Animais

Vespas de papel tropicais cuidam dos vizinhos


As vespas fornecem apoio crucial para suas famílias estendidas, cuidando das crianças em ninhos vizinhos, de acordo com uma nova pesquisa feita por uma equipe de biólogos das Universidades de Bristol, Exeter e UCL publicada hoje. [15 February] no Ecologia e evolução da natureza.

As descobertas sugerem que os animais muitas vezes devem buscar ajuda de parentes mais distantes se seus parentes mais próximos têm menos necessidade.

O Dr. Patrick Kennedy, principal autor e pesquisador Marie Curie da Escola de Ciências Biológicas da Universidade de Bristol, disse: “Essas vespas podem agir como membros ricos de uma família, ajudando seus primos de segundo grau. Se não houver muito, mais você pode fazer para ajudar sua família imediata, você pode direcionar sua atenção para a família alargada. “

Observando de perto 20 mil filhotes de vespas e seus zeladores em colônias ao redor do Canal do Panamá, a equipe de pesquisa foi capaz de determinar a utilidade de operárias em colônias de diferentes tamanhos. Eles mostraram que as operárias se tornam menos úteis à medida que o número de membros da colônia aumenta, devido ao excesso de ajuda.

Andy Radford, Professor de Ecologia Comportamental, também de Bristol e co-autor, explicou: “Ao ajudar parentes mais distantes que estão mais necessitados, aqueles que moram ao lado com menos cuidadores, os trabalhadores podem transmitir mais cópias de seus genes no geral. Nós acreditam que princípios semelhantes de rendimentos decrescentes podem explicar atos aparentemente paradoxais de altruísmo em muitos outros animais sociais. “

O Dr. Kennedy acrescentou: “O fato de essas vespas de papel na América Central e do Sul ajudarem outras colônias é realmente estranho quando você considera que a maioria das vespas, formigas e abelhas são extremamente hostis a estranhos. Para resolver esse comportamento intrigante, combinamos modelos matemáticos com nossas observações de campo detalhadas. “

O Dr. Kennedy continuou: “Fomos muito picados. Mas valeu a pena, porque nossos resultados mostram que as vespas operárias podem se tornar supérfluas em casa. Uma vespa em uma colônia com poucas larvas, mas muitas outras operárias torna-se quase inútil: a melhor coisa o que você pode fazer é cuidar das larvas de outros parentes. “

Desde Darwin, os biólogos vêm tentando entender como o “altruísmo” evolui nos animais. À primeira vista, atos de abnegação para ajudar outras pessoas não parecem permitir que elas transmitam seus genes.

O professor Radford disse: “Em 1964, o lendário biólogo W. D. Hamilton descobriu a regra fundamental do altruísmo animal. Ajude sua família porque eles compartilham muitos de seus genes. As cópias de seus genes triunfarão na população.”

Mas as vespas de papel tropicais estudadas pela equipe intrigaram Hamilton em 1964. No Brasil, ele se surpreendeu ao notar que as vespas Polistes deixaram seus parentes próximos em seus ninhos e voaram para ajudar os vizinhos, que são parentes menos próximos.

Um trabalho anterior do co-autor Seirian Sumner, professor de Ecologia Comportamental da University College London, mostrou que mais da metade dos trabalhadores de uma população panamenha ajudava em vários ninhos. As vespas costumam atacar estranhos com brutalidade, então essa babá sugeriu que algo incomum estava acontecendo.

O professor Sumner explicou: “As vespas oferecem janelas incríveis para a evolução do altruísmo. Muita coisa está acontecendo em um ninho de vespas: lutas pelo poder, auto-sacrifício, grupos que lutam contra a parede para sobreviver … Se quisermos entender como As sociedades evoluem, devemos olhar mais profundamente para as vespas. “

Este trabalho de campo foi financiado pela National Geographic Society e pelo Smithsonian Tropical Research Institute no Panamá.

Fonte da história:

Materiais fornecido por Bristol University. Nota: o conteúdo pode ser editado quanto ao estilo e comprimento.


Traduzido de Science Daily

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