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Vespa parasita ataca uma lagarta debaixo d’água


Muito poucas espécies de vespas parasitóides podem ser consideradas aquáticas. Descobriu-se que menos de 0,1% das espécies que conhecemos hoje entram na água, enquanto procuram hospedeiros potenciais ou vivem como endoparasitóides em hospedeiros aquáticos durante seu estágio larval.

Dentro da subfamília Microgastrinae (família Braconidae), apenas duas espécies foram previamente registradas como aquáticas, com base em seu parasitismo em lagartas de mariposas aquáticas. No entanto, nenhum é conhecido por ter sido submerso em água.

Recentemente, durante seu trabalho de pesquisa no Japão, o Dr. José Fernández-Triana, da Canadian National Insect Collection e sua equipe encontraram e gravaram na câmera a primeira vespa microgastrina parasitóide que submerge debaixo d’água por vários segundos, a fim de para atacar e remover lagartas. hospedeiros, para que você possa colocar seus ovos dentro deles antes de devolvê-los à água.

Curiosamente, a vespa, que foi descrita como uma nova espécie para a ciência no acesso aberto e no domínio científico revisado por pares. Hymenoptera Research Journal, recebeu o nome incrível Godzilla por Microgaster, porque sua aparência fora d’água lembrou aos cientistas o icônico monstro japonês Godzilla.

No vídeo, a vespa fêmea pode ser vista caminhando sobre plantas flutuantes enquanto procura por hospedeiros, especificamente larvas da espécie de mariposa. Elophila turbata, que constrói uma caixa portátil com fragmentos de plantas aquáticas e vive dentro dela perto da superfície da água. Assim que a vespa encontra um desses casos, ela primeiro o testa repetidamente com suas antenas, enquanto se move. Finalmente, ele força a larva a sair da caixa e a parasita inserindo rapidamente seu ovipositor. Em alguns casos, a vespa tem que submergir totalmente na água por vários segundos para encontrar e remover a lagarta de sua caixa. Para fazer isso, a espécie desenvolveu garras tarsais aumentadas e fortemente curvas, que se acredita serem usadas para agarrar o substrato quando ele entra na água e procura seus hospedeiros.

Sobre a curiosa escolha do nome da nova espécie, Dr. José Fernández-Triana explica:

“As razões pelas quais decidimos usar o nome Godzilla para as espécies de vespas são interessantes. Primeiro, por ser uma espécie japonesa, ela homenageia respeitosamente Godzilla, um monstro fictício (kaiju) que se tornou um ícone depois do filme japonês. 1954 com o mesmo nome e muitas versões posteriores. Tornou-se um dos símbolos mais reconhecíveis da cultura popular japonesa em todo o mundo. Em segundo lugar, o comportamento parasitário da vespa lembra um pouco o personagem kaiju, no sentido de que a vespa emerge repentinamente da água para parasitar o hospedeiro, semelhante a como Godzilla repentinamente emerge da água nos filmes. Terceiro, Godzilla às vezes foi associado, embora de maneiras diferentes, a Mothra, outro kaiju que Geralmente é representado como uma larva (lagarta) ou uma mariposa adulta. Como você pode ver, tínhamos razões biológicas, comportamentais e culturais para justificar nossa escolha de um nome. Claro, isso e divirta-se um pouco, porque essa é uma parte importante da vida e da ciência também! “

Além de comportamentos incomuns e nomes engraçados, a Dra. Fernández-Triana quer enfatizar a importância do trabalho multidisciplinar e da colaboração. A equipe que publicou este artigo se reuniu em um encontro internacional dedicado ao controle biológico (The 5th International Entomophagous Insects Conference in Kyoto, Japan, 2017).

“Fiquei muito impressionado com as várias apresentações de alunos japoneses de pós-graduação, que incluíram gravações em vídeo da biologia das vespas parasitóides. Como taxonomista, fico sempre impressionado com a qualidade das pesquisas feitas por colegas de outras áreas. Nesse caso, vimos um oportunidade de combinar nossos esforços para estudar a vespa em detalhes, e quando descobrimos que era uma nova espécie, nós a descrevemos juntos, incluindo a adição do comportamento filmado à descrição original. Normalmente, as descrições taxonômicas de vespas parasitóides são baseadas em espécimes mortos, com muito poucos detalhes, muitas vezes nenhum, sobre sua biologia. Graças aos meus colegas de controle biológico, fomos capazes de adicionar mais informações ao que se sabe sobre as novas espécies que estão sendo descritas. Esperançosamente, podemos continuar esta colaboração e abordagem combinada para estudos futuros “.

Fonte da história:

materiais fornecido por Editores Pensoft. A história original é licenciada Licença Creative Commons. Nota: o conteúdo pode ser editado quanto ao estilo e comprimento.


Traduzido de Science Daily

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