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Virando o jogo: como os corais da mesa estão regenerando os recifes


Os corais de mesa foram apelidados de “engenheiros de ecossistemas extraordinários”, com novas pesquisas mostrando que esses corais únicos podem regenerar habitats de recifes de coral na Grande Barreira de Corais mais rápido do que qualquer outro tipo de coral.

O estudo destaca a importância do Acropora tabular e é liderado pelo Instituto Australiano de Ciências Marinhas (AIMS) em colaboração com a Autoridade do Parque Marinho da Grande Barreira de Coral, a Universidade de Queensland e a The Nature Conservancy.

O cientista do AIMS e autor principal, Dr. Juan Carlos Ortiz, disse que a pesquisa mostrou que a recuperação geral do recife diminuiria consideravelmente se os corais de mesa diminuíssem ou desaparecessem da Grande Barreira de Corais.

“Os corais-mesa crescem incrivelmente rápido. Habitats nas encostas de recifes expostos se recuperam da perturbação a uma taxa 14 vezes mais rápida, ou seja, mais de duas décadas mais rápido, quando os corais-mesa são abundantes”, disse ele.

“Seu formato grande e plano oferece proteção vital para peixes grandes em áreas rasas de recifes e serve como refúgio para peixes pequenos, com algumas espécies dependendo quase inteiramente dos corais de mesa.”

“Mesmo após a morte, esses corais fornecem valor, já que seus esqueletos são o lugar preferido para os jovens corais de todos os tipos se estabelecerem.”

Os corais de mesa, também conhecidos como corais de placa, são encontrados principalmente nas encostas superiores dos recifes expostos à ação das ondas, na maioria dos recifes de plataforma média e na costa da Grande Barreira de Corais.

O estudo descobriu que os corais de mesa têm uma combinação única de características: eles fornecem funções ecológicas valiosas, estão entre os tipos de coral mais sensíveis e, o mais importante, sua função foi ameaçada por uma baixa diversidade de espécies que apresentam esta forma de crescimento .

Os autores sugerem que a proteção de corais de mesa pode ser uma abordagem de gerenciamento adicional. Direcionar o manejo para um determinado tipo de coral com base em sua função do ecossistema, ao invés de seu risco de extinção sozinho, seria inovador em termos de manejo com base no ecossistema.

O vice-diretor da Autoridade do Parque Marinho da Grande Barreira de Corais e co-autora do estudo, Dra. Rachel Pears, disse que os corais de mesa são espécies sensíveis e de crescimento rápido.

“Os corais-mesa ainda são vistos com frequência em recifes externos, mas sua presença não deve ser considerada garantida, pois são vulneráveis ​​a impactos combinados”, disse ele.

“Esses corais não lidam bem com o estresse térmico intensificado, morrem facilmente devido ao dano da âncora, são altamente suscetíveis a doenças e são o alimento de escolha para estrelas do mar coroa de espinhos.”

“A boa notícia é que existem ações tangíveis que podemos tomar para proteger esses corais, como o controle da estrela-do-mar coroa de espinhos e as restrições de ancoragem.”

O cientista e co-autor do estudo da Universidade de Queensland, Professor Peter Mumby, disse que, embora os corais de mesa promovam altas taxas de recuperação, eles não necessariamente contribuem com alta biodiversidade.

“Sabemos que os corais de mesa prestam um grande serviço a esses recifes, mas não é uma solução mágica para a recuperação”, disse ele.

“A proteção dos corais-mesa poderia fazer parte de um conjunto de ações que visam a recuperação dos recifes, com outro manejo voltado mais especificamente para a proteção da biodiversidade”.

O professor Mumby disse que também é importante lembrar que a maior ameaça aos recifes são as mudanças climáticas, e uma ação global eficaz para reduzir as emissões de forma significativa é fundamental para proteger os recifes de coral.

A pesquisa baseou-se em décadas de dados do programa de monitoramento de longo prazo AIMS, revelando que os habitats dos recifes de coral levaram até 32 anos para se recuperar, de 5% de cobertura de coral para 30% de cobertura de coral, onde os corais de mesa não recolonizaram após distúrbios.

Essas baixas taxas de recuperação contrastavam fortemente com os recifes onde os corais de mesa retornaram e recolonizaram, e esses habitats recuperaram até 30% da cobertura de coral em apenas sete anos e meio.

Dada a sua função ecossistêmica extraordinária, a pesquisa indicou que os corais de mesa também devem ser considerados em iniciativas de restauração, como o aprimoramento de corais ou a colonização assistida.

“Qualquer pessoa que tenha estado na plataforma intermediária ou nas áreas marinhas da Grande Barreira de Corais teria visto corais de mesa”, disse Ortiz.

“Podemos pensar nos corais de mesa como o icônico e carismático ‘mega coral’ da Grande Barreira de Corais, assim como as baleias, tartarugas e golfinhos são a icônica e carismática megafauna do Recife.”


Traduzido de Science Daily

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