Biologia

Cegueira: regressão evolutiva? Talvez não!

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olhos de cegueira

A cegueira é uma regressão evolutiva?
[Photo by omar alnahi from Pexels]

Filme de sucesso recente da Netflix, Caixa de passarinho, certamente surpreendeu os espectadores com os cenários emocionantes que giram em torno do preceito de que uma vez visto, eles esperam uma morte abrupta e feroz. Dado que, Malorie (a protagonista interpretada por Sandra Bullock) vendou os olhos dela e das duas crianças e embarcou no perigoso rio em busca de um refúgio mais seguro. (NB. Se você ainda não viu, provavelmente deve fazer uma pausa para se esquivar dos spoilers à frente.) Eventualmente, eles conseguiram chegar ao abrigo, que foi revelado como uma velha escola para cegos. A comunidade sobrevivente era uma população principalmente cega e, como tal, imune, pessoas. No geral, este filme me enviou a mensagem de que a cegueira não deve ser tomada como uma desvantagem absoluta, mas sim como um traço que oferece uma possível vantagem evolutiva.

Definição de cegueira

A cegueira é uma falta total ou quase total de visão. Existem basicamente duas maneiras principais. Cegueira parcial significa visão muito limitada. Pelo contrário, uma cegueira total significa uma total falta de visão, não ver nada, nem mesmo luz.1

Causas da cegueira

Algumas das causas comuns de cegueira incluem acidentes ou lesões oculares, diabetes, glaucoma, degeneração macular, vasos sanguíneos bloqueados, fibroplasia retrolental, olho preguiçoso, neurite óptica, acidente vascular cerebral, retinite pigmentosa, glioma óptico e retinoblastoma.1

A cegueira congênita se refere a uma condição na qual uma pessoa é cega desde o nascimento. Na verdade, vários casos de cegueira infantil são decorrentes de doenças oculares hereditárias, como catarata, glaucoma e certas malformações oculares. Nesse caso, fatores genéticos desempenham um papel. Retinite pigmentosa, por exemplo, é uma doença hereditária. As células da retina se desintegram lentamente e, eventualmente, levam à cegueira incurável mais tarde na vida. O albinismo também leva à perda de visão na qual, às vezes, atinge a categoria de “legalmente cego

O mapeamento do genoma humano tornou possível identificar certas causas genéticas da cegueira. Cientistas identificaram recentemente centenas de novos genes associados à cegueira e outros distúrbios da visão. Bret Moore e seus colegas descobriram 261 novos genes relacionados a doenças oculares.dois Além disso, eles disseram que esses genes recém-identificados de modelos de camundongos provavelmente têm um gene análogo em humanos. Portanto, suas descobertas podem ajudar a identificar os genes que causam a cegueira em humanos.

Evolução do olho

Os humanos desenvolveram olhos que permitiam visão ou visão. Cerca de 500 milhões de anos atrás, os primeiros predecessores tinham olhos que podiam detectar a luz da escuridão. Este olho primitivo, chamado “mancha de olho“Eu podia sentir o brilho ambiente (mas não as formas), o que ajudou suficientemente a orientar o organismo unicelular (por exemplo, Euglena) ao ritmo circadiano e ao fotojornalismo e, claro, à comida.3

Logo, a mancha do olho desenvolveu-se em uma estrutura sensorial de luz bastante complexa, como a encontrada em vermes. Seus olhos podiam detectar a direção da luz. Além disso, seus olhos lhes permitiam procurar um lugar melhor para se esconder dos predadores. Uma vez que a luz foi capaz de penetrar em mares profundos, organismos como Nautilus evoluiu pequeno buraco olho. Uma pequena abertura permitia apenas um fino alfinete de luz para entrar. Isso melhorou drasticamente a resolução e a detecção direcional.3

O olho pinhole desenvolveu uma lente que regulava o grau de convergência ou divergência dos raios transmitidos. Além disso, a lente ajudou a distinguir a distância espacial entre o organismo e os objetos em seu ambiente.3

Um olho humano moderno se tornou mais complexo pela presença de outras estruturas oculares. Por exemplo, uma camada transparente chamada córnea cobriu a abertura (pupila) do olho. Isso fazia com que o interior do olho contivesse um fluido corporal claro chamado humor vítreo. A íris é a parte colorida próxima à pupila. A membrana sensível à luz, a retina, contém as células fotorreceptoras, ou seja, os bastonetes e cones. Aparentemente, a evolução do olho humano coincidiu com a evolução do córtex visual do cérebro humano.3

estrutura do olho
Ilustração do olho com peças rotuladas.
[Image credit: National Eye Institute, National Institutes of Health.]

