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Vários fatores determinam a hora do nascimento em veados-mula


Um estudo de cinco anos com cervos-mulas e filhotes recém-nascidos no oeste de Wyoming mostra que os cervos migratórios têm muito a equilibrar quando se trata da hora do nascimento.

O estudo liderado por cientistas da Universidade de Wyoming desafia a suposição de longa data de que os animais correspondem ao nascimento da prole com o pico de crescimento verde da forragem no local de nascimento. Em vez disso, apenas veados que migraram por longas distâncias e seguiram o brilho do verde primaveril das cordilheiras de inverno de baixa altitude para as cordilheiras de verão de alta altitude foram capazes de combinar o nascimento com o pico do verde. Outros cervos migraram por distâncias mais curtas e pariram mais cedo, mas o nascimento estava fora de sincronia com o greening.

O trabalho dos pesquisadores aparece na revista Ecologia.

Para examinar os fatores que determinam a hora do nascimento, os pesquisadores integraram dados muito detalhados sobre cervos fêmeas, incluindo dados de movimento do colar de GPS, condição corporal e desenvolvimento gestacional da ultra-sonografia de cervos fêmeas adultas e intenso trabalho de campo para localizar filhotes recém-nascidos.

“Em contraste com a teoria existente, que prevê que as condições no local de nascimento devem moldar a hora ideal de nascimento, nossos resultados fornecem um exemplo claro de como a hora do nascimento é determinada por trade-offs decorrentes de eventos que ocorrem. o local de nascimento e outras partes do país. o ciclo anual “, escreveram os pesquisadores.

A migração força os animais a cronometrar eventos importantes, como a reprodução, dentro de cronogramas apertados. Geralmente, os cervos-mulas no oeste de Wyoming dão à luz no início de junho, geralmente após o fim da migração, mas cedo o suficiente para que os filhotes cresçam o suficiente para sobreviver ao início do inverno. Os cervos que fizeram parte do estudo incluíram animais que migraram por longas distâncias entre as cordilheiras de inverno e verão, bem como aqueles que migraram por distâncias mais curtas.

Entre as descobertas do estudo:

  • A maioria dos cervos completou a migração muito antes do parto: durante o período de cinco anos do estudo, os animais completaram a migração, em média, 23 dias antes do parto.
  • Isso encerrou a migração antes de você dar à luz antes?
  • Apenas os animais que surfaram a onda verde e terminaram a migração pouco antes do parto coincidiram com o nascimento do bico verde, enquanto a maioria deu à luz depois do bico verde.
  • Embora a correspondência entre o filhote e o bico verde provavelmente aumentasse o acesso a forragens de alta qualidade, isso resultava em atraso no parto e, portanto, menos tempo para a prole crescer e se desenvolver antes da migração de outono.
  • Parece compensar o nascimento precoce e o aumento do tempo de crescimento da prole com o nascimento coincidindo com o pico de crescimento verde.
  • Animais que migraram por longas distâncias tiveram fetos menos desenvolvidos em março, o que lhes permitiu concluir a migração antes do parto, sem sacrificar a capacidade de pegar a onda verde ao longo de sua rota de migração.

“Conceituar a hora do nascimento através das lentes do ciclo anual completo ajuda a esclarecer as compensações adicionais que os migrantes enfrentam ao equilibrar a reprodução com a migração, a procura de alimentos e o acúmulo de depósitos de gordura”, escreveram os pesquisadores.

Eles dizem que a ligação entre as táticas de movimento e o momento do nascimento tem implicações importantes para a conservação e o manejo. Por exemplo, alterações causadas pelo homem nos padrões de migração podem prejudicar a reprodução dos cervos até que os animais tenham tempo para se adaptar. Além disso, é importante preservar a diversidade de comportamentos de movimento entre veados-mula do oeste de Wyoming, já que as populações de animais com maior diversidade de histórias de vida são mais capazes de resistir às mudanças ambientais.

Fonte da história:

Materiais fornecido por Universidade de Wyoming. Nota: o conteúdo pode ser editado quanto ao estilo e comprimento.


Traduzido de Science Daily

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