História

American Colonization Society – New World Encyclopedia


Certificado de Membro da American Colonization Society

a Sociedade Americana de Colonização Foi fundada na Libéria em 1816 por Robert Finley. Finley e Samuel John Mills organizaram a Sociedade de Colonização Nacional da América e a Sociedade de Colonização Americana em Washington, DC em 1816 e 1817. O objetivo fundador das sociedades era ajudar escravos sul-americanos libertados a emigrar para a Libéria, em um esforço para expulsá-los dos Estados Unidos. No início do século 19, havia uma opinião pública crescente de que os escravos libertos seriam incapazes de assimilar na sociedade predominantemente branca de 1800 na América. Os libertos muitas vezes percebiam que ainda eram tratados como se fossem escravos. Outros libertos se sentiram à deriva nos Estados Unidos, sem nenhuma identidade real. Henry Clay, um senador de Kentucky e defensor dos direitos dos negros livres, sentiu que por causa do “preconceito invencível que resulta de sua cor, eles nunca poderiam se fundir com os brancos livres deste país.”

A sociedade manteve um controle rígido sobre o desenvolvimento da Libéria até 1847, quando foi declarada uma república independente. Em 1867, a American Colonization Society ajudou mais de 13.000 libertos e ex-escravos a emigrar para a Libéria. A organização foi formalmente dissolvida em 1964.

História

A American Colonization Society foi criada em 1816 pelo Rev. Robert Finley como uma tentativa de satisfazer dois grupos nos Estados Unidos. Ironicamente, esses grupos estavam em extremos opostos do espectro que envolvia a escravidão no início do século XIX. Um grupo consistia de filantropos, clérigos e abolicionistas que queriam libertar escravos africanos e seus descendentes e dar-lhes a oportunidade de retornar à África. O outro grupo era formado por proprietários de escravos que temiam que os libertos perturbassem sua sociedade e desejavam deportá-los e expulsá-los da América.

Em 21 de dezembro de 1816, um grupo que incluía Robert Finley, James Monroe, Bushrod Washington, Andrew Jackson, Francis Scott Key e Daniel Webster se reuniu em Washington, DC, com o representante dos Estados Unidos e Presidente da Câmara dos Representantes dos Estados Unidos, Henry Clay, presidindo a reunião. Eles se encontraram novamente uma semana depois e aprovaram uma constituição.

Finley sugeriu na reunião inaugural de uma Sociedade Africana que uma colônia fosse estabelecida na África para tirar pessoas livres, a maioria das quais nascidas livres, dos Estados Unidos. Finley pretendia colonizar “(com seu consentimento) pessoas de cor livres residentes em nosso país, na África ou em qualquer outro lugar que o Congresso considerasse mais conveniente”. A organização estabeleceu filiais nos Estados Unidos. Ele foi fundamental no estabelecimento e fundação do país da Libéria.

Nos três anos seguintes, a sociedade arrecadou dinheiro com a venda de membros. Os membros da Sociedade pressionaram incansavelmente o Congresso e o Presidente por apoio. Em 1819, eles receberam US $ 100.000 do Congresso e em janeiro de 1820 o primeiro navio, o Elizabeth, embarcou de Nova York para a África Ocidental com três agentes da American Colonization Society e 88 emigrantes.

Além de fornecer uma passagem de emigração para libertos, a ACS comprou a liberdade dos escravos americanos e pagou por sua passagem para a Libéria. Por muitos anos, a ACS tentou persuadir o Congresso dos Estados Unidos a alocar fundos para enviar colonos à Libéria. Embora Henry Clay liderasse a campanha, ele falhou. No entanto, a sociedade teve sucesso em seus apelos a algumas legislaturas estaduais. Em 1850, Virginia reservou US $ 30.000 por ano durante cinco anos para ajudar e apoiar a emigração. Em seu Trigésimo Quarto Relatório Anual, a sociedade saudou a notícia como “uma grande demonstração moral de propriedade e da necessidade da ação do Estado!” Durante a década de 1850, a sociedade também recebeu vários milhares de dólares das legislaturas de Nova Jersey, Pensilvânia, Missouri e Maryland.

A ACS manteve o controle sobre a colônia liberiana até 1847, quando, sob a percepção de que a Grã-Bretanha poderia anexar o assentamento, a Libéria foi proclamada um estado livre e independente. Por meio dos membros da ACS, o país recebeu uma constituição desenhada no modelo americano. Em 1867, o ACS havia enviado mais de 13.000 emigrantes. Após a Guerra Civil Americana, quando muitos escravos emancipados queriam ir para a Libéria, o apoio financeiro para a colonização diminuiu. Durante seus últimos anos, a sociedade se concentrou em esforços educacionais e missionários na Libéria, ao invés de emigração adicional.

Primeira colônia

O navio chegou primeiro a Freetown, Serra Leoa, depois navegou para o sul até o que hoje é a costa norte da Libéria e fez um esforço para estabelecer um assentamento. Todos os três agentes da ACS e 22 dos emigrantes morreram em três semanas de febre amarela. O restante voltou para Serra Leoa e esperou por outro navio. a Nautilus Ele navegou duas vezes em 1821 e estabeleceu um assentamento na Baía Mesurado, em uma ilha que chamaram de Perseverança. Os africanos nativos resistiram à expansão dos colonos, levando a muitos conflitos armados. No entanto, na década seguinte, 2.638 ex-escravos emigraram para a área. Além disso, a colônia chegou a um acordo com o governo dos Estados Unidos para aceitar escravos libertados capturados de navios negreiros interceptados em rota para e em águas americanas.

