História

Nancy Astor, Viscondessa Astor – Enciclopédia do Novo Mundo


Nancy Witcher Astor, Viscondessa Astor, Companion of Honor (CH), (19 de maio de 1879 – 2 de maio de 1964) foi a primeira mulher a servir como membro do Parlamento (MP) na Câmara dos Comuns britânica. Ela era a esposa de Waldorf Astor, Segundo Visconde de Astor. Nascida nos Estados Unidos, seu primeiro casamento com Robert Gould Shaw terminou em divórcio. Ela se mudou para a Inglaterra em 1905. Ela se casou com o futuro Visconde Astor em 1906, que foi eleito para o Parlamento em 1910. Quando ele obteve o título em 1919 e ingressou na Câmara dos Lordes, Lady Astor se apresentou e ganhou seu lugar vago. . na câmara baixa. Ela manteve seu cargo até sua aposentadoria em 1945. Durante seu mandato, ela fez muito para incentivar as mulheres a entrar no serviço público, na polícia e na promoção da reforma educacional.

Seu apoio ao armamento alemão porque via o Terceiro Reich como um aliado potencial na batalha contra o comunismo e porque compartilhava do ódio de Adolf Hitler pelos judeus e antipatia pelos católicos, no entanto, significava que, na Segunda Guerra Mundial, suas opiniões eram por simpatia. com os do público britânico. Sua oposição à guerra lhe rendeu o título de “esposa de Hitler na Grã-Bretanha” e “deputada de Berlim”. Por um lado, ele não ocupou nenhum cargo político ou foi responsável por qualquer grande conquista legislativa. Por outro lado, ela representou uma presença formidável na Câmara, reconhecida por sua engenhosidade e demonstrou que as mulheres no parlamento podiam se comportar com tanta competência quanto os homens. Do ponto de vista moral, algumas de suas crenças eram discriminatórias e divisivas. Ainda assim, ajudou muito a convencer uma nação, ainda cética quanto à capacidade das mulheres de contribuir fora de casa, de que as mulheres poderiam trazer uma perspectiva diferente, complementando os homens, no discurso público.

Vida pregressa

Nancy Astor nasceu Nancy Witcher Langhorne em 19 de maio de 1879 em Danville, Virginia, Estados Unidos. Sua mãe era Nancy Witcher Keene e seu pai era Chiswell Dabney Langhorne. O antigo negócio de seu pai dependia, pelo menos em parte, do trabalho escravo e fora gravemente prejudicado pelos efeitos da Guerra Civil Americana. Por causa disso, a Langhorne viveu em condições de quase pobreza por um período antes de seu nascimento. Dito isso, após seu nascimento, seu pai começou a recuperar a riqueza da família. Isso começou com seu trabalho como leiloeiro e mais tarde por meio de seu envolvimento com a ferrovia. Quando ele tinha 13 anos, os Langhornes eram mais uma vez uma família rica com consideráveis ​​propriedades.[1][2] Chiswell Langhorne mais tarde mudou-se para o condado de Albemarle.

Nancy Langhorne tinha quatro irmãs e três irmãos. Todas as irmãs eram conhecidas por sua beleza; sua irmã Irene mais tarde se casou com o artista Charles Dana Gibson e se tornou um modelo para a garota Gibson. Nancy e Irene foram para uma escola de conclusão de curso na cidade de Nova York. Em Nova York, Nancy conheceu e se casou com seu primeiro marido, Robert Gould Shaw, um parente de Robert Gould Shaw, famoso por Fort Wagner (uma batalha da Guerra Civil americana), em 27 de outubro de 1897, quando ela tinha 18 anos anos.

Este primeiro casamento foi um desastre. Os amigos de Shaw acusaram Nancy de se tornar puritana e rígida depois de se casar; Os amigos de Nancy alegaram que Shaw era um adúltero alcoólatra. O casal foi casado por quatro anos e teve um filho, Bobbie. Nancy deixou Shaw em várias ocasiões durante seu breve casamento, a primeira vez durante sua lua de mel. Em 1903, a mãe de Nancy morreu e Nancy voltou para Mirador, a casa de seu pai em Albemarle County, Virgínia.[3] Ela tentou administrar a casa para ele, mas não teve sucesso. Ele saiu de lá e viajou pela Inglaterra, e se apaixonou pelo país enquanto estava lá. Como ela estava tão feliz ali, seu pai sugeriu que Nancy se mudasse para a Inglaterra. Nancy estava relutante em ir, então ela sugeriu que a mudança fora o desejo de sua mãe e que também seria bom se a irmã mais nova de Nancy, Phyllis, a acompanhasse. Nancy e Phyllis finalmente se mudaram para a Inglaterra em 1905.

