Animais

Vida selvagem vai para quintais em busca de comida


Para ver a vida selvagem no Triângulo, às vezes você não precisa ir além do seu próprio quintal. Um novo estudo ajuda a explicar por que alguns animais às vezes são encontrados com mais frequência em áreas suburbanas do que na selva: porque as pessoas os estão alimentando, às vezes acidentalmente, e em menor grau, fornecendo abrigo.

“Eles estão usando um pouco os jardins, um pouco as pilhas de pincel e os recursos hídricos, mas a alimentação tem a influência mais dramática na atividade dos animais no quintal”, disse Roland Kays, professor associado. Bolsista de pesquisa na North Carolina State University e diretor do Laboratório de Observação da Terra e Biodiversidade do Museu de Recursos Naturais da Carolina do Norte.

O estudo, publicado em Fronteiras em ecologia e evolução, foi projetado para entender o que os cientistas chamam de “paradoxo da vida selvagem urbana”. Embora os cientistas saibam que o desenvolvimento humano geralmente causa perda de biodiversidade, eles também descobriram que áreas moderadamente desenvolvidas podem ter uma abundância e variedade de mamíferos em comparação com áreas selvagens.

“Existe essa ideia de que a natureza e os humanos não coexistem bem”, disse Kays. “Mas o que temos descoberto é que quando se trata de mamíferos, especialmente na América do Norte, eles realmente se dão muito bem com as pessoas. Você acaba com grande abundância. Você espera que haja menos animais, e na verdade há mais.”

Os pesquisadores queriam saber por quê. Para testar se comida e abrigo atraem animais, os pesquisadores instalaram câmeras nos quintais de 58 casas perto de Raleigh, Durham e nos arredores de Chapel Hill, bem como em florestas próximas em áreas rurais e urbanas próximas para comparar. . O estudo foi realizado em colaboração com cientistas da Universidade de Montana.

Ao analisar as imagens que encontraram, os pesquisadores descobriram que sete espécies – esquilos, raposas cinza e vermelhas, gambás da Virgínia, coelhos de cauda branca do leste, marmotas e esquilos do leste) foram vistos com mais freqüência em jardas do que em jardas. florestas. Onze espécies, como veados-de-cauda-branca, esquilos e guaxinins, eram mais comuns nas florestas suburbanas em comparação com as rurais.

“Isso basicamente confirmou o paradoxo da vida selvagem urbana, mostrando que algumas espécies são mais abundantes nos quintais”, disse Kays. “Não é uma grande surpresa se você mora nos subúrbios, você vê os animais. Eles são esquilos, guaxinins, veados e gambás.”

A alimentação animal, principalmente em comedouros de pássaros, teve o maior impacto na abundância de animais em um quintal. Esquilos cinzentos orientais eram a visão mais comum em alimentadores. Eles eram mais comuns em alimentadores do que em florestas suburbanas ou rurais. Outras espécies comuns nos comedouros eram coelhos, guaxinins e gambás.

“Isso apóia a ideia de que subsídios humanos diretos são uma grande parte da explicação para o paradoxo da vida selvagem urbana”, disse Kays. “Isso mostra que as decisões individuais de proprietários de casas e propriedades privadas podem ter um grande impacto na vida selvagem no quintal e na área.”

Predadores como coiotes e raposas eram um pouco mais comuns em quintais quando outras presas, como esquilos ou coelhos, eram mais abundantes. No entanto, o efeito não foi forte: os pesquisadores disseram que seria necessário um aumento de 713 vezes no número de presas para dobrar o número de predadores no quintal. Eles apenas observaram um coiote e uma raposa vermelha comendo composto.

“Houve alguma atração pela presa, mas foi um efeito bastante pequeno”, disse Kays.

Enquanto isso, cercas detêm raposas e outros predadores, e animais de estimação detêm gambás e guaxinins.

Kays disse que as descobertas levantam questões sobre o que os proprietários devem fazer e se atrair animais selvagens é bom ou ruim.

“Você vê recomendações generalizadas: não alimente os ursos. Onde você traça a linha entre os pássaros pequenos e os esquilos, coelhos e guaxinins? Quando alimentar os animais torna-se ruim, mesmo se você fizer isso por acidente?” Disse Kays. “Por um lado, muitas pessoas gostam da vida selvagem e isso pode ajudar a manter um ecossistema local saudável, mas pode causar conflito com as pessoas”.


Traduzido de Science Daily

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