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Uma nova espécie de vespa cuco parasita descoberta com base no uso inteligente de feromônios

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As vespas cuco, também chamadas de vespas esmeraldas, são alguns dos insetos mais bonitos que temos, com exteriores coloridos que brilham como joias. No entanto, essas belezas também criaram muitas dores de cabeça.

“Normalmente distinguimos os insetos pela aparência, mas as vespas cuco são tão semelhantes entre si que isso torna isso difícil”, diz Frode Ødegaard.

Ødegaard é um pesquisador de insetos no Museu da Universidade NTNU (Universidade Norueguesa de Ciência e Tecnologia) e pertence ao grupo de pesquisa europeu que agora descreveu esta recente contribuição para a diversidade de espécies. A nova espécie é muito rara e apenas um espécime foi encontrado na península de Lista, no condado de Agder, na Noruega.

Por mais de 200 anos, os pesquisadores de insetos lutaram para classificar as vespas cuco nas “caixas de espécies” corretas e para determinar quais características são variações dentro de uma espécie e quais são diferenças específicas de cada espécie.

Nos últimos 10 anos, os códigos de barras de DNA fizeram um grande avanço ao permitir que diferentes espécies de vespas agachadas fossem distinguidas umas das outras observando as diferenças em seu material genético.

“Mas nem sempre é tão fácil. Neste caso, tivemos duas vespas cuco com diferenças microscópicas na aparência e diferenças muito pequenas no DNA”, diz Ødegaard.

“O próximo passo foi olhar a linguagem de cada uma das vespas para descobrir se elas pertenciam a espécies diferentes”, diz ele.

Os insetos se comunicam por meio de feromônios; em outras palavras, eles têm uma linguagem química. As espécies intimamente relacionadas freqüentemente têm línguas completamente diferentes para evitar o cruzamento.

A vespa cuco é um inseto com habilidades linguísticas acima da média. Eles são parasitas, o que significa que se comportam como cucos e colocam seus ovos nos ninhos de outras abelhas e vespas. As larvas crescem rapidamente e eclodem antes dos ovos do hospedeiro. Os ovos, larvas e o suprimento de comida do hospedeiro no ninho são comidos.

“Quando você vive como um parasita, é importante que você não seja descoberto e, portanto, a vespa cuco também aprendeu a língua de seu hospedeiro”, diz Ødegaard.

Ao conduzir um estudo de linguagem ainda tão pequeno, os pesquisadores foram capazes de descobrir que as duas vespas cuco quase idênticas realmente pertenciam a espécies diferentes. Eles usam hosts diferentes, o que significa que também falam línguas completamente diferentes.

“O desenvolvimento evolutivo associado à eliminação de outra espécie acontece muito rápido. É por isso que você pode ter duas espécies que são muito semelhantes geneticamente, mas ainda pertencem a espécies diferentes”, diz Ødegaard.

Quando uma nova espécie é descrita, deve receber um nome, e Frode Ødegaard teve a sorte de receber a honra de nomear o recém-chegado.

“Foi anunciado um concurso de nomenclatura entre pesquisadores europeus que trabalham com vespas cuco e, em seguida, as propostas recebidas foram votadas. Acontece que minha proposta obteve a maioria dos votos!” Ødegaard diz.

“Como mencionado, a nova vespa é muito semelhante a outra espécie chamada Chrysis brevitarsis, para o qual a nova espécie foi nomeada Chrysis parabrevitarsis, que significa ‘aquele ao lado de brevitarsis’ “.

Ødegaard também foi responsável por dar à espécie seu nome norueguês um pouco mais simples de sporegullveps. Ele não esconde o fato de que achou ótimo poder nomear uma nova espécie.

“De certa forma, você se coloca na perspectiva da eternidade, porque essa espécie sempre terá esse nome. Há algo muito fundamental nisso.”

O único espécime conhecido desta vespa cuco foi capturado e imobilizado em uma coleção de insetos. Portanto, pode parecer moralmente repreensível e desnecessário que esse indivíduo solitário tenha sido pregado em uma agulha.

“Mesmo com os métodos avançados de hoje, não é possível usar animais vivos para estudos como este, mas a coleta de espécimes individuais felizmente não tem impacto na população”, diz Ødegaard.

“Os insetos têm enorme potencial reprodutivo, e é o tamanho e a qualidade dos habitats que determinam a viabilidade da população, não se os espécimes são comidos por pássaros ou coletados por um pesquisador de insetos.”

Ele acrescenta que os insetos coletados são absolutamente essenciais para que os pesquisadores consigam mapear e descrever sua diversidade e, assim, cuidar de populações viáveis ​​para a posteridade.

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Traduzido de Science Daily

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