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A fermentação de alimentos usados ​​pode melhorar o crescimento da colheita – ScienceDaily

Traduzido de Science Daily
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Há um fim melhor para os alimentos usados ​​do que ocupar espaço em aterros e contribuir para o aquecimento global.

Cientistas da UC Riverside descobriram que os resíduos de alimentos fermentados podem estimular bactérias que aumentam o crescimento das plantações, tornando as plantas mais resistentes a patógenos e reduzindo as emissões de carbono da agricultura.

“Micróbios benéficos aumentaram drasticamente quando adicionamos resíduos de alimentos fermentados aos sistemas de cultivo de plantas”, disse a microbiologista Deborah Pagliaccia da UCR, que liderou a pesquisa. “Quando há bactérias boas em quantidade suficiente, elas produzem compostos antimicrobianos e metabólitos que ajudam as plantas a crescer melhor e mais rápido.”

Como as plantas deste experimento foram cultivadas em uma estufa, os benefícios dos produtos residuais foram preservados em um sistema de irrigação fechado. As raízes das plantas receberam uma nova dose do tratamento cada vez que eram regadas.

“Este é um dos principais pontos desta investigação”, disse Pagliaccia. “Criar um ciclo sustentável onde economizamos água reciclando-a em um sistema de irrigação fechado e ao mesmo tempo adicionando um resíduo alimentar que ajuda as plantações em cada ciclo de irrigação.”

Esses resultados foram recentemente descritos em artigo publicado na revista. Fronteira em sistemas alimentares sustentáveis.

O desperdício de alimentos representa uma séria ameaça ao planeta. Somente nos EUA, até 50% de todos os alimentos são jogados fora. A maior parte desse lixo não é reciclada, mas representa mais de 20% do volume dos aterros nos Estados Unidos.

Esse desperdício representa não apenas uma perda econômica, mas um desperdício significativo de recursos de água doce usados ​​para produzir alimentos e um mau uso do que poderia alimentar milhões de pessoas de baixa renda que lutam pela segurança alimentar.

Para ajudar a combater esses problemas, a equipe de pesquisa do UCR procurou usos alternativos para o desperdício de alimentos. Eles examinaram os subprodutos de dois tipos de resíduos que estão prontamente disponíveis no sul da Califórnia: purê de cerveja, um subproduto da produção de cerveja, e resíduos de alimentos mistos descartados em supermercados.

Ambos os tipos de resíduos foram fermentados pela River Road Research e depois adicionados ao sistema de irrigação regando as plantas cítricas em uma estufa. Em 24 horas, a população média de bactérias benéficas foi duas a três ordens de magnitude maior do que nas plantas que não receberam os tratamentos, e essa tendência continuou a cada vez que os pesquisadores adicionaram tratamentos.

A cientista ambiental da UCR, Samantha Ying, estudou nutrientes como carbono e nitrogênio no solo das lavouras tratadas. A análise mostrou um aumento na quantidade de carbono após cada tratamento de produto residual, seguido por um platô, sugerindo que as bactérias benéficas usaram o carbono disponível para se replicar.

Pagliaccia explicou que essa descoberta tem impacto no crescimento das bactérias e nas próprias culturas. “Se os subprodutos do lixo podem melhorar a proporção de carbono para nitrogênio nas plantações, podemos aproveitar essas informações para otimizar os sistemas de produção”, disse ele.

Outra descoberta notável é que nem o purê de cerveja nem os produtos mistos de resíduos de alimentos testaram positivo para Salmonella ou outras bactérias patogênicas, sugerindo que eles não introduziriam nenhum elemento nocivo nas plantações de alimentos.

“Há uma necessidade urgente de desenvolver novas práticas agrícolas”, disse o patologista de plantas da UCR e co-autor do estudo, Georgios Vidalakis. “As frutas cítricas da Califórnia, em particular, enfrentam desafios históricos como a doença bacteriana de Huanglongbing e a disponibilidade limitada de água”, disse Georgios Vidalakis, fitopatologista da UCR.

Os resultados do trabalho sugerem que o uso desses dois tipos de subprodutos de resíduos alimentares na agricultura é benéfico e poderia complementar o uso de aditivos químicos sintéticos pelos agricultores, em alguns casos aliviando completamente o uso de tais aditivos. Por sua vez, as safras ficariam menos caras.

Pagliaccia e Ying também receberam recentemente uma bolsa do Departamento de Agricultura e Alimentos da Califórnia para conduzir experimentos semelhantes usando subprodutos de casca de amêndoa da Corigin Solutions para aumentar as safras. Este projeto também é apoiado por fundos do California Citrus Nursery Board, Corigin Solutions e California Agriculture and Food Enterprise.

“Forjar colaborações de pesquisa interdisciplinares e criar parcerias público-privadas ajudará a resolver os desafios enfrentados pelos sistemas agroalimentares globais”, disse o co-autor do UCR Norman Ellstrand, um distinto professor de genética.

Quando as empresas permitem que os produtores usem subprodutos de resíduos alimentares para fins agrícolas, isso ajuda a sociedade a se mover em direção a um sistema de consumo mais ecológico.

“Devemos fazer a transição de nossa economia linear de ‘pegar-fazer-consumir-dispor’ para uma circular, onde usamos algo e, em seguida, encontrar um novo propósito para isso. Este processo é fundamental para proteger nosso planeta do esgotamento constante de recursos. Recursos naturais e a ameaça dos gases de efeito estufa “, disse Pagliaccia. “Essa é a história deste projeto.”

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