luminosa O impacto ecológico indireto da poluição luminosa foi ignorado até agora. “Uma vez que os insetos desempenham um papel vital na polinização de plantações e plantas selvagens e já estão ameaçados pela destruição do habitat e pela mudança climática, independentemente da luz artificial, é importante estudar e esclarecer esses mecanismos indiretos”, disse Knop.

Com base em suas descobertas, Knop e seus colegas pedem “uma investigação mais aprofundada do impacto ecológico da poluição luminosa e que ações sejam planejadas para evitar efeitos adversos no meio ambiente”. Eles dizem que vêem maneiras de fazer isso, embora a luz artificial seja uma característica integral das áreas povoadas. A iluminação pública, por exemplo, pode ser cuidadosamente projetada em combinação com novas tecnologias para minimizá-la.

Fonte da história:

Materiais fornecido por Universidade de Zurique. Nota: o conteúdo pode ser editado quanto ao estilo e comprimento.

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