Expansão e crescimento

Pelos próximos 20 anos, a colônia continuou a crescer e estabelecer estabilidade econômica. Desde o estabelecimento da colônia, o ACS empregou agentes brancos para governar a colônia. Em 1842, Joseph Jenkins Roberts se tornou o primeiro governador não branco da Libéria. Em 26 de julho de 1847, a legislatura liberiana declarou-se um estado independente, com Roberts eleito como seu primeiro presidente.

Os colonos Américo-Liberianos declararam a independência da República da Libéria. Os colonos viam a África como uma “terra prometida”, mas não se integravam a uma sociedade africana. Uma vez na África, eles se autodenominaram “americanos” e foram reconhecidos como tal pelos africanos locais e pelas autoridades coloniais britânicas na vizinha Serra Leoa.

A sociedade na Libéria desenvolveu-se em três segmentos: colonos de linhagem europeu-africana; escravos libertados de navios negreiros e das Índias Ocidentais; e índios nativos. Esses grupos teriam um efeito profundo na história da Libéria.

Reveja

A partir da década de 1830, a sociedade ficou sob forte fogo de alguns abolicionistas, que tentaram desacreditar a colonização como um esquema de escravidão e a American Colonization Society como mera propaganda para a continuação da escravidão nos Estados Unidos. A maioria dos presidentes da ACS inclinou-se para os sulistas. O primeiro presidente da ACS foi o sobrinho do ex-presidente George Washington, Bushrod Washington. O senador Henry Clay, de Kentucky, foi presidente da ACS de 1836 a 1849.

Tanque africano e revista colonial

Em março de 1825, a ACS iniciou uma publicação trimestral The African Repository and Colonial Journal, editado pelo Rev. Ralph Randolph Gurley, que liderou a sociedade até 1844. Concebido como o órgão de propaganda da sociedade, o Repositório promoveu a colonização e a Libéria. Os artigos impressos incluíam artigos sobre a África, cartas de louvor, despachos oficiais destacando a prosperidade e o crescimento contínuo da colônia, informações sobre migrantes e listas de doadores.

Revisão: Falhas

Os objetivos da sociedade eram vários. Ele foi apoiado não apenas por aqueles que eram abolicionistas moralmente motivados, mas também por sulistas temerosos de uma revolta negra livre organizada, e nortistas preocupados que um influxo de trabalhadores negros prejudicaria as oportunidades econômicas.

Como ex-Whig e admirador de Henry Clay, Abraham Lincoln apoiou a Sociedade durante a década de 1850. No início de sua presidência, Lincoln tentou várias vezes organizar reassentamentos do tipo apoiado pela ACS, mas todos os arranjos falharam. Em 1863, alguns acreditam que Lincoln abandonou a ideia após o uso de tropas negras. O biógrafo de Lincoln, Stephen B. Oates, observou que Lincoln achava imoral pedir aos soldados negros que lutassem pelos Estados Unidos e depois os levassem para a África após o serviço militar. Enquanto outros, como Michael Lind, acreditam que no final de 1864 ou 1865 Lincoln ainda tinha esperanças de colonização, observando que perguntou ao procurador-geral Edward Bates se o reverendo James Mitchell poderia ficar como “seu assistente ou assessor na execução dos vários atos do Congresso relacionados com a emigração ou colonização de negros libertos. ” O general Benjamin F. Butler afirmou que apenas duas semanas antes de sua morte, Lincoln pediu a ele para investigar a possibilidade de colonizar tropas de cor no Panamá para construir um canal porque Lincoln temia que eles pudessem iniciar uma “guerra racial” após a guerra. Civil. acabado.

Três das razões pelas quais o movimento nunca teve muito sucesso foram as objeções levantadas por negros e abolicionistas, a enorme escala da tarefa de mover tantas pessoas (havia quatro milhões de negros livres na América após a Guerra Civil), e a dificuldade de encontrar lugares dispostos a aceitar um grande número de negros recém-chegados. Lemuel Haynes, um ministro presbiteriano negro e livre na época da formação da sociedade, argumentou apaixonadamente que o plano providencial de Deus acabaria por derrotar a escravidão e levar à integração harmoniosa das raças como iguais.

Biblioteca do Congresso

Em 1913 e novamente em sua dissolução formal em 1964, a sociedade doou seus registros à Biblioteca do Congresso dos Estados Unidos. O material contém uma riqueza de informações sobre a fundação da sociedade, seu papel no estabelecimento da Libéria, esforços para administrar e defender a colônia, arrecadação de fundos, recrutamento de colonos, condições para os cidadãos negros do sul América e a forma como os colonos negros construíram e administraram a nova nação.

Referências

  • Fox, Early Lee. The American Colonization Society, 1817-1840. Nova York: AMS Press, 1971. ISBN 978-0404001599
  • Mullane, Deirdre. Cruzando as águas perigosas: trezentos anos de escrita afro-americana. Nova York: Anchor Books, 1983. ISBN 978-0385422437
  • Yarema, Allan E. The American Colonization Society: Uma avenida para a liberdade? Lanham, MD: University Press of America, 2006. ISBN 978-0761833598

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Todos os links foram recuperados em 11 de março de 2016.

Créditos

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