Inglaterra

A viagem anterior à Inglaterra colocara em movimento a reputação de Nancy como uma americana interessante e engenhosa. Sua tendência a ser espirituosa e atrevida nas conversas, embora religiosamente devota e quase pudica em seu comportamento, confundiu muitos dos ingleses, mas agradou alguns dos membros mais velhos da alta sociedade. Eles gostavam de conversar com o americano alegre e excitante que, ao mesmo tempo, se acomodava em grande parte à decência e à moderação. Nancy também começou nesta época a mostrar sua habilidade de ganhar críticas. Certa vez, uma inglesa, a Sra. Cunard, esposa do magnata da navegação da Cunard, perguntou a ela: “Você veio procurar nossos maridos?” Sua resposta inesperada, “Se você soubesse que problemas eu tive para me livrar dos meus …” encantou seus ouvintes e mostrou a engenhosidade que mais tarde se tornaria tão famosa. Como resultado dessa resposta, a Sra. Cunard e Nancy se tornaram amigas para a vida toda.[4]

Uma visão contemporânea de Cliveden, a casa de campo de Nancy Astor que serviu de hospital durante as Guerras Mundiais

No entanto, apesar de seus protestos, ela se casou com um inglês. Seu segundo marido, Waldorf Astor, nasceu nos Estados Unidos, mas seu pai mudou-se com a família para a Inglaterra quando Waldorf tinha 12 anos e criou os filhos como aristocratas ingleses. O par estava bem combinado desde o início. Eles não eram apenas expatriados americanos com temperamentos semelhantes, mas também nasceram exatamente no mesmo dia. Ele compartilhava algumas de suas atitudes morais, e a condição de seu coração pode tê-lo encorajado a uma contenção que ela achou reconfortante. O sucesso do casamento, portanto, parecia garantido.

Depois que os Astors se casaram, Nancy mudou-se para Cliveden, uma luxuosa propriedade em Buckinghamshire no rio Tâmisa, e começou a vida como uma anfitriã proeminente da elite social. Os Astors também eram donos de uma grande casa em Londres, a St. James’s Square nº 4, que agora é a sede do Clube Naval e Militar. Por meio de suas muitas conexões sociais, Lady Astor se envolveu em uma espécie de círculo político chamado Jardim de Infância de Milner. Considerado um liberal em sua época, o grupo defendeu a unidade e igualdade entre os falantes de inglês e a continuação ou expansão do imperialismo britânico.

Ciência cristã

O significado político do grupo era limitado, mas rendeu um resultado muito mais significativo para Lady Astor pessoalmente. Foi a fonte de sua amizade com Philip Kerr, que seria um dos relacionamentos mais importantes de sua vida. Na verdade, chegou em um momento crítico para os dois. Os dois se conheceram logo depois que Kerr sofreu uma crise espiritual em relação ao seu catolicismo devoto. Ambos buscavam estabilidade espiritual e sua busca os levou à Ciência Cristã, à qual se converteram. As crenças e atividades de Astor como cientista cristã se tornariam um dos elementos mais consistentes de sua vida.

Uma estátua em Cliveden, com vista para 42 pedras inscritas dedicadas aos mortos na Primeira Guerra Mundial. A figura de Sir Bertram MacKennal representa o Canadá com a cabeça supostamente modelada por Lady Astor.

A conversão de Astor foi gradual e influenciada por vários fatores. Sua irmã Phyllis tinha dado a ele Ciência e saúde por Mary Baker Eddy porque ela achou que Nancy poderia achar interessante. (Phyllis, no entanto, nunca se tornou uma cientista cristã.) No início, Lady Astor teve apenas um interesse marginal, mas depois de um período de doença e cirurgia, ela decidiu que esses eventos não tinham sido o que Deus pretendia. No passado, ela era o tipo de pessoa cujas doenças eram em grande parte psicossomáticas, então isso lhe pareceu verdade e ela abraçou o sistema de crenças de todo o coração. Seu antigo mentor espiritual e bom amigo, o arquidiácono Frederick Neve, desaprovou sua conversão e seu relacionamento azedou.

A devoção de Lady Astor à Ciência Cristã era mais intensa do que a dos ortodoxos, e ela demitiu alguns praticantes por não concordarem com ela. Mas ela estava profundamente comprometida com sua própria interpretação da fé e a sustentava quase fanaticamente. Muitas de suas cartas de
desta vez no já mencionado Christian Science, e outras cartas para ela brincavam sobre seus esforços para converter seus colegas às suas crenças.

