História

Acts of Aliens and Sedition – New World Encyclopedia


a Atos de alienígenas e sedição Eram quatro leis aprovadas pelo Congresso dos Estados Unidos em 1798 e promulgadas pelo presidente John Adams, aparentemente destinadas a proteger os Estados Unidos dos cidadãos de potências inimigas durante a turbulência que se seguiu à Revolução Francesa e prevenir a As facções sediciosas enfraquecerão o governo da nova república. Defensores federalistas alegaram que eram medidas de guerra, enquanto os democratas republicanos atacaram os atos como inconstitucionais, uma violação dos direitos dos estados e destinados principalmente a abafar as críticas ao governo.

O mais polêmico dos quatro estatutos foi a Lei de Sedição, que foi amplamente vista como uma tentativa de conter o abuso político contundente dirigido particularmente contra o governo Adams. A indignação popular contra as leis ajudou Thomas Jefferson a derrotar John Adams nas eleições de 1800 e garantir uma maioria republicana no Congresso.

Jefferson considerou que os atos eram inconstitucionais e nulos e, com James Madison, redigiu as Resoluções de Kentucky e Virginia, que tentavam anular as leis federais como prerrogativa dos estados. Após sua eleição em 1800, Jefferson perdoou e ordenou a libertação de todos os que haviam sido condenados por estuprá-los. A maioria das leis expirou ou foi revogada em 1802, embora a Lei de Inimigos Estrangeiros permaneça em vigor e tenha sido freqüentemente aplicada em tempos de guerra.

Os historiadores criticaram as Leis dos Estrangeiros e da Sedição como violações flagrantes das liberdades americanas. Sua revogação rápida ressaltou a importância que os americanos dão às liberdades recentemente conquistadas e à capacidade do governo em sua infância de proteger as liberdades civis.

Atos componentes

Havia quatro leis distintas que compunham o que é comumente conhecido como Atos alienígenas e sedição:

  1. a Lei de Naturalização (título oficial: Lei para Estabelecer uma Regra de Naturalização Uniforme) estendeu o tempo de residência exigido para estrangeiros se tornarem cidadãos, de cinco para quatorze anos. Promulgado em 18 de junho de 1798, sem data de validade, foi revogado em 1802.
  2. a Lei de amigos estrangeiros (título oficial: uma lei sobre estrangeiros) autorizou o presidente a deportar qualquer estrangeiro residente considerado “perigoso para a paz e segurança dos Estados Unidos”. Promulgado em 25 de junho de 1798, com validade de dois anos.
  3. a Lei de inimigos alienígenas (Título oficial: Uma Lei de Respeito aos Inimigos Estrangeiros) autorizou o presidente a deter e deportar estrangeiros residentes se seus países de origem estivessem em guerra com os Estados Unidos. Promulgado em 6 de julho de 1798, sem data de expiração, permanece em vigor hoje como 50 USC Seções 21-24.
  4. a Lei de sedição (Título oficial: Uma Lei para Punir Certos Crimes Contra os Estados Unidos) tornava crime publicar “escritos falsos, escandalosos e maliciosos” contra o governo ou seus funcionários. Promulgado em 14 de julho de 1798, com data de vencimento em 3 de março de 1801.

fundo

No verão de 1798, a jovem América viu-se cada vez mais envolvida no conflito entre a Grã-Bretanha e a França. Alguns viam a França, que defendeu os valores republicanos e apoiou o novo país durante a Revolução Americana, como um aliado natural. Após a Revolução Francesa de 1789, muitos temeram que a turbulência e a violência anticlericais na França pudessem se espalhar para as costas dos Estados Unidos. A impressão francesa dos marinheiros americanos, a diplomacia fracassada do embaixador francês “Citizen” Genet e as tentativas de obter subornos em troca de garantias francesas para evitar a guerra, conhecido como o caso XYZ, transformaram a opinião popular contra a França. Em uma tentativa de isolar ainda mais os republicanos pró-franceses, o partido federalista no poder aprovou uma série de quatro leis chamadas coletivamente de Leis de Estrangeiros e Sedição.

