História

Biblioteca de Alexandria – Enciclopédia do Novo Mundo


A antiga biblioteca de Alexandria.

a Biblioteca Real de Alexandria, parte de um museu e biblioteca inspirado no Liceu de Atenas, era a maior biblioteca do mundo antigo. Fundada originalmente em 283 A.E.C. Como um templo das Musas, o Musaeum (de onde obtemos o “Museu”) incluía áreas de conferências, jardins, um zoológico e santuários religiosos. Os acadêmicos residentes, num total de 100, conduziram pesquisas e também traduziram e copiaram documentos, particularmente obras de filosofia, poesia e teatro gregos clássicos. Estima-se que a biblioteca tenha armazenado entre 400.000 e 700.000 pergaminhos da Assíria, Grécia, Pérsia, Egito, Índia e muitas outras nações.

A cidade de Alexandria foi fundada por Alexandre o Grande em 332 A.E.C. e cresceu para se tornar a maior cidade do mundo antigo dentro de um século de sua fundação. Alexandria era um centro da cultura helenística e lar da maior comunidade judaica do mundo (a Septuaginta grega, uma tradução da Bíblia hebraica, foi produzida lá).

Enquanto a destruição da biblioteca permanece um mistério e representa uma das grandes perdas do estoque de conhecimento da humanidade, o conceito da biblioteca como um recurso de aprendizagem e bolsa de estudos tem inspirado a preservação do conhecimento em bibliotecas e museus desde então. A ideia de que o aprendizado deve servir a toda a humanidade, não apenas a uma elite privilegiada, remonta a essa antiga instituição.

Essa iniciativa foi uma consequência dos valores helenísticos que muito se devem às conquistas e políticas de Alexandre o Grande. Dentro do mundo mediterrâneo e estendendo-se até o Vale do Indo, o pensamento helenístico promoveu uma maior consciência das origens e atributos humanos comuns. O estabelecimento da biblioteca pode ser visto como um resultado direto da própria política de Alexandre de espalhar a cultura grega, mas também de adotar o que ele considerava valioso de outras culturas. O compartilhamento do conhecimento, incluindo o discurso filosófico e ético, fortaleceu esse reconhecimento da identidade humana coletiva e dos valores compartilhados. Alexandre até cruzou as barreiras raciais ao encorajar casamentos mistos e emprestar e misturar formas culturais.

Em 2003, uma nova biblioteca, a Bibliotheca Alexandrina, foi inaugurada perto do local da antiga biblioteca.

Interior da nova Biblioteca, inaugurada em 2003.

Visão global

De acordo com uma história, a Biblioteca foi semeada com a coleção particular de Aristóteles, por meio de um de seus alunos, Demetrius Phalereus. Outro relato explica como a coleção da biblioteca cresceu tanto. Por decreto de Ptolomeu III do Egito, todos os visitantes da cidade deveriam entregar todos os livros e pergaminhos que possuíam; Esses escritos foram então copiados rapidamente por escribas oficiais. Os originais foram depositados na biblioteca e as cópias foram entregues aos proprietários anteriores. Enquanto usurpava os direitos do viajante ou comerciante, ele também ajudou a criar uma reserva de livros na cidade relativamente nova.

O conteúdo da biblioteca foi provavelmente distribuído por vários edifícios, com a biblioteca principal localizada diretamente adjacente ou perto do edifício mais antigo, o Museu, e uma biblioteca secundária no Serapeum mais jovem, também um templo dedicado ao deus Serápis. Carlton Welch fornece a seguinte descrição da biblioteca principal com base nos registros históricos existentes:

Uma colunata revestida de mármore conectava o Museu a um imponente edifício adjacente, também em mármore branco e pedra, arquitetonicamente harmonioso, de fato formando parte integrante da grande fonte, dedicado ao aprendizado com a sabedoria do primeiro Ptolomeu a seguir o conselho e o gênio de Demetrios de Phaleron. Era a famosa Biblioteca de Alexandria, a biblioteca “Mãe” do Museu, a Alejandriana, verdadeiramente a principal maravilha do mundo antigo. Aqui, em dez grandes salões, cujas paredes largas eram revestidas com armários espaçosos, numerados e intitulados, abrigavam uma miríade de manuscritos contendo a sabedoria, o conhecimento e as informações acumuladas pelo gênio dos povos helênicos. Cada uma das dez salas foi atribuída a um departamento de aprendizagem separado, abrangendo as dez supostas divisões do conhecimento helênico, conforme pode ser encontrado no Catálogo de Literatura Grega de Callimachus na Biblioteca de Alexandria, os famosos Pinakes. Os estudiosos usavam as salas para pesquisas gerais, embora houvesse salas menores separadas para indivíduos ou grupos dedicados a estudos especiais.

