Animais

Uma caverna inacessível preserva pistas do passado climático da Jamaica em camadas sedimentares de guano de morcego

[ad_1]

No fundo de uma caverna na Jamaica está um tesouro de fezes de morcego, depositado em camadas sequenciais por gerações de morcegos ao longo de 4.300 anos.

Semelhante a registros anteriores encontrados em camadas de lama de lagos e gelo da Antártica, a pilha de guano tem aproximadamente a altura de um homem alto (2 metros), em grande parte intacta, e contém informações sobre mudanças no clima e como as fontes de alimento dos morcegos mudaram. ao longo dos milênios, de acordo com um novo estudo.

“Nós estudamos arquivos naturais e reconstruímos histórias naturais, principalmente de sedimentos de lagos. Esta é a primeira vez que os cientistas interpretaram dietas anteriores para morcegos, até onde sabemos”, disse Jules Blais, limnologista da Universidade de Ottawa e autor do novo estudo. sobre the Journal of Geophysical Research: Biogeosciences, Jornal da AGU para investigar as interações entre processos biológicos, geológicos e químicos nos ecossistemas da Terra.

Blais e seus colegas aplicaram as mesmas técnicas usadas para os sedimentos do lago a um depósito de guano encontrado em Home Away from Home Cave, Jamaica, extraindo um “núcleo” vertical que se estende do topo da pilha aos depósitos. e levá-lo para o laboratório de análises bioquímicas.

Cerca de 5.000 morcegos de cinco espécies usam atualmente a caverna como abrigo durante o dia, de acordo com os pesquisadores.

“Como vemos ao redor do mundo nos sedimentos dos lagos, o depósito de guano registrava a história em camadas claras. Não estava tudo misturado”, disse Blais. “É um depósito enorme e contínuo, com datas de radiocarbono remontando a 4.300 anos nas camadas inferiores mais antigas.”

O novo estudo analisou marcadores bioquímicos dietéticos chamados esteróis, uma família de substâncias químicas resistentes feitas por células vegetais e animais que fazem parte da comida ingerida por morcegos e outros animais. O colesterol, por exemplo, é um esterol conhecido feito por animais. As plantas produzem seus próprios esteróis distintos. Esses marcadores de esterol passam pelo sistema digestivo até as fezes e podem ser preservados por milhares de anos.

“Como um trabalho que mostra o que pode ser feito com cocô, este estudo inova”, disse Michael Bird, pesquisador sobre mudanças ambientais nos trópicos da Universidade James Cook em Queensland, Austrália, que não esteve envolvido no novo estudo. . “Eles realmente expandiram o conjunto de ferramentas que podem ser usadas em depósitos de guano em todo o mundo.”

Climas anteriores, dietas anteriores

Como os registros de sedimento e núcleo de gelo, o núcleo de guano extraído da caverna Jamaica registrou as assinaturas químicas de atividades humanas, como testes nucleares e a queima de gasolina com chumbo, que, junto com a datação por radiocarbono, ajudou os pesquisadores a correlacionar a história observada do guano com outras. eventos na história climática da Terra.

Os morcegos polinizam as plantas, suprimem os insetos e espalham sementes enquanto procuram comida. Mudanças na dieta dos morcegos ou na representação das espécies em resposta ao clima podem ter efeitos reverberantes nos ecossistemas e sistemas agrícolas.

“De nossos resultados, inferimos que o tempo passado teve um efeito sobre os morcegos. Dadas as mudanças climáticas atuais, esperamos ver mudanças na forma como os morcegos interagem com o meio ambiente”, disse Lauren Gallant, pesquisadora da Universidade de Ottawa. autor do novo estudo. “Isso pode ter consequências para os ecossistemas.”

O novo estudo comparou as quantidades relativas de esteróis vegetais e animais no núcleo do guano, voltando no tempo através das camadas de guano para aprender como as espécies de morcegos como um grupo mudaram sua exploração de diferentes fontes de alimento no passado.

A equipe de pesquisa, que incluía biólogos de morcegos e um especialista em espeleologia local, também acompanhou morcegos vivos em Belize, rastreando seu consumo e eliminação de alimentos para obter uma linha de base para os tipos de esteróis que passam para as fezes quando os morcegos comem diferentes grupos de alimentos.

Os esteróis vegetais aumentaram em comparação com os esteróis animais cerca de 1.000 anos atrás durante o Período Quente Medieval (900-1.300 CE), o novo estudo descobriu, uma época em que os núcleos de sedimentos do leito do lago na América Central sugerem que o clima nas Américas era excepcionalmente seco . Um pico semelhante ocorreu há 3.000 anos, em uma época conhecida como o período quente minóico (1350 aC).

“Condições mais secas tendem a ser ruins para os insetos”, disse Blais. “Presumimos que as dietas com frutas eram favorecidas durante os períodos de seca.”

O estudo também encontrou mudanças na composição do carbono do guano que provavelmente refletem a chegada da cana-de-açúcar à Jamaica no século 15.

“É notável que eles possam encontrar marcadores bioquímicos que ainda contêm informações 4.000 anos depois”, disse Bird. “Nos trópicos, tudo vai mal rapidamente.”

A abordagem demonstrada no novo estudo pode ser usada para coletar informações ecológicas de depósitos de guano em todo o mundo, mesmo aqueles com apenas algumas centenas de anos, disse Bird.

“Muitas vezes não há lagos por perto e o guano é uma boa opção para obter informações sobre o passado. Ele também contém informações biológicas que os lagos não possuem.” Bird disse. “Há muito mais trabalho a fazer e muito mais cavernas por aí.”

[ad_2]
Traduzido de Science Daily

Source link

Artigos relacionados

Deixe uma resposta

O seu endereço de e-mail não será publicado. Campos obrigatórios são marcados com *

Botão Voltar ao topo