A conversão de Philip Kerr veio apenas após experimentar a religião oriental, mas mais tarde ele se tornou o conselheiro espiritual de Astor. Com o tempo, sua rejeição amarga do catolicismo também influenciou Lady Astor, intensificando suas visões nessa direção. Também foi afetado quando sua amizade com Hillaire Belloc, que era católica, começou a esfriar devido a seu desdém pelos ricos e seus esforços para converter suas filhas à Ciência Cristã. A perda desse relacionamento a afastou ainda mais do catolicismo romano.

Durante a Primeira Guerra Mundial, Cliveden se tornou um hospital para soldados canadenses. Embora Astor, como cientista cristã, não acreditasse no uso de práticas médicas, ela se dava bem com os médicos, especialmente com um cirurgião chamado Coronel Mewburn. Ele justificou sua posição ajudando aqueles que precisavam de assistência não médica. Este trabalho construiu uma imagem pública de Lady Astor como amiga dos soldados, e isso foi útil quando ela estava se candidatando a um cargo. Ao mesmo tempo, ataques horríveis de gás venenoso e a morte de amigos a viraram contra a própria guerra.

Primeira campanha para o parlamento

Vários elementos da vida de Lady Astor até este ponto influenciaram sua primeira campanha, mas o principal motivo de ela se candidatar foi a situação do marido. Ele teve uma carreira promissora por vários anos antes da Primeira Guerra Mundial na Câmara dos Comuns, servindo como Secretário Parlamentar do Primeiro Ministro, mas mais tarde sucedeu à nobreza de seu pai como Segundo Visconde de Astor. Isso significava que ele automaticamente se tornou membro da Câmara dos Lordes e perdeu sua cadeira de Plymouth Sutton na Câmara dos Comuns. Então Lady Astor decidiu contestar o assento parlamentar vago.

Astor teve várias desvantagens em sua campanha. Um deles era sua falta de conexão com o movimento sufragista feminino. A primeira mulher eleita para o Parlamento britânico, Constance Markiewicz, disse que Lady Astor era “das classes altas, fora de alcance”.[5] Embora Lady Astor tenha sido a primeira mulher membro da Câmara dos Comuns a realmente ocupar seu lugar, ela não foi a primeira mulher a ser eleita para a Câmara. Markiewicz não tomou assento devido às suas opiniões nacionalistas irlandesas. Mais tarde, porém, como membro da legislatura irlandesa, ela se tornou a primeira mulher na Europa a se tornar ministra de gabinete. A condessa Markiewicz estivera na prisão de Holloway por atividades do Sinn Féin durante sua eleição, e outras sufragistas foram presas por incêndio criminoso; Astor não tinha esse histórico. Apesar de seus comentários de que Lady Astor era da “classe alta”, Markiewicz era filha de um baronete. Ainda mais prejudicial à campanha de Astor foi sua conhecida hostilidade em relação ao consumo de álcool e sua ignorância dos problemas políticos atuais. Esses pontos não a faziam amar o povo de Plymouth, o eleitorado em que foi eleita. Talvez o pior de tudo, sua tendência a dizer coisas estranhas ou bizarras às vezes a fazia parecer bastante instável.

No entanto, Astor também teve alguns atributos positivos em sua campanha, como seu trabalho anterior com soldados canadenses, seu outro trabalho de caridade durante a guerra, seus vastos recursos financeiros para a campanha e, acima de tudo, sua capacidade de improvisar. Sua habilidade de virar quem interrompe foi particularmente útil. Certa vez, um homem perguntou a ela o que os Astors haviam feito por ele e ela respondeu: “Bem, Charlie, você sabe”, e então ela tirou uma foto com ele.[6] Esse estilo informal intrigou, mas divertiu o público britânico. Ela reuniu partidários do atual governo, foi pragmática o suficiente para moderar suas visões proibicionistas e usou reuniões de mulheres para ganhar o apoio dos eleitores. Uma eleição suplementar foi realizada em 28 de novembro de 1919, e ela assumiu seu assento na Câmara em 1o de dezembro como membro Unionista (também conhecido como “Tory”) do Parlamento.