Em 2004, uma equipe polonesa-egípcia afirmou ter descoberto parte da biblioteca durante uma escavação na região de Bruchion. Os arqueólogos afirmam ter encontrado treze “salas de conferência”, cada uma com um pódio central. Zahi Hawass, presidente do Conselho Supremo de Antiguidades do Egito, disse que, coletivamente, as salas descobertas até agora poderiam acomodar 5.000 alunos.

Muitas bibliotecas modernas seguem o design deste antigo biblioteca, com uma área de leitura central rodeada de livros (neste caso, pergaminhos), directamente acessível aos leitores ou com a ajuda de funcionários. O papel dos bibliotecários como guardiães do conhecimento e guias pode ser dito até hoje na Biblioteca de Alexandria. A biblioteca foi realmente uma das primeiras universidades, pois os acadêmicos se reuniram para estudar lá e teriam ficado por perto.

Para comemorar a antiga biblioteca, o governo do Egito construiu uma grande biblioteca e complexo de museus em Alexandria, chamada Bibliotheca Alexandrina (site web)

Destruição da Grande Biblioteca

Poucos eventos na história antiga são tão polêmicos quanto a destruição da biblioteca, já que o registro histórico é contraditório e incompleto. Tudo o que resta de muitos dos volumes são títulos tentadores que sugerem toda a história perdida com a destruição do edifício. Não é à toa que a Grande Biblioteca se tornou um símbolo do próprio conhecimento e sua destruição foi atribuída àqueles que foram retratados como bárbaros ignorantes, muitas vezes por razões puramente políticas.

Muito do debate é baseado em uma compreensão diferente do que constituía a biblioteca real. É provável que grande parte da biblioteca fosse descentralizada, por isso é apropriado falar também das “bibliotecas alexandrinas”. Tanto o Serapeum, um templo e uma biblioteca secundária, quanto o próprio Museu existiram até aproximadamente 400 CE. Somente se alguém acreditar que o Museu é diferente da Grande Biblioteca é que um evento de destruição anterior a esse ponto se torna plausível.

Um relato de tal evento de destruição se refere a Júlio César. Durante sua invasão de Alexandria em 47-48 A.E.C., César ateou fogo à frota inimiga no porto. Alguns historiadores acreditam que o incêndio se espalhou pela cidade e destruiu toda a biblioteca. Embora essa interpretação seja agora uma opinião minoritária, ela se baseia em várias fontes antigas, todas escritas pelo menos 150 anos após a suposta destruição ter ocorrido. Edward Parsons analisou a teoria de César em seu livro A biblioteca de alexandria e resume as fontes da seguinte forma:

Um resumo final é interessante: dos 16 escritores, dez – o próprio César, autor da Guerra de Alexandria, Cícero, Estrabão, Tito Lívio (até onde sabemos), Lucano, Floro, Suetônio, Ápio e até Ateneu – aparentemente nada sabia sobre a queima do Museu, Biblioteca ou Livros durante a visita de César ao Egito; e seis relatam o incidente da seguinte forma:

  1. Sêneca, o Jovem (49 CE.), o primeiro escritor a mencioná-lo (e que quase 100 anos após o suposto evento), definitivamente diz que 40.000 livros foram queimados.
  2. Plutarco (46-120 CE.) diz que o incêndio destruiu a grande biblioteca.
  3. Aulus Gellius (123-169 CE.) diz que 700.000 volumes foram queimados durante o “saque” de Alexandria.
  4. Dio Cassius (155-235 CE.) diz que armazéns contendo grãos e livros foram queimados, e que esses livros eram em grande número e excelência.
  5. Ammianus Marcellinus (390 CE.) diz que no “saque” da cidade 70.000 volumes foram queimados.
  6. Orósio (cerca de 415 CE.), o último escritor, confirma Sêneca de maneira única quanto ao número e à coisa destruída: 40.000 livros.

De todas as fontes, Plutarco é a única que se refere explicitamente à destruição da Biblioteca. Plutarco também foi o primeiro escritor a se referir a César pelo nome. O relato de Ammianus Marcellinus parece ser baseado diretamente em Aulus Gellius porque as palavras são quase as mesmas.

