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Você ama morcegos? Pense duas vezes sobre aquela caixa de morcegos, dizem os especialistas


Você já pensou em comprar ou construir uma caixa de morcegos para ajudá-los? Pense cuidadosamente sobre o design e onde colocá-lo, dizem os pesquisadores da Universidade de Illinois.

Eis o porquê: morcegos e seus filhotes podem superaquecer e morrer em caixas mal projetadas ou colocadas para morcegos e, em clima quente, pode acontecer com mais frequência.

Joy O’Keefe e Reed Crawford, ecologistas de morcegos de Illinois, recentemente sintetizaram dados disponíveis sobre caixas de morcegos, também conhecidas como casas de morcegos ou abrigos artificiais, para aumentar a conscientização sobre o problema e motivar mudanças no design da caixa de morcegos, marketing e educação do consumidor. Suas recomendações são publicadas em Ciência e prática da conservação.

“Profissionais de conservação e proprietários de casas têm boas intenções; eles querem ajudar os morcegos. Inevitavelmente, a primeira coisa que fazem é entrar na Internet e comprar uma casa para morcegos”, diz Crawford, estudante de doutorado no Programa de Ecologia, Evolução e Biologia da Conservação. em Illinois. “Mas, infelizmente, muitas casas de morcegos no mercado são pequenas e pintadas de cores escuras e aquecem muito rapidamente. É provável que machuquem os morcegos se se acomodarem no lugar errado.

“Estamos tentando destacar que há muitas informações enganosas por aí. Queremos que as pessoas não coloquem as caixas de morcego como o primeiro curso de ação, para que considerem os riscos e perguntem se há algo que possamos fazer que seja vai ser mais benéfico para eles. morcegos “.

Crawford leu quase todos os estudos feitos em caixas de morcego, e ele e O’Keefe também fizeram uma boa quantidade de estudos. Eles e outros membros da comunidade de pesquisa de morcegos identificaram um limite crítico de temperatura, 104 graus Fahrenheit ou 40 Celsius, acima do qual a maioria das espécies de morcegos sofre estresse térmico significativo.

Embora poucos estudos tenham documentado as temperaturas dentro das inúmeras caixas de morcegos atualmente em uso ao redor do mundo, os pesquisadores registraram temperaturas de até 142 graus Fahrenheit em poleiros artificiais. E eles observaram morcegos em abrigos naturais que se movem para evitar temperaturas acima de 97 graus.

Em muitas caixas de morcegos, os morcegos não podem se mover para evitar pontos quentes. O projeto mais comum é uma pequena caixa de tela plana com ripas verticais que criam de uma a quatro câmaras. As caixas são geralmente pintadas ou manchadas de cores escuras e isso pode ser uma grande parte do problema.

“Sabemos que as caixas mais escuras podem ser, em média, 41-43 graus mais quentes do que as caixas brancas e têm maior probabilidade de superaquecimento. No entanto, vemos que as empresas que comercializam caixas pretas são preferíveis aos morcegos e adequadas para a maioria dos climas dos EUA”, diz Crawford. “Mas um dia quente de verão em uma casa de morcego preta realmente minúscula provavelmente matará tudo lá dentro. Portanto, é muito perigoso.”

O’Keefe, professor assistente e especialista em extensão da vida selvagem no Departamento de Recursos Naturais e Ciências Ambientais de Illinois, acrescenta: “Até mesmo nossos colegas em climas mais frios viram uma série de mortes de morcegos em caixas de cor escura. É por isso que defendemos não pintar caixas em cores escuras. “

Mas ele observa que mortes de morcegos também ocorreram em caixas de madeira clara sem pintura em climas quentes. “Claramente, é necessária mais intervenção do que apenas a cor da caixa.”

Os morcegos gostam de ser aquecidos e protegidos quando dormem e criam seus filhotes. Mas quando procuram refúgios naturais na natureza, eles escolhem lugares que lhes permitam alguma flexibilidade para se movimentar quando está muito calor.

É por isso que Crawford e O’Keefe dizem que, se você vai investir em uma caixa de morcegos, designs grandes são melhores. Por exemplo, caixas altas de quatro lados permitem que os morcegos se movam para cima e para baixo no espaço e para trás quando o sol atinge a frente.

Os pesquisadores também estão investigando novos materiais e elementos de design que amortecem a temperatura melhor do que o compensado comum, incluindo madeira e cimento (uma mistura moldada de aparas de madeira e cimento), câmaras de água e chaminés de isolamento.

Mas, independentemente do design e da cor, o local tem implicações que vão além do superaquecimento.

“Obviamente, você vai querer evitar pendurar uma casa pequena e escura onde terá sol direto o dia todo, especialmente nos climas quentes do sul”, diz Crawford. “Mas estamos começando a aprender como abrigos artificiais podem representar armadilhas ecológicas para morcegos. Eles poderiam selecionar preferencialmente a caixa de morcegos devido à sua localização e passar por habitats naturais que os manteriam mais seguros de predadores e parasitas também.” como temperaturas perigosamente quentes. “

O’Keefe acrescenta: “Casas de morcegos também podem atrair morcegos para áreas inadequadas. Esse é um dos motivos pelos quais evitei aconselhar as pessoas a colocar caixas de morcegos como um primeiro passo para a conservação. De morcegos. As pessoas deveriam pensar sobre isso o que estão atraindo morcegos. Eles precisam cruzar algum limite difícil, como estradas movimentadas, para chegar lá?

“Eu incentivo os proprietários de casas a pensarem em fazer outra coisa que possa beneficiar os morcegos, como plantar árvores nativas ou flores silvestres para atrair presas de insetos, fornecer fontes de água potável ou deixar árvores mortas onde seja seguro fazê-lo enquanto estão empoleiradas. Habitat natural para usuários de morcego “.


Traduzido de Science Daily

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