Primeiros anos no parlamento

A carreira parlamentar de Astor foi a fase mais pública de sua vida, durante a qual ele foi objeto de amor e ódio. Sua presença atraiu a atenção quase imediatamente, tanto como mulher quanto como alguém que não seguia as regras. Em seu primeiro dia na Câmara dos Comuns, ela foi chamada para conferenciar com um membro da Câmara, sem perceber que era ela quem estava causando a comoção. De alguma forma, ela tentou minimizar a interrupção vestindo-se mais relaxada do que o normal e evitando os bares e salas de fumo frequentadas por homens. No entanto, em seu primeiro dia diante das câmeras, em que nenhuma outra mulher jamais havia se sentado em sua longa história, ninguém foi particularmente útil quando se tratou de encontrar um lugar para sentar. Ele se sentou em uma cadeira vazia que por acaso era o lugar onde Sir William Johnson-Hicks geralmente se sentava (não há lugares designados, na verdade). Eu estava visitando o Egito na época. Após seu retorno, ele fez “uma questão constitucional” sobre seu direito de ocupar a cadeira, e Lady Astor teve que se mudar para um lugar nas cadeiras da oposição, onde permaneceu por algum tempo. Sua capacidade de forjar relacionamentos positivos por meio da divisão do partido é observada em uma biografia de 1921, que comenta que ele “tem bons amigos” entre os membros do Partido Trabalhista, em cujas bancadas ele se sentou.[7] O autor deu uma descrição nada lisonjeira dela na época:

Fale raramente. Sua voz é, nas notas altas, um pouco áspera (uma falha comum entre as mulheres elegantes na Inglaterra), ela tem uma ou duas notas de fundo boas, mas nenhum tom médio. Existem leves traços de um sotaque americano…. Claramente, ela não é uma mulher intelectual e sua influência no parlamento, que é muito maior do que geralmente se pensa, deve-se a qualidades puramente femininas. Entre eles destacam-se o engenho materno, a simplicidade, a naturalidade … [8].

No entanto, ao contrário dos comentários da condessa Markiewicz sobre ela como “fora de alcance”, Sidebotham também comentou que “apesar de seus milhões, é notável que o trabalhador médio compreenda o ponto de vista de sua esposa muito mais rapidamente do que o homem médio de classe média. “[9]

No início de seu primeiro mandato, um membro do parlamento chamado Horatio Bottomley, que sentia que Astor era um obstáculo em seu desejo de dominar o “amigo do soldado”, tentou arruinar sua carreira política. Ele fez isso tirando vantagem das primeiras controvérsias substanciais em que se envolveu, a saber, sua oposição à reforma do divórcio e seus esforços para manter as restrições ao álcool durante a guerra. Ele a descreveu como uma hipócrita em seu jornal, dizendo que o projeto de reforma do divórcio ao qual ele se opôs permitia que as mulheres tivessem o tipo de divórcio que ela teve na América. No entanto, uma crise orçamentária e seu tom amargo fizeram com que esse esforço fracassasse. Bottomley acabou indo para a prisão por fraude, um fato que Astor usou a seu favor em campanhas posteriores.

Entre seus primeiros amigos políticos estavam as primeiras candidatas que a seguiram ao Parlamento, incluindo membros de outros partidos. O primeiro deles começou quando Ellen Wintringham foi eleita após Astor ter estado no cargo por dois anos, mas o mais surpreendente pode ter sido sua amizade com “Red Ellen” Wilkinson, uma ex-representante comunista no Partido Trabalhista. Mais tarde, Astor propôs a criação de um “Partido das Mulheres”, mas os parlamentares trabalhistas acharam a ideia ridícula porque naquela época seu partido estava no poder e prometia cargos. Astor admitiu isso, mas sua proximidade com outras mulheres parlamentares diminuiu com o tempo e em 1931 ela até se tornou hostil aos membros do Partido Trabalhista como Susan Lawrence.

Ao contrário da maioria das outras mulheres, as conquistas de Lady Astor na Câmara dos Comuns foram relativamente menores. Ele nunca ocupou uma posição altamente influente. Na verdade, a Duquesa de Atholl (eleita em 1923) ascendeu a cargos mais altos no Partido Conservador antes de Astor, e isso foi amplamente como Astor desejava. Ela sentia que, se tivesse uma posição no partido, teria menos liberdade para criticar o governo de seu partido. Uma de suas poucas conquistas significativas na Câmara foi a aprovação de um projeto de lei que ela patrocinou para aumentar a idade legal para beber para 18 anos, a menos que o menor tenha a aprovação dos pais. No entanto, existem poucas oportunidades no sistema parlamentar britânico para membros privados patrocinarem a legislação, então a falta de realizações nesta área não é atípica para alguém sentado nos bancos traseiros.

Lady Astor fez um trabalho significativo fora da esfera política. O mais famoso foi seu apoio a creches. Seu envolvimento nessa causa foi um tanto surpreendente, porque a mulher que primeiro voltou sua atenção para ela foi uma socialista chamada Margaret McMillan, que acreditava que sua irmã morta ainda tinha um papel em sua orientação. Lady Astor foi inicialmente cética, mas então as duas mulheres tornaram-se próximas e Astor usou sua riqueza para ajudar em seus empreendimentos.