Cegueira: uma regressão evolutiva ou um ganho?

A cegueira deve ser considerada uma regressão evolutiva ou um ganho evolutivo? Espécies de besouros cegos que vivem em cavernas sem luz, nos aqüíferos subterrâneos da Austrália Ocidental e peixes mexicanos das cavernas sem olhos são alguns dos animais que já tiveram uma visão, mas a perderam por milhões de anos.

Simon Tierney, da Universidade de Adelaide, ofereceu uma explicação para isso, aparentemente regressão evolutiva.4 Consequentemente, a perda de visão em espécies de peixes de caverna aparentemente levou à evolução de um número maior de papilas gustativas. Em particular, a pleiotropia poderia explicar essa manifestação. Um gene pleiotrópico, em particular, controla múltiplas características fenotípicas (e possivelmente não relacionadas). Nesse caso, o gene responsável pela perda do olho também pode ter causado o aumento do número de papilas gustativas. A visão pode não ser obrigatória em um habitat sem luz; no entanto, é um número amplificado de papilas gustativas para realçar o sentido do paladar. Douglas Futuyma, da State University of New York em Stony Brook, explicou: 4

“Então, o argumento é que essas mutações são realmente vantajosas para o corpo porque a compensação de se livrar do olho é melhorar as papilas gustativas dos peixes. Realmente parece que essas regressões evolutivas não são uma violação da ideia de Darwin. É apenas uma expressão mais sutil da ideia de seleção natural de Darwin. “

Sentidos aguçados

Em 2017, uma equipe de pesquisa postulou que as pessoas cegas têm habilidades aprimoradas em seus outros sentidos. Para testar isso, eles escanearam os cérebros de participantes cegos em um scanner de ressonância magnética (MRI). Consequentemente, as varreduras revelaram um aumento nos sentidos de audição, olfato e tato entre os participantes cegos em comparação com os participantes não cegos. Além disso, eles descobriram que as pessoas cegas melhoraram a memória e a capacidade de linguagem. Lotfi Merabet, do Laboratório de Neuroplasticidade Visual do Schepens Eye Research Institute de Massachusetts Eye and Ear, disse:5

“Mesmo sendo profundamente cego, o cérebro se reconecta para usar as informações à sua disposição para poder interagir com o meio ambiente de forma mais eficaz”.

Conclusão

Como diz a máxima popular, Os olhos são as janelas da alma. Na presença de luz, nossos olhos podem perceber todas as cores e espacialidades aparentemente engraçadas ao nosso redor. Às vezes, basta um simples olhar para transmitir o que poderíamos ter dito em palavras. Apesar da perda de visão em alguns de nossos co-específicos, seus cérebros foram configurados em um estratagema de ponta que lhes permitiu fazer a maior parte do que vidente pessoa poderia. De acordo com o que os pesquisadores observaram, eles melhoraram as interconexões em seu cérebro que pareciam compensar sua falta de visão. Portanto, a cegueira não aparece como uma regressão evolutiva, mas provavelmente como uma mudança de curso. frente a linha evolutiva.

– escrito por Maria Victoria Gonzaga

Referências

1 Cegueira e perda de visão: MedlinePlus Medical Encyclopedia. (2019, 1º de janeiro). Obtido de Medlineplus.gov

dois Universidade da Califórnia – Davis. (2018, 21 de dezembro). 300 ratos cegos descobrem causas genéticas de doenças oculares. Ciência diária. Obtido em www.sciencedaily.com/releases/2018/12/181221142516.htm

3 TED-Ed. (2015, 8 de janeiro). YouTube. YouTube. Obtido em https://www.youtube.com/watch?v=qrKZBh8BL-U

4 Como a evolução explica por que os animais perdem a visão? (2015, 18 de março). Abc.Net.Au. Obtido em https://doi.org/http://abc.net.au/science/articles/2015/03/18/4192819.htm

5 Miller, S. G. (2017, 22 de março). Por que outros sentidos podem aumentar em pessoas cegas. Obtido em https://www.livescience.com/58373-blindness-heightened-senses.html

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