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Como a doença celíaca afeta o sistema digestivo


Sistema digestivo

Como a doença celíaca afeta o sistema digestivo

A doença celíaca é uma condição que afeta o sistema digestivo de muitas pessoas ao redor do mundo e, neste artigo, o objetivo é explicá-la de uma forma que todos possam entender o que realmente está acontecendo. Poderíamos até incluir alguma ação intensa (como nos filmes).

O sistema digestivo é uma coisa linda. Começamos a quebrar aquela comida saborosa em nossa boca mastigando-a, e as enzimas em nossa saliva começam a quebrar os carboidratos que estão presentes em nossa comida. Em seguida, ele viaja pela faringe até o esôfago e termina no estômago.

No estômago, os alimentos continuam a se decompor com a ajuda de outras enzimas e do ácido clorídrico. Quando partículas estragadas de comida entram no intestino delgado, a “mágica” começa a acontecer. Os produtos alimentares decompostos (ou seja, aminoácidos, monossacarídeos, ácidos nucleicos, etc.) são absorvidos em nossa corrente sanguínea e transportados para as partes do corpo que precisam deles. Então nosso corpo monta proteínas, carboidratos e todas as outras substâncias necessárias para nossa sobrevivência. Para que possamos produzir essas moléculas importantes conforme necessário, o processo digestivo deve ocorrer de forma eficiente.

Intestino delgado de um indivíduo com doença celíaca
Intestino delgado de um indivíduo com doença celíaca

Quando comemos alimentos que contêm glúten (ou seja, trigo, cevada, aveia, etc.), isso passa por esse processo normal de digestão. No entanto, uma das proteínas que é formada pela quebra do glúten é chamada gliadina. Normalmente, isso não é um problema, o sistema imunológico decompõe-se ainda mais e o corpo absorve aminoácidos (produtos de degradação das proteínas) para usar na produção de nossas próprias proteínas.

Em pessoas com doença celíaca, a presença de gliadina tem um efeito diferente (e nem tanto divertido). Ele inicia uma resposta imune hiperativa na qual o corpo não apenas ataca a molécula considerada um “corpo estranho”, mas também ataca o intestino delgado. É como naqueles filmes de ação em que o herói entra em um bairro para se livrar dos bandidos, mas também acaba atirando em todo o bairro, explodindo os carros e causando muitos estragos. Imagine isso acontecendo dentro do seu corpo (mas não com tanta violência).

Intestino delgado normal. Observe as vilosidades.
Intestino delgado normal. Observe as vilosidades.

É o que acontece com o intestino delgado em pessoas com doença celíaca, e o resultado é dano às vilosidades intestinais (aquelas projeções em formato de dedo mínimo que revestem a parede do intestino). Como o intestino delgado está envolvido principalmente na absorção dos nutrientes que obtemos ao quebrar nossa comida, esse processo ficará comprometido e o indivíduo não obterá tantos nutrientes dos alimentos quanto deveria. Isso é chamado de má absorção.

É por isso que as pessoas com doença celíaca tendem a seguir dietas sem glúten, porque ninguém gosta de heróis atirando em suas cidades e ninguém gosta que o sistema imunológico danifique seus intestinos.

Escrito por Leslie Samuel de Biologia interativa

Imagens:

1. Sistema digestivo

2. Intestino delgado normal. Observe as vilosidades (projeções). Fonte: Nephron, Wikimedia Commons

3. Intestino delgado de um indivíduo com doença celíaca. Observe que as vilosidades estão inflamadas em comparação com a imagem anterior. Fonte: Samir, Wikipedia



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