A primeira lei, a Lei de Naturalização, de fato restringia os imigrantes recentes, especialmente os refugiados franceses que se aliaram aos republicanos de Jefferson, de votar nas próximas eleições. Os Alien Enemies e Alien Acts também visavam os recém-chegados franceses, muitos dos quais fugiram do país. Esses atos nunca foram executados. A Lei de Sedição, no entanto, não se aplica aos imigrantes franceses, mas aos cidadãos americanos que criticaram o presidente ou o Congresso e geraram uma tempestade de protestos.

Tem havido um debate considerável sobre o significado e a interpretação da Lei de Sedição. É claro que a jurisprudência americana em relação à liberdade de expressão em algum momento rompeu com a lei britânica anterior, que considerava que o discurso era um ato que poderia ser “sedicioso” independentemente de sua verdade ou veracidade, e que a liberdade de expressão poderia ser limitado de acordo com as prioridades. Por exemplo, os democratas republicanos e vários federalistas moderados adicionaram com sucesso uma linguagem ao Ato de Sedição que, por seus termos, exigia “redação falsa, escandalosa e maliciosa”, apontando para o julgamento de John Peter Zenger, que estabeleceu que os tribunais. eles poderiam tratar a verdade como uma defesa contra a difamação. No entanto, muitos juízes federalistas não interpretaram a lei de forma consistente com esta leitura, e há um debate histórico em curso, altamente relevante em particular para interpretações originalistas da Primeira Emenda e para a questão de saber se a Lei de Sedição era inconstitucional. sobre quando e em que medida ocorreu a ruptura com o precedente britânico.

O presidente Adams nunca solicitou ou encorajou a legislação e nunca invocou sua autoridade para expulsar estrangeiros. No entanto, sua assinatura em atos repressivos muitas vezes obscureceu seu legado mais importante de manter a América fora da guerra durante o início frágil do país, apesar das provocações extraordinárias.

Constitucionalidade

Embora Jefferson denunciasse a Lei de Sedição como uma violação da Primeira Emenda da Constituição dos Estados Unidos, que protegia o direito à liberdade de expressão, seu principal argumento constitucional era que a lei violava a Décima Emenda: “Poderes não delegado aos Estados Unidos pela Constituição, nem proíbe os Estados, é reservado aos Estados respectivamente, ou ao povo ”. Em 1798, quando as Leis de Alienígenas e Sedição foram aprovadas, os direitos da Primeira Emenda não restringiam os estados, como fazem agora. Jefferson argumentou que o Governo Federal ultrapassou seus limites nas Leis de Alienígenas e Sedição ao tentar exercer poderes não delegados.

Para tratar da constitucionalidade das medidas, Jefferson e James Madison redigiram anonimamente as Resoluções de Kentucky e Virgínia, que pedia a esses estados que revogassem a legislação federal. As Resoluções de Kentucky e Virgínia argumentam que a Constituição é um pacto, baseado em uma união voluntária de estados que concordam em abrir mão de parte de sua autoridade para ingressar na união, mas que os estados não renunciam em última instância a seus direitos soberanos. Assim, os estados podem determinar se o governo federal violou seus acordos, inclusive a Constituição, e revogar essas violações ou até mesmo se retirar da União. Variações desta teoria também foram discutidas na Convenção de Hartford na época da Guerra de 1812, pelos estados do sul durante a crise de anulação durante a administração Jackson e pouco antes da Guerra Civil Americana. Além da Virgínia e do Kentucky, as outras legislaturas estaduais, todas federalistas, rejeitaram a posição de Jefferson por meio de resoluções que apoiavam as leis ou negavam que a Virgínia e o Kentucky pudessem anulá-las.