A maioria dos historiadores antigos, mesmo aqueles que se opõem a César, não dão conta do alegado desastre massivo. Cecile Orru argumentou em Antike Bibliotheken (2002, editado por Wolfgang Höpfner) que César não poderia ter destruído a biblioteca porque ela estava localizada no bairro real da cidade, onde as tropas de César foram fortificadas após o incêndio (o que não teria sido possível se o fogo tivesse se espalhado para esse local).

Além disso, a biblioteca era um edifício de pedra muito grande e os pergaminhos foram mantidos em guarda roupa (e alguns deles em cápsulas), por isso é difícil ver como um incêndio no porto pode ter afetado uma parte significativa de seu conteúdo. Por último, achados arqueológicos modernos confirmaram uma extensa rede de abastecimento de água antiga que cobria a maior parte da cidade, incluindo, claro, o bairro real. Alguns historiadores atribuem a destruição da biblioteca a um período de guerra civil no final do século III. CE.“Mas sabemos que o Museu, adjacente à biblioteca, sobreviveu até o século IV.”

Também há alegações que datam da época medieval de que o califa Umar, durante uma invasão no século 7, ordenou que a biblioteca fosse destruída, mas essas alegações são geralmente consideradas um ataque cristão aos muçulmanos e incluem muitas indicações de fabricação, bem como a alegação de que o conteúdo da biblioteca levou seis meses para queimar nos banhos públicos de Alexandria. De acordo com esse relato, o califa Umar teria dito que se os livros da biblioteca não contivessem os ensinamentos do Alcorão, eles seriam inúteis e deveriam ser destruídos; se os livros contivessem os ensinamentos do Alcorão, eles seriam supérfluos e deveriam ser destruídos.

Phillip K. Hitti (1970: 166) afirma que a história “é uma daquelas histórias que faz boa ficção, mas má história”. Ele continua, “a grande biblioteca Ptolêmica queimou já em 48 A.E.C. por Julius Ceasar. Uma posterior, conhecida como biblioteca filha, foi destruída por volta de 389 CE. como resultado de um edito do imperador Teodósio. Na época da conquista árabe, portanto, não havia nenhuma biblioteca importante em Alexandria e nenhum escritor contemporâneo trouxe a acusação sobre Amr ou Umar. ”

O historiador Bernard Lewis (2001: 54) resumiu o veredicto dos estudos modernos sobre o assunto da seguinte forma: “A pesquisa moderna mostrou que a história é completamente infundada. Nenhuma das primeiras crônicas, nem mesmo as cristãs, se referem a isso história., que é mencionada no século XIII, e em qualquer caso, a grande biblioteca de Serapenum já havia sido destruída em dissensões internas antes da chegada dos árabes. ”

Provas da existência da Biblioteca após César

Como observado acima, é geralmente aceito que o Museu de Alexandria existiu até c. 400 CE.E se o museu e a biblioteca forem considerados praticamente idênticos ou ligados entre si, os relatos anteriores de destruição só poderiam se referir a um pequeno número de livros armazenados em outro lugar. Isso é consistente com o número fornecido por Sêneca, muito menos do que o volume total de livros na biblioteca. Portanto, sob esta interpretação, é plausível que, por exemplo, os livros armazenados em um armazém perto do porto tenham sido destruídos acidentalmente por César, e que um número maior de obras citadas em algumas obras devam ser consideradas não confiáveis ​​- interpretações errôneas de monges medievais preservado pela Idade Média, ou falsificações deliberadas.

Inscrição referente à biblioteca alexandrina, de 56 CE.

Mesmo considerando que o museu e a biblioteca estão amplamente separados, há evidências consideráveis ​​de que a biblioteca continuou a existir após a suposta destruição. Plutarco, que afirmou que a Grande Biblioteca foi destruída (150 anos após o alegado incidente), em Vida de Antonio descreve a transferência posterior da segunda maior biblioteca para Alexandria por Marco Antônio como um presente para Cleópatra. Ele cita Calvisius afirmando “que [Mark Antony] ele havia lhe dado a Biblioteca Pergamon, contendo duzentos mil volumes diferentes “, embora ele mesmo ache as afirmações de Calvisius difíceis de acreditar. Einführung in die Überlieferungsgeschichte (1994: 39), Egert Pöhlmann cita outras expansões das bibliotecas alexandrinas por César Augusto (em 12 CE.) e Claudio (41-54 CE.) Mesmo que as alegações mais extremas contra César fossem verdadeiras, isso levanta a questão do que aconteceu com esses volumes.