Os traços positivos e as boas ações de Astor não negam o fato de que sua carreira política mostrou uma certa crueldade e insensibilidade. Ao saber da morte de um inimigo político, ele expressou abertamente sua satisfação. Quando as pessoas reclamaram disso, ela não se desculpou, mas disse: “Eu sou uma virginiana; atiramos para matar”.[10] Um amigo de Virginia, Angus McDonnell, a irritou quando se casou sem consultá-la depois de concordar em pedir sua permissão primeiro. Mais tarde, ela disse a ele, a respeito de seu discurso principal, que “você realmente deve fazer melhor do que isso”. Além disso, ele também alienou vários outros com sua língua afiada ao longo de sua vida.

A década de 1920 foi o período mais positivo de Astor no Parlamento, quando ele fez vários discursos eficazes e apresentou um projeto de lei que foi aprovado. Embora ela nem sempre fosse o membro ideal do Parlamento, sua riqueza e personalidade marcante atraíram a atenção das mulheres na Câmara. Ele trabalhou para trazer mais mulheres para o serviço público e para a força policial e para reformar a educação e a Câmara dos Lordes. Além disso, ela permaneceu popular em seu distrito e muito amada nos Estados Unidos durante a década de 1920, mas esse período de sucesso não duraria para sempre.

Os anos de depressão

Ao contrário da década anterior, a década de 1930 seria um período de dificuldades pessoais e profissionais para Lady Astor. Um dos primeiros sinais de problemas futuros surgiu em 1928, quando ele mal derrotou o candidato trabalhista. Em 1931, seus problemas foram exacerbados quando seu filho do primeiro casamento, Bobbie, foi preso por homossexualidade. Como Bobbie já havia mostrado tendências ao alcoolismo e à instabilidade, o amigo de Astor, Philip Kerr, agora Marquês de Lothian, disse a ele que a prisão poderia ser positiva para ele. Isso estaria errado. Astor também fez um discurso desastroso no qual afirmou que o time de críquete da Inglaterra perdeu para o time de críquete da Austrália devido ao consumo de álcool. Tanto a equipe inglesa quanto a australiana se opuseram a isso. Astor permaneceu inconsciente de sua crescente impopularidade quase até o fim.

Um elemento misto nesses anos difíceis foi a amizade de Astor com George Bernard Shaw. Isso a ajudou a superar alguns de seus problemas, mas também piorou algumas coisas. A amizade deles era um tanto peculiar porque tinham pontos de vista políticos opostos e temperamentos muito diferentes, mas ele gostava dela por ser uma colega não-conformista e gostava de escritores em geral. No entanto, sua tendência de fazer declarações controversas ou colocá-la em situações embaraçosas acabou sendo inconveniente para ela.

Viagem para a União Soviética

Depois que Bobbie, filho de Astor, foi preso, Shaw a convidou para acompanhá-lo em sua viagem à União Soviética. Embora útil de alguma forma, esta viagem acabou sendo ruim para a carreira política de Lady Astor. Durante a viagem, Shaw fez muitas declarações lisonjeiras sobre a Rússia stalinista, enquanto Nancy frequentemente a desprezava porque ela geralmente não era a favor do comunismo. Ele até perguntou sem rodeios a Stalin por que ele massacrou tantos russos, mas muitas de suas críticas resultaram em declarações inócuas. Isso levou muitos de seus partidários conservadores a temer que ele tivesse “amolecido” o comunismo. Até a pergunta dela a Stalin poderia ter sido traduzida da mesma forma, se ele não tivesse insistido que ela soubesse o que ela realmente disse.[11] Além disso, os elogios de Shaw à URSS fizeram com que a viagem parecesse um golpe de propaganda soviética e tornou sua presença inquietante para os conservadores.

Por pior que tenha sido a viagem soviética, foi insignificante em comparação com o que viria a seguir. Embora Astor tenha criticado os nazistas por desvalorizarem a posição das mulheres, ele também se opôs veementemente a outra Guerra Mundial. Vários de seus amigos e associados, notadamente Lord Lothian (Philip Kerr), envolveram-se fortemente na política de apaziguamento alemã; este grupo ficou conhecido como o “conjunto Cliveden”. O termo foi usado pela primeira vez no jornal, A semana, liderado pelo reformista Claud Cockburn; A excitação cresceu e as acusações tornaram-se mais elaboradas. O conjunto de Cliveden era visto de várias maneiras como o principal motor do apaziguamento, ou uma sociedade que governava secretamente a nação, ou mesmo como uma cabeça de ponte para o nazismo na Grã-Bretanha. Astor era vista por alguns como a esposa de Adolf Hitler na Grã-Bretanha, e alguns até afirmavam que ela tinha poderes hipnóticos.

