Notícias

A decodificação do genoma gigantesco de um inseto pode ajudar a enfrentar crises devastadoras de gafanhotos

Traduzido de Science Daily

Um estudo “revolucionário”, decifrando o material genético do gafanhoto do deserto, por pesquisadores da Universidade de Leicester, poderia ajudar a combater o comportamento devastador das plantações do notório inseto praga que atualmente agrava a crise climática. fome em muitos países em desenvolvimento.

Espera-se que o estudo forneça a base para o desenvolvimento de ‘pesticidas inteligentes’, que agem com precisão cirúrgica, aproveitando sinais específicos de gafanhotos para o sistema nervoso, para matar ou desativar seu comportamento de enxameação, sem prejudicar outros organismos.

O conjunto completo de informações genéticas de gafanhotos do deserto pode ter implicações internacionais importantes para países como a África Oriental, a Península Arábica e o Sudoeste Asiático, que este ano têm sofrido as crises de gafanhotos do deserto mais devastadoras em décadas, apesar da controle generalizado. operações que ainda estão em andamento.

De acordo com a Organização das Nações Unidas para Alimentação e Agricultura (FAO), um enxame de gafanhotos pode conter cerca de 40 milhões de insetos por quilômetro quadrado, que a cada dia podem comer a mesma quantidade de comida que 35.000 pessoas. A FAO estima que 42 milhões de pessoas enfrentam atualmente grave insegurança alimentar causada especificamente pelo gafanhoto do deserto.

O Dr. Tom Matheson disse: “A incrível devastação que esses insetos vorazes podem causar em plantações de alimentos e pastagens afeta a subsistência de centenas de milhares de agricultores e exacerba os riscos de fome para a população em geral em regiões já vulneráveis. .

“O genoma do gafanhoto do deserto fornece informações importantes que podem ser uma virada de jogo para o mundo em desenvolvimento e um grande salto econômico para os países que lutam para alimentar suas populações.

“Lidar com pragas de gafanhotos e controlar enxames nunca será fácil devido às condições desafiadoras nas grandes áreas afetadas, mas com as informações e pesquisas certas em mãos, esperamos que abordagens futuras possam ser mais eficazes.”

Ele acrescentou: “Se a mudança climática tornar as infestações de gafanhotos o ‘novo normal’, precisaremos de todas as mãos no convés por meio de pesquisas aprofundadas e tecnologia aprimorada para ajudar na luta para controlar os enxames.”

Os enxames de gafanhotos do deserto são um grande problema econômico em mais de 65 países, em mais de 20% da área total do mundo. As autoridades dos países afetados têm conduzido a pulverização aérea de pesticidas, mas a escala da infestação freqüentemente excede a capacidade local, pois os gafanhotos do deserto podem viajar até 150 km (95 milhas) em um dia, cruzando fronteiras. estradas nacionais e terrenos acidentados em regiões com pouca infraestrutura rodoviária.

Embora os enxames de gafanhotos sejam famosos pelos grandes danos que infligem à agricultura, seu material genético (‘genoma’) é famoso entre os pesquisadores por seu enorme tamanho. Com mais de 8,8 bilhões de pares de bases de DNA (8,8 ‘bases giga’), o genoma do gafanhoto do deserto é o maior genoma de inseto sequenciado até hoje e mais de 2,8 vezes maior do que o genoma humano.

O Dr. Swidbert Ott acrescentou: “Ainda não compreendemos as instruções genéticas que fazem com que os gafanhotos se comportem de maneira tão diferente dos gafanhotos comuns e com um efeito tão prejudicial. Até agora, um grande obstáculo tem sido a falta da sequência. do genoma do gafanhoto do deserto que contém a resposta para o que transforma um gafanhoto em um gafanhoto.

“Esperamos que nossos dados possam facilitar o desenvolvimento de métodos novos e mais sustentáveis ​​para controlar surtos de enxames. Com as informações de nossa pesquisa agora disponíveis, há uma oportunidade única para os inovadores criarem um pesticida inteligente que visa gafanhotos, mas não outros insetos, cruciais para o ecossistema, como os polinizadores.

Fonte da história:

materiais fornecido por Universidade de Leicester. Nota: o conteúdo pode ser editado quanto ao estilo e comprimento.



Source link

Artigos relacionados

Deixe uma resposta

O seu endereço de e-mail não será publicado. Campos obrigatórios são marcados com *

Botão Voltar ao topo