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A limpeza ultrassônica de salada pode reduzir os casos de intoxicação alimentar

Traduzido de Science Daily

Um novo estudo mostrou que fluxos suaves de água que transportam bolhas de ar microscópicas e sons podem limpar bactérias de folhas de salada com mais eficácia do que os métodos de lavagem atuais usados ​​por fornecedores e consumidores. Além de reduzir a intoxicação alimentar, as descobertas podem reduzir o desperdício de alimentos e ter implicações para a ameaça crescente de resistência antimicrobiana.

Saladas e verduras podem ser contaminados com bactérias nocivas durante o cultivo, colheita, preparação e venda a varejo, levando a surtos de intoxicação alimentar que podem ser fatais em grupos vulneráveis.

Como não há processo de cozimento para reduzir a carga microbiana em saladas frescas, a lavagem é vital por parte do fornecedor e do consumidor.

Lavar com sabão, detergente, alvejante ou outros desinfetantes não é recomendado e rachaduras na superfície da lâmina significam que lavar com água corrente pode deixar uma dose infecciosa na lâmina. Mesmo se forem usados ​​produtos químicos, eles não podem penetrar nas rachaduras.

Neste novo estudo, publicado na revista Ultrassom em Medicina e Biologia, os cientistas usaram correntes acústicas de água para limpar as folhas de espinafre obtidas diretamente da lavoura e, em seguida, compararam os resultados com as folhas enxaguadas em água corrente na mesma velocidade.

O professor Timothy Leighton, da Universidade de Southampton, que inventou a tecnologia e liderou esta pesquisa, explica: “Nossas correntes de água transportam bolhas microscópicas e ondas acústicas até a folha. Lá, o campo sonoro gera ecos na superfície das folhas., e dentro das reentrâncias das lâminas, que atraem as bolhas para a lâmina e para as reentrâncias. O campo sonoro também faz com que as paredes das bolhas ondulem muito rapidamente, transformando cada bolha numa “máquina de esfregar” microscópica. “. A ondulação. da parede da bolha causa fortes correntes que se movem na água ao redor da bolha e varrem os micróbios da folha. Bactérias, biofilmes e as próprias bolhas enxaguam da folha, deixando-a limpa e livre de detritos.

Os resultados mostraram que a carga microbiana nas amostras limpas com as correntes acústicas por dois minutos foi significativamente menor seis dias após a limpeza do que naquelas tratadas sem o som e bolhas adicionadas. A limpeza acústica também não causou mais danos às folhas e demonstrou o potencial de estender a vida útil dos alimentos, o que tem implicações econômicas e de sustentabilidade significativas.

Melhorar a maneira como os fornecedores de alimentos limpam os produtos frescos pode desempenhar um papel importante no combate à ameaça da resistência antimicrobiana. Em 2018 e 2019, ocorreram surtos fatais de diferentes cepas de E. coli em alface romana nos Estados Unidos e no Canadá, e amostras de humanos infectados mostraram cepas resistentes a antibióticos.

O aluno de PhD da Universidade de Southampton Weng Yee (Beverly) Chong, que fazia parte da equipe de pesquisa, acrescentou: “Estou muito grato à Vitacress e à EPSRC por financiar meu PhD. Venho da engenharia e fiz as aulas do Professor Leighton., Mas ele disse que eu poderia ser um aluno de doutorado transdisciplinar e me tornar um microbiologista enquanto aprimorava minhas habilidades de engenharia. Também sou muito grato à Sloan Water Technology Ltd .: Eles abriram seus laboratórios para alunos como eu usarem, para que eu possa continuar trabalhando em meu experimentos. É um ambiente empolgante para trabalhar, porque eles estão fazendo um ótimo trabalho criativo para combater a pandemia e as infecções em geral. “

Anteriormente, como parte de seu doutorado, Beverly estudou como a tecnologia poderia reduzir o risco de infecção em cavalos e outros animais limpando o feno.

O trabalho foi patrocinado pela Vitacress, cujo diretor técnico do grupo, Helen Brierley, disse: “Garantir a segurança alimentar dos nossos produtos é um requisito essencial. Na Vitacress, lavamos os nossos produtos em água de nascente natural, e este tipo de tecnologia inovadora ajuda a melhorar nosso processo, garantindo que nosso compromisso com a proteção do meio ambiente seja respeitado. Estamos sempre interessados ​​em novos desenvolvimentos e estamos ansiosos para ver os resultados desta pesquisa. “

Fonte da história:

Materiais fornecido por Southampton University. Nota: o conteúdo pode ser editado quanto ao estilo e comprimento.



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