Simpatias nazistas

Astor tinha uma estreita amizade com o embaixador americano na Grã-Bretanha, Joseph P. Kennedy, Sr.; a correspondência entre eles é supostamente repleta de tropos anti-semitas. Como Edward Renehan aponta:

Tão ferozmente anticomunistas quanto anti-semitas, Kennedy e Astor viam Adolf Hitler como uma solução bem-vinda para ambos os “problemas mundiais” (frase de Nancy). Kennedy respondeu que esperava que a “mídia judaica” nos Estados Unidos se tornasse um problema, que “especialistas judeus em Nova York e Los Angeles” já estivessem fazendo ruídos destinados a “acender o estopim do mundo”.

As evidências que apóiam essas acusações são fracas, mas Astor ocasionalmente se reunia com oficiais nazistas de acordo com os ideais de Neville Chamberlain. Ela disse a um dos oficiais nazistas, que mais tarde estava tentando arruinar os nazistas por dentro, que apoiava seu rearmamento. No entanto, ele o fez porque a Alemanha estava “cercada de católicos” em sua opinião. Ele também disse a Joachim von Ribbentrop, o embaixador alemão que mais tarde se tornaria ministro das Relações Exteriores da Alemanha, que Hitler era muito parecido com Charlie Chaplin para ser levado a sério. Essas declarações são os únicos incidentes documentados de simpatia nazista de qualquer tipo, embora seja verdade que ela desconfiava e não gostava do secretário de relações exteriores britânico (e mais tarde primeiro-ministro) Anthony Eden, afirmando que quanto mais o via, mais “confiante “Era que ele” nunca seria um Disraeli. ”

Lady Astor parecia bastante indiferente ao fato de que tantas de suas declarações públicas causaram dificuldades. Tornou-se ainda mais severo em seu anticatolicismo e anticomunismo. Após a aprovação do Acordo de Munique, ele disse que se os refugiados tchecos que fugiam da opressão nazista fossem comunistas, eles deveriam buscar asilo junto aos soviéticos, e não aos britânicos. Até mesmo os defensores do apaziguamento sentiram que esse insulto era errado, mas Lord Lothian encorajou suas atitudes. Ele gritou com o Papa por não apoiar a anexação da Áustria por Hitler e, de muitas maneiras, continuou a influenciar Lady Astor.

Segunda Guerra Mundial

Quando a guerra começou, Astor admitiu que havia cometido erros e até votou contra Chamberlain, mas a hostilidade permaneceu. Eles a levavam muito menos a sério do que antes, e alguns a chamavam de “Meritíssima, de Berlim”. Além disso, suas habilidades como deputada diminuíram com a idade. Seu medo crescente dos católicos a levou a fazer um discurso sobre sua crença de que uma conspiração católica estava subvertendo o Ministério das Relações Exteriores. Seu ódio de longa data pelos comunistas continuou e insultou o papel de Stalin como aliado durante a guerra. Seus discursos se tornaram confusos e incompreensíveis, e até mesmo seus inimigos lamentaram que debatê-la tivesse se tornado “como brincar de abóbora com um prato de ovos mexidos”.[12] Ela havia se tornado mais uma piada do que uma adversária de seus inimigos.

O período de 1937 ao fim da guerra foi traumático em nível pessoal. No período de 1937-1938, a irmã de Astor, Phyllis, e seu único irmão sobrevivente morreram. Em 1940, seu amigo íntimo e conselheiro espiritual Lord Lothian também morreu. Embora sua influência fosse definitivamente negativa, ele havia sido seu amigo mais próximo, cientista cristão, mesmo depois que seu marido se converteu. A esposa de George Bernard Shaw também morreu cerca de dois anos depois. Durante o
Na guerra, Astor brigou com o marido por causa do chocolate e, logo em seguida, teve um ataque cardíaco. Depois disso, seu casamento esfriou, provavelmente devido, pelo menos em parte, aos duros efeitos de uma discussão tão mesquinha e seu subseqüente desconforto com seus problemas de saúde. Ele dirigia um hospital para soldados canadenses como havia feito antes, mas expressou abertamente sua preferência por veteranos da Guerra Mundial anterior.