A continuação da existência da biblioteca também é apoiada por uma antiga inscrição encontrada no início do século 20, dedicada a Tibério Cláudio Balbilo de Roma (m. 56 CE.) Conforme observado no Handbuch der Bibliothekswissenschaft (Georg Leyh, Wiesbaden 1955):

“Precisamos entender a posição que Ti ocupava. Claudio Balbillus […], que incluiu o título ‘supra Museum et ab Alexandrina bibliotheca’, por ter combinado a gestão do Museu com a das bibliotecas unidas, como uma academia ”.

Ateneu (c. 200 CE.) escreveu em detalhes no Deipnosophistai sobre a riqueza de Ptolomeu II (309-246 A.E.C.) e o tipo e número de seus navios. Sobre a biblioteca e o museu, ele escreveu: “Por que eu deveria apontar agora os livros, o estabelecimento da biblioteca e o acervo do museu, se isso está na memória de todos?” Dado o contexto de sua declaração, e o fato de que o museu ainda existia na época, é claro que Ateneu não poderia ter se referido a nenhum evento de destruição; ele considerou as duas instalações tão famosas que não precisou descrevê-las em detalhes. Portanto, devemos concluir que pelo menos algumas das bibliotecas alexandrinas ainda estavam em operação naquela época.

Destruição de templos pagãos e Serapeum

No final do século 4 CE., a perseguição aos pagãos pelos cristãos atingiu novos níveis de intensidade. Templos e estátuas foram destruídos em todo o Império Romano, os rituais pagãos foram proibidos sob pena de morte e as bibliotecas foram fechadas. Em 391 CE.O imperador Teodósio ordenou a destruição de todos os templos pagãos, e o patriarca Teófilo de Alexandria atendeu a esse pedido. Sócrates Scholasticus fornece o seguinte relato da destruição dos templos em Alexandria:

Pergaminho do século 5 ilustrando a destruição do Serapeum por Theophilus (fonte: Christopher Haas: Alexandria no final da Antiguidade, Baltimore 1997)
A pedido de Teófilo, bispo de Alexandria, o imperador emitiu uma ordem nesta época para a demolição dos templos pagãos daquela cidade; ordenando também que ele fosse executado sob a direção de Teófilo. Aproveitando essa oportunidade, Teófilo fez o possível para expor os mistérios pagãos ao desprezo. E para começar, ele tinha o Mithreum limpo e os sinais de seus mistérios sangrentos exibidos ao público. Então ele destruiu o Serapeum e publicamente caricaturou os rituais sangrentos do Mithreum; o Serapeum também o mostrou cheio de superstições extravagantes, e fez com que o falo de Príapo fosse carregado no meio do fórum.

O Serapeum abrigava parte da biblioteca, mas não se sabe quantos livros continha na época da destruição. Notavelmente, Paulus Orosius admitiu em seu História contra os pagãos: “[T]Hoje há baús de livros nos templos que nós mesmos vimos, e quando esses templos foram saqueados, eles, segundo nos dizem, foram esvaziados por nossos próprios homens em nossa época, o que, de fato, é uma afirmação verdadeira. ” Eles foram roubados, portanto, mas quaisquer livros que existiam no Serapeum na época teriam sido destruídos quando ele foi arrasado.

Sobre o museu, Mostafa El-Abbadi escreve em Vida e destino da antiga biblioteca de Alexandria (Paris 1992):

“O Mouseion, sendo ao mesmo tempo um ‘santuário das Musas’, gozava de um certo grau de santidade enquanto outros templos pagãos permaneciam intactos. Sinésio de Cirene, que estudou com Hipácia de Alexandria no final do século IV, viu Mouseion e descreveu as imagens dos filósofos nele. Não temos mais nenhuma referência à sua existência no século 5. Desde Theon, o ilustre matemático e pai de Hipácia, ela mesma uma estudiosa renomada, foi o último estudioso registrado (c. 380 CE.), é provável que o Mouseion não tenha sobrevivido por muito tempo à promulgação do decreto de Teodósio em 391 para destruir todos os templos pagãos da cidade. “

Conclusões

Há um consenso crescente entre os historiadores de que a Biblioteca de Alexandria provavelmente sofreu vários eventos destrutivos, mas que a destruição dos templos pagãos de Alexandria no final do século IV CE. foi provavelmente o mais sério e definitivo. A evidência dessa destruição é a mais definitiva e certa. A invasão de César pode muito bem ter resultado na perda de cerca de 40.000-70.000 pergaminhos em um armazém adjacente ao porto (como Luciano Canfora argumenta, eram provavelmente cópias produzidas pela Biblioteca e destinadas à exportação), mas é improvável que tenham afetado o biblioteca. ou museu, já que há ampla evidência de que ambos existiram posteriormente.

