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Uma visão incrível das antigas criaturas marinhas alimentou uma corrida armamentista evolucionária – ScienceDaily


Antigas criaturas do fundo do mar, chamadas radiodontes, tiveram uma visão incrível que provavelmente alimentou uma corrida armamentista evolucionária, de acordo com uma nova pesquisa publicada hoje.

O estudo internacional, liderado pelo Professor John Paterson do Centro de Pesquisa de Paleociência da University of New England, em colaboração com a University of Adelaide, o Museum of South Australia e o Museum of Natural History (Reino Unido), concluiu que radiodontes desenvolveram olhos sofisticados ao longo de 500 milhões de anos. Alguns se adaptaram à luz fraca das águas profundas.

“Nosso estudo fornece novas informações críticas sobre a evolução dos primeiros ecossistemas de animais marinhos”, disse o professor Paterson. “Em particular, ele apóia a ideia de que a visão desempenhou um papel crucial durante a Explosão Cambriana, uma fase crucial na história quando a maioria dos principais grupos de animais apareceu pela primeira vez durante uma rápida explosão de evolução. 500 milhões de anos “.

Radiodontes, que significa “dentes radiantes”, são um grupo de artrópodes que dominou os oceanos há cerca de 500 milhões de anos. As muitas espécies compartilham um desenho de corpo semelhante, consistindo de uma cabeça com um par de apêndices grandes e segmentados para capturar a presa, uma boca circular com dentes serrilhados e um corpo parecido com uma lula. Agora parece provável que alguns viviam a profundidades de até 1.000 metros e teriam desenvolvido olhos grandes e complexos para compensar a falta de luz neste ambiente extremo.

“Quando sistemas visuais complexos surgiram, os animais foram mais capazes de sentir o que estava ao seu redor”, explicou o professor Paterson. “Isso pode ter alimentado uma corrida armamentista evolucionária entre predadores e presas. Uma vez estabelecida, a visão se tornou uma força motriz na evolução e ajudou a moldar a biodiversidade e as interações ecológicas que vemos hoje.”

Alguns dos primeiros fósseis de radiodonte descobertos há mais de um século eram partes de corpos isolados, e as primeiras tentativas de reconstrução resultaram nos “monstros de Frankenstein”.

Mas, nas últimas décadas, muitas novas descobertas, incluindo corpos completos de radiodonte, forneceram uma imagem mais clara de sua anatomia, diversidade e possíveis estilos de vida.

O co-autor, Professor Associado Diego Garcia-Bellido da Universidade de Adelaide e do Museu da Austrália do Sul, disse que o rico tesouro de fósseis de Emu Bay Shale na Ilha Kangaroo da Austrália do Sul em particular ajudou a construir uma imagem mais ampla livre dos primeiros animais na Terra.

“O Emu Bay Shale é o único lugar no mundo que possui olhos com lentes de radiodonto cambriano. Os mais de trinta espécimes de olhos que temos agora trazem uma nova luz sobre a ecologia, o comportamento e a evolução desses animais mais importantes. grandes que viveram há quinhentos milhões de anos “, disse o Prof. García-Bellido.

Em 2011, a equipe publicou dois artigos na revista Nature sobre olhos compostos fósseis de Emu Bay Shale de 513 milhões de anos na Ilha Kangaroo.

O primeiro artigo sobre esse tópico documentou espécimes oculares isolados de até um centímetro de diâmetro, mas a equipe não foi capaz de atribuí-los a uma espécie de artrópode conhecida. O segundo artigo relatou os olhos espreitados de Anomalocaris, um predador de topo de até um metro de comprimento, em grande detalhe.

“Nosso novo estudo identifica o proprietário dos olhos de nosso primeiro artigo de 2011: ‘Anomalocaris’ briggsi, que representa um novo gênero que ainda não foi formalmente nomeado”, disse o professor Paterson.

“Descobrimos amostras muito maiores desses olhos, de até quatro centímetros de diâmetro, que têm uma ‘zona nítida’ distinta, que é uma região de lentes aumentadas no centro da superfície do olho que melhora a captura e resolução da luz.”

As grandes lentes do briggsi ‘Anomalocaris’ sugerem que ele podia ver com pouca luz em profundidade, semelhante aos crustáceos anfípodes, um tipo de criatura parecida com o camarão que existe hoje. Os espinhos com babados em seus apêndices filtraram o plâncton detectado olhando para cima.

O Dr. Greg Edgecombe, pesquisador do Museu de História Natural de Londres e co-autor do estudo, acrescentou que os radiodontes do Sul da Austrália mostram que as diferentes estratégias de alimentação previamente indicadas pelos apêndices, seja para capturar ou filtrar presas, são paralelas a diferenças nos olhos.

“O predador tem os olhos colados na cabeça nos caules, mas o filtro alimentador os tem na superfície da cabeça. Quanto mais aprendemos sobre esses animais, mais diversificados são o seu plano corporal e ecologia”, disse o Dr. Edgecombe. . .

“As novas amostras também mostram como os olhos mudavam à medida que o animal crescia. As lentes se formaram na margem dos olhos, ficando maiores e aumentando em número em espécimes grandes, como em muitos artrópodes vivos. Constantes por mais tempo. 500 milhões de anos. “


Traduzido de Science Daily

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