Em geral, acredita-se que foi Lady Astor quem, durante um discurso da Segunda Guerra Mundial, se referiu pela primeira vez aos homens do 8º Exército que lutaram na campanha italiana como os “Dodgers do Dia D”. A implicação deles era que era fácil porque estavam evitando a “guerra real” na França e a futura invasão. Os soldados aliados na Itália ficaram tão indignados que compuseram uma canção sarcástica mordaz ao som da canção alemã assustadora. Lili Marleen (popularizado em inglês por Marlene Dietrich) que eles chamaram de “A Balada dos Dodgers do Dia D”, escrita pelo Major Hamish Henderson da 51ª Divisão das Terras Altas.

Ele também fez um comentário depreciativo sobre as tropas envolvidas na campanha da Birmânia, alertando o público para “ter cuidado com os homens com pés de galinha”. Esta foi uma alusão às linhas brancas que costumam ser encontradas ao redor dos olhos dos soldados brancos em climas quentes, devido ao fato de piscarem sob a luz do sol forte enquanto bronziam seus rostos. Os soldados do 14º Exército ficaram um tanto surpresos ao receberem tanta atenção e havia rumores generalizados entre eles de que seu preconceito era o resultado de um oficial do 14º Exército que engravidou a filha de Astor ou a infectou com uma doença de transmissão sexual.

Últimos anos

Lady Astor não achava que seus últimos anos fossem um período de declínio pessoal. Em vez disso, em sua opinião, foram seu partido e seu marido que causaram sua aposentadoria em 1945. Os conservadores achavam que ela havia se tornado uma chatice nos últimos anos da Segunda Guerra Mundial, e seu marido disse-lhe que se ela concorresse a posição novamente a família não a apoiaria. Ela cedeu, mas com irritação e raiva, de acordo com relatos contemporâneos.[13]

Os anos de aposentadoria de Lady Astor foram difíceis, especialmente para seu casamento. Ela culpou publicamente o marido por forçá-la a se aposentar; Por exemplo, em um discurso em comemoração a seus 25 anos no cargo, ele afirmou que foi forçado a se aposentar e que deveria agradar aos homens da Grã-Bretanha. O casal começou a viajar separadamente e morar separado logo depois. Lord Astor também começou a se mover para a esquerda, politicamente, em seus últimos anos, e isso exacerbou suas diferenças. No entanto, o casal se reconciliou antes de sua morte em 30 de setembro de 1952.

Esse período também foi duro para a imagem pública de Lady Astor. Suas visões raciais estavam cada vez mais desconectadas das mudanças culturais e ele expressou crescente paranóia em relação às minorias étnicas. Em um caso, ele afirmou que o presidente dos Estados Unidos havia se tornado muito dependente da cidade de Nova York. Para ela, esta cidade representava as influências “judaicas e estrangeiras” que ela temia. Durante su gira por los Estados Unidos, también le dijo a un grupo de estudiantes afroamericanos que deberían aspirar a ser como los sirvientes negros que recordaba de su juventud. En un viaje posterior, les dijo a los miembros de la iglesia afroamericanos que debían estar agradecidos por la esclavitud porque les había permitido conocer el cristianismo. En Rhodesia, con orgullo les dijo a los líderes gubernamentales de la minoría blanca que era la hija de un dueño de esclavos.

Después de 1956, Lady Astor se aisló cada vez más. Todas sus hermanas habían muerto, “Red Ellen” Wilkinson se suicidó en 1947, George Bernard Shaw murió en 1950, y ella no se llevó bien a la viudez. Su hijo Bobbie se volvió cada vez más combativo y después de su muerte se suicidó. Su hijo Jakie se casó con una destacada mujer católica, lo que perjudicó su relación con su madre, y sus otros hijos se distanciaron de ella. Irónicamente, estos eventos la suavizaron y comenzó a aceptar a los católicos como amigos. Sin embargo, afirmó que sus últimos años fueron solitarios. Lady Astor murió en 1964 en la casa de su hija en Grimsthorpe en Lincolnshire. Fue enterrada en Buckinghamshire, Inglaterra.

Ella es el interés de la mujer en el bienestar del individuo lo que la anima …

Citas

Lady Astor es casi tan famosa por su mordaz ingenio como por su carrera política. Muchas de sus citas más conocidas son indicativas de sus puntos de vista personales y políticos, como el feminismo, la templanza y el conservadurismo; otros son simplemente divertidos. Algunos ejemplos:

  • Me casé por debajo de mí, todas las mujeres lo hacen.
  • Una de las razones por las que no bebo es que quiero saber cuándo me lo estoy pasando bien.
  • Los principales peligros en esta vida son las personas que quieren cambiar todo – o nada.
  • Lo único que me gusta de los ricos es su dinero.
  • El castigo por el éxito es aburrirse con las personas que solían desairarlo.
  • Solía ​​temer envejecer porque pensaba que no sería capaz de hacer todas las cosas que quería hacer, pero ahora que soy mayor descubro que no quiero hacerlas.[14]
  • La verdadera educación debería sacarnos de nosotros mismos y convertirnos en algo mucho más fino; en un desinterés que nos une con toda la humanidad.
  • La primera vez que Adam tuvo la oportunidad, culpó a la mujer.
  • Mi vigor, vitalidad y mejillas me repelen. Soy el tipo de mujer de la que huiría.[15]

Pero, con mucho, los más famosos fueron sus frecuentes y agudos intercambios con Winston Churchill. Una vez le dijo que tener una mujer en el Parlamento era como que alguien se entrometiera en el baño, a lo que ella respondió: “No eres lo suficientemente guapo para tener esos temores”.

En otra ocasión, cuando Lady Astor estaba dando un baile de disfraces, Churchill le preguntó qué disfraz le recomendaría. Ella respondió: “¿Por qué no viene sobrio, Primer Ministro?” La más famosa de todas esas anécdotas ocurrió cuando Lady Astor le dijo a Churchill: “Si fueras mi marido, envenenaría tu té”. A lo que él respondió: “Señora, si fuera mi esposa, ¡lo bebería!”[16]

Legado

En su esbozo no especialmente halagador de la carrera de Lady Astor, Sidebotham comentó que si bien su lugar en la historia estaba asegurado como la primera mujer miembro de la Cámara de los Comunes, su lugar en esa casa aún era incierto. Describió su “logro parlamentario” a partir de 1921 como “no muy bueno”. Él pudo haber hecho el mismo comentario después de que ella se jubilara, ya que ella no ocupó un cargo en el gobierno. Sin embargo, también comentó que ella prestó un servicio significativo, que no fue discutir “la política de los hombres” como lo hacían los hombres, sino “introducir nuevos temas que los hombres han pasado por alto y nuevos puntos de vista que ni siquiera sospechaban”.[17] La tarea de un miembro del parlamento, ya sea hombre o mujer, es representar a su circunscripción, que incluye a hombres y mujeres. They are not tasked to represent only men or only women. On the other hand, all members bring to their Parliamentary work a set of interests, expertise and skills which enables them to contribute to particular areas of concern; all legislators are also mandated to address national and international concerns as well as those that impact more immediately on their own constituencies. The presence of more women in parliament, ideally, ought to introduce different insights and bring a different set of qualities than those normally associated with men, into play. Regardless of her lack of legislative achievement and the fact that she did not occupy a ministry, Lady Astor made a valuable political contribution by showing that the presence of women in parliament drew attention to “new subjects” and “new points of view” not even “suspected” by men, supplementing and enriching the male perspective. Some of Lady Astor’s views, from a moral perspective, were discriminatory and divisive, so it may have been fortuitous that she possessed influence rather than exercised power.

Children

  1. Robert Gould Shaw III (1898-1970)
  2. William Waldorf Astor, 3rd Viscount Astor (1907-1966)
  3. Phyllis Heathcote-Drummond-Willoughby, Countess of Ancaster (1909-1975)
  4. Francis David Langhorne Astor (1912-2001)
  5. Michael Langhorne Astor (1916-1980)
  6. John Jacob Astor (1918-2000)

Notas

  1. Courtney Wilson, “Our Nancy”: The Story of Nancy Astor and Her Gift to the University of Virginia. University of Virginia. Retrieved September 16, 2008.
  2. Langhorne House, birthplace of Lady Astor. Official Tourism Website of the Commonwealth of Virginia. Retrieved September 16, 2008.
  3. Mirador. Historical Marker, The Historical Marker Database. Retrieved September 16, 2008.
  4. Karen J. Musolf. From Plymouth to Parliament. (St. Martin’s Press, 1999), 15.
  5. Musolf, 1999, 10.
  6. Musolf, 1999, 93.
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Referencias

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  • Cowling, Maurice. 1975. The Impact of Hitler – British Policies and Policy 1933-1940. Cambridge, UK: Cambridge University Press. ISBN 0521205824.
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  • Sykes, Christopher. 1984. Nancy the life of Lady Astor. New York, NY: Harper & Row. ISBN 9780060141844.
  • Sidebotham, Herbert. 1921. “Lady Astor.” 175-184 Political Profiles from British Public Life. New York, NY: Houghton Mifflin.
  • Wearing, J.P. ed. 2004. Bernard Shaw and Nancy Astor. Toronto, CA: University of Toronto Press. ISBN 9780802037527.

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