As guerras civis, o declínio dos investimentos na manutenção e aquisição de novos pergaminhos e o declínio geral do interesse por atividades não religiosas provavelmente contribuíram para uma redução no corpo de material disponível na biblioteca, especialmente no século IV. O Serapeum foi certamente destruído por Teófilo em 391 CE., e o museu e a biblioteca podem ter sido vítimas da mesma campanha.

Se de fato uma turba cristã foi responsável pela destruição da biblioteca, permanece a questão de por que Plutarco casualmente se referiu à destruição da “grande biblioteca” por César em seu Vida de César. Plutarco foi patrocinado por romanos influentes, incluindo senadores importantes, a quem alguns dos escritos de Plutarco foram dedicados. Esses apoiadores provavelmente teriam apreciado culpar o relativamente populista Júlio César. Também é importante notar que a maioria das obras antigas que sobreviveram, incluindo Plutarco, foram copiadas ao longo da Idade Média por monges cristãos. Durante esse processo de cópia, às vezes foram cometidos erros, com alguns argumentando que a falsificação deliberada não está fora de questão, especialmente para tópicos politicamente sensíveis. Certamente, outras explicações são possíveis, e o destino da biblioteca continuará a ser objeto de acalorado debate histórico.

Outras bibliotecas do mundo antigo

  • Bibliotecas de Ugarit, C. 1200 A.E.C., incluem arquivos diplomáticos, obras literárias e as mais antigas bibliotecas particulares recuperadas.
  • A biblioteca do rei Assurbanipal, em Nínive: considerada “a primeira biblioteca compilada sistematicamente”, foi redescoberta no século XIX. Embora a biblioteca tenha sido destruída, muitos fragmentos das antigas tábuas cuneiformes sobreviveram e foram reconstruídos. Grandes porções da Epopéia de Gilgamesh estavam entre as muitas descobertas.
  • A Vila dos Papiros, em Herculano, era uma das maiores bibliotecas particulares do início do Império Romano. Acredita-se que tenha sido destruído pela erupção do Vesúvio, mas foi redescoberto em 1752. O conteúdo da biblioteca foi encontrado carbonizado. Usando técnicas modernas, os pergaminhos são meticulosamente desenrolados e a escrita decifrada.
  • PARA Pergamon os reis de Attalid formaram a segunda melhor biblioteca helenística depois de Alexandria, fundada na emulação dos Ptolomeus. Quando os Ptolomeus pararam de exportar papiro, em parte devido aos concorrentes e em parte devido à escassez, os Pergamenes inventaram uma nova substância para usar nos códices, chamada pergamum ou pergaminho em homenagem à cidade. Este era feito de fina pele de bezerro, um antecessor do pergaminho e do papel. Este é um dos primeiros exemplos de como um desenvolvimento foi estimulado pela necessidade pragmática de substituir uma nova tecnologia por uma que não estava mais disponível.
  • Cesareia Palaestina tinha uma grande biblioteca cristã primitiva. Por meio de Orígenes e do erudito padre Pânfilo, a escola teológica de Cesaréia ganhou a reputação de ter a mais ampla biblioteca eclesiástica da época, com mais de 30.000 manuscritos: Gregório, Basílio, o Grande, Jerônimo e outros vieram estudar lá.

Referências

  • Cânfora, Luciano. 1989. A biblioteca perdida: uma maravilha do mundo antigo, trans. Martin Ryle. Berkeley, CA: University of California Press. ISBN 0520072553
  • El-Abbadi, Mostafa. 1992. Vida e destino da antiga biblioteca de Alexandria, segunda edição revisada. Paris: UNESCO. ISBN 9231026321
  • Hitti, Philip K. 1970. História dos árabes. Londres: Macmillan. ISBN 0333631420
  • Jochum, Uwe. 1999. “A Biblioteca de Alexandria e suas consequências” Desde a História da biblioteca vol. 15: 5-12.
  • Lewis, Bernard. 2001. Os árabes na história. Oxford: Oxford University Press. ISBN 0192803107
  • Orosius, Paulus. 1964. Os sete livros de história contra os pagãos, Traduzido por Roy J. Deferrari. Washington, DC: Universidade Católica da América.
  • Parsons, Edward Alexander. 1952. A Biblioteca de Alexandria. Londres: Cleaver-Hume Press. Trecho relevante online.
  • Stille, Alexander. 2002. “O retorno da biblioteca perdida”. 246-273 pol. O futuro do passado. Nova York: Farrar, Straus e Giroux.

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