A revisão judicial da constitucionalidade da legislação federal não foi estabelecida até o caso histórico de Marbury vs. Madison em 1803, portanto, não havia efetivamente nenhum controle sobre os legisladores federais. A Lei de Sedição expirou em 1801, coincidindo com o fim do governo Adams. Embora isso tenha impedido a sua constitucionalidade de ser decidida diretamente pelo Supremo Tribunal Federal, as menções subsequentes à Lei da Sedição nos pareceres do Supremo Tribunal Federal pressupõem que hoje ela seria declarada inconstitucional. Por exemplo, no caso seminal da liberdade de expressão de New York Times vs. Sullivan, o Tribunal declarou: “Embora a Lei de Sedição nunca tenha sido testada neste Tribunal, o ataque à sua validade triunfou no tribunal da história” (376 U.S. 254, 276) (1964).

Eleições de 1800

Embora os federalistas esperassem que os atos sufocassem a oposição, as críticas partidárias aos federalistas e aos atos aumentaram. À medida que os perigos da guerra com a França diminuíram, a oposição popular aos atos surgiu como um dos problemas eleitorais mais importantes.

Embora listas de estrangeiros para deportação tenham sido preparadas, e muitos estrangeiros tenham fugido do país durante o debate sobre as leis, Adams nunca assinou uma ordem de deportação e nunca apoiou ativamente as leis. Ainda assim, vinte e cinco pessoas, principalmente editores de jornais proeminentes, mas também o congressista Matthew Lyon, foram presos. Destes, onze foram julgados (um morreu enquanto aguardava julgamento) e dez foram condenados por sedição, muitas vezes em julgamentos perante juízes federalistas abertamente partidários. Consideradas uma medida política conveniente, as Leis de Alienígenas e de Sedição acabaram falhando contra os federalistas. Federalistas em todos os níveis foram deixados fora do poder e o partido logo deixou de existir. Durante os anos seguintes, o Congresso repetidamente se desculpou ou votou como recompensa às vítimas da aplicação das Leis de Alienígenas e Sedição. Thomas Jefferson, que ganhou as eleições de 1800, perdoou todos os que foram condenados por crimes de acordo com a Lei de Inimigos Estrangeiros e a Lei de Sedição.

Citações completas

  • Uma lei para estabelecer uma regra uniforme de naturalização (Naturalization Act de 1798), junho de 181798 cap. 54, 1 Stat. 566
  • Uma lei sobre estrangeiros, de 25 de junho de 1798 cap. 58, 1 Stat. 570
  • An Act Respecting Alien Enemies, 6 de julho de 1798 cap. 66, 1 Stat. 577
  • Uma Lei para a Punição de Certos Crimes contra os Estados Unidos (Lei de Sedição), julho de 141798 cap. 74, 1 Stat. 596

Referências

  • Elkins, Stanley M. e Eric L. McKitrick. A era do federalismo. Nova York: Oxford University Press, 1993. ISBN 9780195068900.
  • Rehnquist, William H. Grandes investigações: as remoções históricas do juiz Samuel Chase e do presidente Andrew Johnson. Nova York: Morrow, 1994. ISBN 9780688051426.
  • Rosenfeld, Richard N. Aurora americana: um retorno democrata-republicano: a história suprimida dos primórdios de nossa nação e o jornal heróico que tentou relatá-la. Nova York: St. Martin’s Press, 1997. ISBN 9780312150525.
  • Randolph, J. W. The Virginia Report de 1799-1800, Touching the Laws of Alien and Sedition; juntamente com as Resoluções da Virgínia de 21 de dezembro de 1798, o Debate e Procedimentos sobre as mesmas na Casa de Delegados da Virgínia e vários outros documentos ilustrativos do relatório e resoluções. Clark, NJ: Lawbook Exchange, 2004. ISBN 9781584773740.
  • Stone, Geoffrey R. Tempos perigosos: Liberdade de expressão em tempos de guerra, desde a Lei de Sedição de 1798 até a Guerra contra o Terrorismo. Nova York: W. W. Norton & Co, 2004. ISBN 9780393058802.

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